Wednesday, December 23, 2015

പച്ചക്കറികളിലെ വിഷം കളയുന്ന 'വെജ് വാഷി'നെതിരെ കീടനാശിനി കമ്പനികള്‍ രംഗത്ത്


തിരുവനന്തപുരം: പച്ചക്കറികളിലും പഴങ്ങളിലും അടങ്ങിയിരിക്കുന്ന കീടനാശിനി വിഷാംശത്തിന്റെ തോത് മനസ്സിലാക്കി അത് പരമാവധി ഇല്ലാതാക്കാന്‍ കേരള കാര്‍ഷിക സര്‍വകലാശാല കണ്ടെത്തിയ 'വെജ് വാഷി'നെതിരെ ക്രോപ്പ് കെയര്‍ ഫെഡറേഷന്‍ രംഗത്തെത്തി. കീടനാശിനി കമ്പനികളുടെ കൂട്ടായ്മയാണ് ക്രോപ്പ് കെയര്‍ ഫെഡറേഷന്‍. വെജ് വാഷ് ഭക്ഷ്യോല്‍പന്നമാണെന്നും അത് ഉണ്ടാക്കി വില്‍ക്കുന്നതിന് ഭക്ഷ്യ വകുപ്പിന്റെ ലൈസന്‍സ് വേണമെന്നും കാണിച്ച് ഫെഡറേഷന്‍ വൈസ് ചാന്‍സലര്‍ക്ക് നോട്ടീസ് അയച്ചു. വെജ് വാഷിനെതിരെ നടപടി കൈക്കൊള്ളണമെന്ന് കാണിച്ച് ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ക്കും നോട്ടീസ് അയച്ചിട്ടുണ്ട്.
വളരെ നാളത്തെ ഗവേഷണത്തിലൂടെ സര്‍വ്വകലാശാല വികസിപ്പെച്ചെടുത്ത പദ്ധതിയാണ് വെജ് വാഷ്. പച്ചക്കറികളില്‍ അടങ്ങിയിരിക്കുന്ന വിഷത്തിന്റെ തോത് മനസിലാക്കി അവയെ വിഘടിപ്പിച്ചു കളയാന്‍ കഴിയുന്ന പദാര്‍ത്ഥങ്ങള്‍ ഉള്‍പ്പെടുത്തിയാണ് വെജ് വാഷ് ഉണ്ടാക്കിയിരിക്കുന്നത്. വെജ് വാഷ് ചേര്‍ത്ത വെള്ളത്തില്‍ പച്ചക്കറികള്‍ കുറച്ചു സമയം മുക്കി വച്ചശേഷം നന്നായി കഴുകിയാല്‍ വിഷാംശം പൂര്‍ണമായി ഇല്ലാതാകുമെന്നതാണ് സര്‍വ്വകലാശാലയുടെ അവകാശവാദം. ഈ സാങ്കേതിക വിദ്യ ഉല്‍പ്പാദിപ്പിച്ച് വില്‍ക്കാന്‍ ആവശ്യമായ പരിശീലനവും സര്‍വകലാശാല നല്‍കിയിട്ടുണ്ട്. അതിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തില്‍ സംസ്ഥാനത്ത് ധാരാളം കമ്പനികള്‍ ഈ വിദ്യയിലൂടെ ലായനി ഉണ്ടാക്കി വില്‍ക്കുന്നുണ്ട്. പച്ചക്കറികളിലെ വിഷാംശത്തിന്റെ പട്ടിക പ്രസിദ്ധീകരിച്ചപ്പോള്‍ മുതല്‍ ക്രോപ്പ് കെയര്‍ ഫെഡറേഷന്‍ പ്രതിഷേധവുമായി രംഗത്തുണ്ട്. വെജ് വാഷിന്റെ ഉത്പാദനം നിര്‍ത്തണമെന്നാണ് ഫെഡറേഷന്റെ ആവശ്യം. എന്നാല്‍ സര്‍വകലാശാല അതിന് തയ്യാറാകാതിരുന്നതോടെയാണ് നിയമനടപടിയുമായി മുന്നോട്ട് പോകാന്‍ കീടനാശിന് കമ്പനികള്‍ തീരുമാനിച്ചത്. പച്ചക്കറി കഴുകാനുപയോഗിക്കുന്ന ലായനി എങ്ങനെയാണ് ഭക്ഷ്യവസ്തു ആകുന്നതെന്നാണ് സര്‍വകലാശാലയുടെ സംശയം. ജനങ്ങളുടെ സുരക്ഷയെ മുന്‍നിര്‍ത്തി എടുത്ത തീരുമാനം കീടനാശിനി കമ്പനികളെ അസ്വസ്തമാക്കുന്നതെങ്ങനെ എന്നും സര്‍വകലാശാല ചോദിക്കുന്നു.

