Wednesday, January 29, 2014

Chouhan urges PM to convene meeting of CMs on Food Safety Act

Madhya Pradesh Chief Minister Shivraj Singh Chouhan has written to Prime Minister Manmohan Singh demanding that implementation of the Food Safety and Standards Act 2006 be kept in abeyance until issues concerning its provisions are resolved and also urged him to convene a meeting of all chief ministers at the earliest.
Chouhan said certain provisions of the Act were causing extreme hardships to very Small Food Business Operators (FBO) across the country and need immediate intervention.
"Keeping in view the approaching deadline of February 4, for issue of licences and registration of FBOs, the impractical and unimplementable nature of the provisions, and the great turmoil that it has caused, the provisions of the Act need reconsideration and extensive discussion," Chouhan said in a letter to prime minister.
"The fallout of this in each state of the country also needs to be examined in detail to look for reasonable solutions. I request you, therefore, to urgently convene a meeting of all chief minsters to ascertain their views on the subject.
"Till the time the issues are fully resolved, I seek your indulgence in kindly keeping the implementation of the provisions of the Act under abeyance," Chouhan said.
He also highlighted that there are approximately seven lakh FBOs, including street hawkers and roadside vendors, in Madhya Pradesh and the provisions of the Act affect all of them in the same way.
"This (street hawkers and roadside vendors) segment, specially has been very adversely hit on account of the stringent provisions of the Act. Unable to cope with the high benchmarks prescribed, which in some cases are impractical, most will be forced to close their businesses," Chouhan added.

റിപ്പബ്ളിക് ദിന ഘോഷയാത്രയില്‍ പങ്കെടുത്ത വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് ഭക്ഷ്യവിഷബാധ

കൊട്ടാരക്കര: കൊട്ടാരക്കരയില്‍ റിപ്പബ്ളിക് ദിന ഘോഷയാത്രയില്‍ പങ്കെടുത്ത വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് ഭക്ഷ്യവിഷബാധ. 140 കുട്ടികള്‍ ചികിത്സ തേടി. റാലിക്കിടെ വിതരണം ചെയ്ത വെള്ളത്തില്‍ നിന്നാണ് വിഷബാധയേറ്റതെന്ന് പ്രാഥമിക നിഗമനം. കൊട്ടാരക്കര ടൗണില്‍ നടന്ന ഘോഷയാത്രയില്‍ പങ്കെടുത്ത ജവഹര്‍ നവോദയ വിദ്യാലയത്തിലെ 69ഉം കൊട്ടാരക്കര ഗവ. ബോയ്സ് ഹയര്‍സെക്കന്‍ഡറി സ്കൂളിലെ 27ഉം ഗവ. ഗേള്‍സ് എച്ച്.എസിലെ 20ഉം ഗവ. ടൗണ്‍ യു.പി.എസിലെ എട്ടും മാര്‍ത്തോമ ഗേള്‍സ് എച്ച്.എസിലെ ആറും തൃക്കണ്ണമംഗല്‍ എസ്.കെ.വി.വി.എച്ച്.എസ്.എസിലെ മൂന്നും കുട്ടികള്‍ക്കാണ് ഭക്ഷ്യവിഷബാധയേറ്റത്. കൂടാതെ വാളകം മാര്‍ത്തോമ ഗേള്‍സ് എച്ച്.എസിലെ അഞ്ചും വെട്ടിക്കവല ഇ.എം.എച്ച്.എസിലെയും അമ്പലപ്പുറം വി.എം.എച്ച്.എസിലെയും ഓരോ കുട്ടികള്‍ക്കും ഭക്ഷ്യവിഷബാധയേറ്റതിനെതുടര്‍ന്ന് കൊട്ടാരക്കര താലൂക്ക് ആശുപത്രിയില്‍ ചികിത്സ തേടി.തിങ്കളാഴ്ച പകല്‍ മുതല്‍ കുട്ടികളില്‍ രോഗലക്ഷണം കണ്ടുതുടങ്ങി. ഛര്‍ദിയും വയറുവേദനയും അനുഭവപ്പെട്ട കുട്ടികള്‍ക്ക് പ്രാഥമിക ചികിത്സ സ്കൂളില്‍ തന്നെ നല്‍കി. രാവിലെ 8.30 ഓടെ നവോദയ സ്കൂളിലെ കുട്ടികളെ കൊട്ടാരക്കര താലൂക്ക് ആശുപത്രിയിലെത്തിച്ചു. തുടര്‍ന്ന് മറ്റ് സ്കൂളുകളില്‍ നിന്ന് കുട്ടികളെ ചികിത്സക്കായി എത്തിച്ചു. അതോടെയാണ് റിപ്പബ്ളിക്ദിന ഘോഷയാത്രക്കിടെ വിതരണം ചെയ്ത വെള്ളത്തില്‍ നിന്നും ആഹാര സാധനങ്ങളില്‍ നിന്നുമാകാം വിഷബാധയേറ്റതെന്ന സംശയമുണ്ടായത്. ഫുഡ് ആന്‍ഡ് സേഫ്റ്റി ഓഫിസറും ഫോറന്‍സിക് വിദഗ്ധരും വിവിധ ഇടങ്ങളില്‍ നിന്ന് സാമ്പിളുകള്‍ ശേഖരിച്ച് പരിശോധനക്കയച്ചു. വിതരണത്തിനായി സമീപത്തെ വീടുകളിലെ കിണറ്റില്‍ നിന്നെടുത്ത വെള്ളത്തിന്‍െറ സാമ്പിള്‍, റാലിക്കിടെ വിതരണം ചെയ്ത ബിസ്കറ്റിന്‍െറ സാമ്പിള്‍ എന്നിവയും പരിശോധനക്കയച്ചു. നവോദയ സ്കൂളിലെ കൂടുതല്‍ കുട്ടികള്‍ക്ക് വിഷബാധയേറ്റതിനെതുടര്‍ന്ന് സ്കൂള്‍ കാന്‍റീനില്‍ ഭക്ഷണം പാകം ചെയ്ത ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളുടെ സാമ്പിളും ശേഖരിച്ച് പരിശോധനക്കയച്ചു. കലക്ടര്‍ ബി. മോഹനന്‍, റൂറല്‍ എസ്.പി സുരേന്ദ്രന്‍, ഡിവൈ.എസ്.പി രാധാകൃഷ്ണപിള്ള തുടങ്ങിയവര്‍ ആശുപത്രിയിലെത്തി കുട്ടികളെ സന്ദര്‍ശിച്ചു.