Sunday, December 20, 2015

Food safety lab machines inaugurated

The government is taking steps to strengthen the laboratory facilities for checking for the presence of pesticides and other heavy metals and lead, in all food items, including fruits and vegetables across the State, Health Minister V.S. Sivakumar has said.
Inaugurating the Gas Chromatography-Mass Spectrometry machines installed in Thiruvananthapuram and Ernakulam Government Analysis Labs (GAL) here on Thursday, Mr. Sivakumar said that the GC-MS machine would be installed at the GAL in Kozhikode.
A sum of Rs.1 crore had been allocated for purchasing Inductively coupled plasma atomic emission spectroscopy (ICP-AES) machines for detecting trace metals and arsenic in food at the labs at Thiruvananthapuram and Ernakulam, he said.
Food Safety offices were being set up in all 140 Assembly constituencies and 134 posts had been created towards the same. The GALs in Thiruvananthapuram, Kozhikode and Ernakulam were completing the final processes of securing NABL accreditation. The lab staff and scientists in these institutions would be given training at the CFTRI lab at Mysuru. He said that because of the stringent actions taken by the State the entry of pesticide-ridden vegetables from other States had decreased considerably.
Food Safety Commissioner T.V. Anupama said that the results of pesticide tests on vegetables and fruits would be available within three days.
Chief Government Analyst S.T. Thankachan, Directorof Public Health Lab S. Sunija, State Drugs Controller P. Hariprasad, and other senior officials were present.

Sunday, December 13, 2015

Hotels told to display MSG use

The Commissioner of Food Safety has issued orders that all hotels, restaurants, bakeries, and other eateries which use monosodium glutamate (MSG or ajinomotto) in food items should display this information clearly on their premises.
“In the case of packaged foods, food manufacturers are expected to give clear label information that the food item contains MSG, with the warning that it should not be consumed by children below 12 months of age. We are insisting that the hotel industry should comply with the same regulation by declaring that food items contain MSG,” senior Food Safety officials said on Monday.
The orders issued by Commissioner of Food Safety T.V. Anupama said that all eateries should display a public notice which declared that “this establishment uses MSG as a flavouring agent in the following food items. These food items should not be given to children below 12 months of age.”
Food Safety officials said they wanted all hotels and eateries to comply with this regulation.
“We decided to bring in this regulation as MSG is being used indiscriminately by many eateries. In one of our recent inspections, in one eatery we found that table pepper was mixed with MSG,” an official said.
MSG is a naturally occurring chemical glutamate, which though has no flavour of its own, enhances other flavours and imparts added taste to the food and is a widely used as food additive.
No limit for ‘added MSG’
State Food Safety officials said that as far as the food additive MSG was concerned, the food regulatory authorities in the country had not fixed any limit for “added MSG.”