Tuesday, January 28, 2014

‘Packaged drinking water cannot be produced, sold without BIS mark’

Regulatory body makes assertion in affidavit to National Green Tribunal, Southern Bench

The Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI), the highest regulatory body in the country, said no person should manufacture or sell ‘packaged drinking water’ without the Bureau of Indian Standards (BIS) certification mark.
FSSAI made this assertion in the form of a counter affidavit filed before the National Green Tribunal, Southern Bench, which was hearing a suo motu matter related to the quality of water supplied by local bodies such as Chennai Metrowater.
Taking suo motu notice of a letter sent by a public-spirited person, the Tribunal, in August 2013, had issued notices to the State agencies and FSSAI. The Tribunal was conducting a hearing on another suo motu matter related to illegal packaged drinking water units based on a report published in The Hindu.
When the matter came up for hearing before the Bench comprising Justice M. Chockalingam and Prof. R. Nagendran, the counter affidavit was filed by a counsel for FSSAI.
The counter said after the enactment of the Food Safety and Standards (FSS) Act, 2006, the FSSAI was the competent authority to ensure availability of safe and wholesome food for human consumption.
The FSSAI also said the question raised by the complainant would not fall within the ambit of the National Green Tribunal Act, 2010.
“Mere supply of drinking water by the State machinery/instrumentality to its people, in view of its constitutional duty, will not per se attract the provisions of the FSS Act and the National Green Tribunal Act, and as such, the contention of the complainant is misplaced and misconceived,” said FSSAI.
However, FSSAI said the specifications of packaged drinking water had already been prescribed.
“As per Food Safety and Standards Regulations 2011, no person shall manufacture, sell or exhibit for sale packaged drinking water under the BIS certification mark,” it said.

Thursday, January 23, 2014

Action against FBOs failing to convert licences by Feb 4: Chandramouli

Speaking on the sidelines of a conference held at the National Institute of Food Technology, Entrepreneurship and Management, K Chandramouli, chairman, Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI), said the apex food regulator would take action against food business operators (FBO) failing to convert their licences, as prescribed by the Food Safety and Standards (Licensing and Registration of Food Businesses) Regulations, 2011, by February 4, 2014.

However, he said he was hopeful that the work pertaining to conversion would be completed by the prescribed date. “The deadline of February 4, 2014 is not for new licences. It is for conversions only. We expect that the conversions would be complete by the deadline. If not, we will take action. As far as new licences are concerned, it is a continual process,” he informed.

It must be mentioned here that the deadline for FBOs to obtain licences and get registered under the new set of rules is approaching, and reports suggest that the process has been sluggish in many parts of the country. While Maharashtra and Gujarat are leading, Delhi is at the bottom.

However, industry sources felt that it was highly unlikely that the conversion would be complete by the deadline. Most of them said they expected FSSAI to extend the date given the slow process of licensing and registration and the huge backlog which remained to be cleared.

When quizzed about the database for packaged drinking water, the FSSAI chairman stated that it was also a continuous process, and actually was an enforcement issue, which had to be checked constantly. Chandramouli said, “Wherever we find shortcomings, we will take action.”

When asked if there was a proposal from FSSAI regarding ban on junk food in schools, Chandramouli said that the matter had come up in the court. Only after the court’s direction would the apex regulator implement it.