Tuesday, December 1, 2015

Government mulls Rs 1,750 crore proposal for FSSAI, state food regulators

Faced with criticism from industry over approval system for food products, the government is mulling a Rs 1,750-crore proposal to strengthen central food regulator FSSAI as well as state bodies.
Addressing a CII conference, Health Secretary Bhanu Pratap Sharma said there is shortage of manpower and skill at both the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) as well as the state food & drug departments.
The government is working on strengthening the FSSAI and state FDAs through capacity building that includes setting up of new testing laboratories and upgrading the existing ones, he said, adding that the focus is also on increasing awareness about the importance of food safety.
"We have formulated a scheme for that (capacity building) and that scheme was for both food and drug. The drug part has been approved by the Cabinet recently in the month of August and there is a similar proposal for the food which is likely to be approved by the competent authority soon enough," Sharma said.
He said the proposal, once approved, would definitely give a strong fillip to the capacity building of the laboratories and other food regulatory set-ups.
According to sources, the Health Ministry has moved a proposal for granting Rs 1,750 crore, which includes about over Rs 800 crore for the FSSAI and the remaining amount for the state food regulators.
The Secretary said there are about 160 labs for testing of food in the country, out of which 72 are in the government sector and 80 odds are private accredited labs
The ministry has evaluated all the government's labs to find out the deficiencies, Sharma said.
Sharma also mentioned that the FSSAI only sets standards for different food products and the implementation is done by the state governments.
The states give licences and they enforce the Act and all the prosecutions, he added.
The FSSAI has come into limelight after it imposed the ban on Maggi in June this year, which was later lifted by the Bombay High Court. In August this year, the Supreme Court junked the FSSAI's advisory that asked manufacturers to get clearance for products even if the ingredients were already approved or deemed safe.
After Maggi ban, industry as well as Food Processing Minister Harsimrat Kaur Badal criticised the FSSAI.
Badal had said that the FSSAI's decision created "fear psychosis" in the food processing industry.
Food regulator FSSAI, which comes under ambit of Health Ministry, lays down science based standards for articles of food and to regulate their manufacture, storage, distribution, sale and import to ensure availability of safe and wholesome food for human consumption.
Source:http://www.dnaindia.com/money/report-government-mulls-rs-1750-crore-proposal-for-fssai-state-food-regulators-2150783

Friday, November 6, 2015

IAS officer triggers organic food drive in Kerala



When a young IAS officer in Kerala took the powerful pesticide lobby and food adulterators head on, little did she knew that she was triggering a healthy food campaign across the state.
Kerala’s food safety commissioner TV Anupama opened a Pandora’s box when she conducted raids across the state and banned products of an established food brand citing that it contained alarming levels of non-permissible substances.
Thanks to the startling facts that the raids threw up, jolting Keralites into realising the need to have home-grown vegetables, the state that used to buy 70% of vegetables for consumption from neighbouring Tamil Nadu and Karnataka now produces 70% on its own.
The state government pitched in by providing grow bags, seeds and saplings home-delivered free of cost. It also provided subsidy to install drip-irrigation facility and bio-gas plants in homes, paving way to a silent organic revolution of sorts.
“She is a bold and committed officer. Her continuous pursuit for safe food items has started yielding results,” said legislator VT Balram.
After taking over 15 months ago, Anupama conducted random checks in markets and checks posts and seized adulterated products. At least 6,000 samples were collected from various farms in a year and 750 cases were registered against defaulters. This awakened the conscience of people, who started growing vegetables without pesticides.
“We were shocked to hear that some fruits and vegetables carried 300% pesticide residues than the permissible limit. She opened our eyes,” said Vijayalakshmi Nair, a retired teacher, who now has an organic garden on her terrace.
“We realised the importance of the chief election commissioner when TN Seshan took over. Similarly, we realised such a post existed after Anupama,” said another homemaker.
“I did my duty. The government and people stood with me in my endeavour,” is all the 2010-batch IAS officer (she was the fourth-rank holder) had to say.
Source:http://www.hindustantimes.com

Synthetic food colours pose health risk



Survey in north Kerala reveals need for more regulations

The sweetmeats inside the glass counter look tempting in their many hues but the colours that make them appealing could be hiding a toxic cocktail. A recent survey conducted in northern Kerala revealed excessive use of synthetic colours in sugar-based confections, posing a serious health risk, especially for children.
The survey found the use of two non-permitted colours, Amaranth and Rhodamine, underlining the need for more stringent food safety regulations.
Of the 14 samples collected from various locations, 97 per cent were found to contain permitted colours while three per cent contained a combination of permitted and non-permitted colours.
The analysis also showed that 82 per cent of the samples exceeded the prescribed limit of 100 ppm (parts per million) for permitted colours. Tartrazine was the most widely used permitted colour, followed by sunset yellow.
Commonly used
It was noticed that though the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) permits eight colours to be added to specific foods, only six, namely Tartrazine, Sunset yellow, Carmoisine, Ponceau 4R, Erythrosine and Brilliant blue FCF, were commonly used. Brilliant blue was mostly used in combination with Tartrazine to impart a green shade to sweets, instead of using Fast Green, says R.Subburaj, Junior Research Officer, Food Safety Department, who presented a paper on the survey at the World Food Day celebrations here earlier this month.
Studies on animals have indicated that Brilliant blue induces liver damage, renal failure, and asthma while Tartrazine is responsible for Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD) and Sunset yellow causes adrenal tumor and hypersensitivity.
The survey found that indiscriminate use of colours in sweets was prevalent in small-scale industries and homestead units.
Non-permitted colours were not used in reputed brands of sugar boiled confectionaries but all the eight permitted colours were used in different combinations, ignoring the cumulative health effects caused by mixing synthetic food colours.
Joint Commissioner of Food Safety K. Anilkumar said there was scientific evidence to support the impact of synthetic food colours on human health. Pointing out that a campaign launched by the Bakers Association to avoid the use of synthetic colours had collapsed due to lack of response from buyers, Mr.Anilkumar stressed the need for a sustained consumer awareness drive.

Wednesday, October 21, 2015

Food Safety For Sale: India Today's Eye-opening Sting Operation

Sting exposes FSSAI officials giving nod to unsafe products for bribe

Responding to India Today Television's sting operation, which showed Food Safety and Standard Authority (FSSAI) officials willing to give nod to unsafe food products for a bribe, the government on Wednesday ordered a probe.
Health Minister JP Nadda has directed officials of his department to take strict action against the errant food inspectors, who were shown in the sting operation quoting their rates for passing off bogus food product as safe for human consumption.
Soon after the sting operation was aired on India Today TV on Wednesday, Consumer Affairs Minister Ram Vilas Paswan demanded that the food inspectors must be jailed for breaking the trust of consumers.
India Today TV's sting had exposed how illegal approval of unsafe food products goes unchecked under Food Safety & Standard Authority (FSSAI) with its food inspectors subtly encouraging bribery.
The investigation team reached out to Pilkhuwa in the western Uttar Pradesh district of Hapur, 60 kilometers away from the national Capital.
The team posed as entrepreneurs willing to launch a namkeen brand - Sharmaji Ki Bhujia. The team requested Ramesh Chand, food inspector, FSSAI, Pilkhuwa, for help because their product had excessive amount of lead in it, following which, Inspector Chand assured them that excess lead would not be a problem.
In the very first meeting, Chand not only agreed to pass the samples, but he also promised to do so without conducting any tests. However, he demanded a fixed price - only Rs 20,000 a year - a nominal sum is all it takes for an FSSAI food inspector to bypass tests and let deadly and dubious food samples pass.
Source:http://indiatoday.intoday.in