'Operation Hot Water’ drive by the Ernakulam district panchayat and health department
Kochi: The special ‘Operation Hot Water’ drive launched by the Ernakulam district panchayat  and  the health department against eateries and other food outlets has angered the Kerala Hotel and Restaurant Association (KHRA)  which feels they are overstepping their duties.
Noting that with the enforcement of  the Food Safety Act, the role of civic authorities has been restricted to checking sanitary and hygienic conditions of eateries, KHRA state general secretary , Jose Mohan warned  the association would strongly protest the closure  of hotels by the civic authorities and the health department.
“They have no legal right to inspect the quality of food served   take samples or seize stale food. They can only check the general hygiene of eateries. Going by the provisions of the Food Safety Act, only a qualified food analyst can collect food samples,” he said.
District panchayat president  Eldhose Kunnappally , however justified the drive, saying that Operation Hot Water was essential to curb the possible outbreak of water-borne diseases. “Though the Food Safety Authority alone has the right to check the quality of food served, civic bodies can inspect the sanitation in eateries.
We planned the drive after  water-borne diseases were reported from Pindimana and Pallarimangalam panchayats.  Commercial ice used in the welcome drink served during a function in these areas had led to several cases of typhoid,”  he added, regretting that  many eateries that did not care for hygiene were affecting the health of the people who frequented them.
“ During the raid we found  many hotels and bars e functioning in very poor hygiene conditions,”  he said. District food safety officer,   Ajith Kumar, when contacted by Deccan Chronicle,  said  only the  Food Safety and Standards Authority of India had the right to cancel licences of eateries, and even so it acted with caution in the matter.
“Although the authority has the right to serve closure notice, such an extreme step is taken only in rare situations when a hotel is causing serious public health problems. Usually, we serve notices to eateries asking them to rectify things,” he explained.

ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാനിയമം നടപ്പാക്കല്‍ വൈകും
തിരുവനന്തപുരം: വ്യാപാരികളുടെ എതിര്‍പ്പൊഴിവാക്കാന്‍ ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ നിയമം (എഫ്.എസ്.എസ്.എ) നടപ്പാക്കാനുള്ള തീയതി കേന്ദ്ര സര്‍ക്കാര്‍ വീണ്ടും നീട്ടിവച്ചേക്കും. നിയമം അടുത്തമാസം നാലുമുതല്‍ നടപ്പാക്കാനായിരുന്നു തീരുമാനിച്ചിരുന്നത്. തട്ടുകടമുതല്‍ പഞ്ചനക്ഷത്ര ഹോട്ടലുകള്‍ വരെയുള്ള വ്യാപാരികള്‍ക്ക് രജിസ്ട്രേഷനോ, ലൈസന്‍സോ നിര്‍ബന്ധമാക്കുന്നതാണ് പുതിയ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ നിയമം. ഇതനുസരിച്ച് 12 ലക്ഷം രൂപ വരെ വാര്‍ഷിക വിറ്റുവരവുള്ളവര്‍ക്ക് ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ വകുപ്പിന്റെ രജിസ്ട്രേഷന്‍  നിര്‍ബന്ധമാണ്. അതിനുമുകളിലുള്ള വന്‍കിട കച്ചവടക്കാര്‍ ലൈസന്‍സെടുക്കണം.

ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ ഉറപ്പാക്കാനും ഭക്ഷ്യസാധനങ്ങളുടെ ഗുണനിലവാരം മെച്ചപ്പെടുത്താനുമായി 2011 ആഗസ്റ്റ് 5ന് കേന്ദ്ര ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി ആന്‍ഡ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ് അതോറിട്ടിയുടെ മേല്‍നോട്ടത്തിലാണ് നിയമം കൊണ്ടുവന്നത്. വ്യാപാരികളുടെ കടുത്ത എതിര്‍പ്പിനെ തുടര്‍ന്ന് നിയമം നടപ്പാക്കല്‍ രണ്ടുതവണ  നീട്ടിവച്ചു.
സംസ്ഥാനത്തെ  70 ശതമാനം കച്ചവടക്കാരും രജിസ്ട്രേഷനോ ലൈസന്‍സോ എടുത്തിട്ടുണ്ടെന്നാണ് സംസ്ഥാന ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം പറയുന്നത്. വ്യാപാരികള്‍ക്കായി ബോധവത്കരണ ക്യാന്പുകള്‍ സംഘടിപ്പിച്ചിട്ടും ഭൂരിഭാഗവും നിയമത്തെ എതിര്‍ക്കുകയാണ്. ഭാവിയില്‍ വന്നേക്കാവുന്ന നികുതി ഭാരത്തെമുന്‍നിറുത്തിയാണ് എതിര്‍പ്പ്.
തിരഞ്ഞെടുപ്പ് അടുത്ത സാഹചര്യത്തില്‍ വ്യാപാരികളെ പിണക്കാന്‍ സര്‍ക്കാരിനാവില്ല.

Food Safety - AAP Kerala Face book post