Petition filed against Food Safety Commissioner


Tuesday, October 20, 2015

നിറപറ ഉത്‌പന്നങ്ങളുടെ നിരോധം റദ്ദാക്കിയതിനെതിരെ സർക്കാർ അപ്പീലിന്

niraparaകൊച്ചി: 'നിറപറ' ബ്രാൻഡിന്റെ മുളകുപൊടി, മല്ലിപ്പൊടി, മഞ്ഞൾപ്പൊടി എന്നിവയ്ക്കുള്ള നിരോധം റദ്ദാക്കിയ ഹൈേക്കാടതി സിംഗിൾ ബെഞ്ച് ഉത്തരവിനെതിരെ ഡിവിഷൻ ബെഞ്ചിനെ സമീപിക്കാൻ സംസ്ഥാന സർക്കാർ തീരുമാനിച്ചു. പൂജ അവധിക്കു ശേഷം അപ്പീൽ ഫയൽ ചെയ്യും. മായം ചേർന്നതാണെന്ന് കണ്ടെത്തിയതിനെത്തുടർന്ന് സപ്തംബറിലാണ് ഉല്പന്നങ്ങൾ നിരോധിച്ച് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മിഷണർ ഉത്തരവിറക്കിയത്.
ഈ ഉത്തരവിനെതിരെ നിറപറ ഉടമകൾ ഹൈക്കോടതി സിംഗിൾ ബെഞ്ചിനെ സമീപിക്കുകയും കോടതി, നിരോധം റദ്ദാക്കുകയും ചെയ്തിരുന്നു. ഇതിനെതിരെയാണ് സംസ്ഥാന സർക്കാർ ഡിവിഷൻ ബെഞ്ചിനെ സമീപിക്കാനൊരുങ്ങുന്നത്.
പിഴ ഈടാക്കിയിട്ടും മായം ചേർത്ത ഉല്പന്നങ്ങൾ തുടർച്ചയായി വിൽക്കുന്നു എന്ന് കണ്ടതിനെത്തുടർന്നാണ് നിറപറയുടെ ഉല്പന്നങ്ങൾ നിരോധിക്കാൻ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മിഷണർ തീരുമാനിച്ചത്. ഫുഡ്‌ സേഫ്റ്റി ആൻഡ് സ്റ്റാൻഡേർഡ്‌സ് നിയമപ്രകാരം അതിനുള്ള അവകാശം കമ്മിഷണർക്കുണ്ട്.

നിയമത്തിൽ നിർദേശിച്ചതിനു വിരുദ്ധമായി ഏതു ഭക്ഷ്യവസ്തു ഉണ്ടാക്കിയാലും സൂക്ഷിച്ചാലും വിറ്റാലും കമ്മിഷണർ ചുമതലപ്പെടുത്തിയിട്ടുള്ള ജില്ലാ ഓഫീസർക്കു തടയാമെന്ന് നിയമം അനുശാസിക്കുന്നു.  ജില്ലാ ഓഫീസറുടെ നിരോധം അതത് ജില്ലയിൽ മാത്രമാകുമെന്നതിനാൽ സംസ്ഥാന വ്യാപകമായി നടപ്പാക്കാനാണ് കമ്മിഷണർ നിരോധ ഉത്തരവ് പുറത്തിറക്കിയതെന്നും അതിന് കമ്മിഷണർക്ക് അധികാരമുണ്ടെന്നുമാണ് സർക്കാറിന്റെ നിലപാട്.
പരിശോധിച്ച ഉല്പന്നങ്ങളിൽ ആരോഗ്യത്തിന് ഹാനികരമായ വസ്തുക്കൾ ഉൾപ്പെട്ടതായി കമ്മിഷണറുടെ ഉത്തരവിൽ പറയുന്നില്ലെന്നും അതിനാൽ നിരോധം നിലനിൽക്കില്ലെന്നുമായിരുന്നു സിംഗിൾ ബെഞ്ചിന്റെ ഉത്തരവ്. എന്നാൽ ഫുഡ്‌ സേഫ്റ്റി ആൻഡ് സ്റ്റാൻഡേർഡ്‌സ് നിയമത്തിലെ 26-ാം വകുപ്പിൽ പറയുന്നത്  ആരോഗ്യത്തിന് ഹാനികരമായ വസ്തുക്കൾ വിൽക്കാൻ പാടില്ലാത്തതു പോലെ തന്നെ നിലവാരം കുറഞ്ഞതും വിൽക്കാൻ പാടില്ലെന്നാണ്. ഈ നിയമമനുസരിച്ചാണ് കമ്മിഷണർ നടപടിയെടുത്തതും.   കമ്മിഷണർ ദുരുദ്ദേശ്യപരമായാണ് തങ്ങളുടെ  ഉല്പന്നങ്ങൾ നിരോധിച്ചതെന്ന നിറപറ ഉടമകളുടെ ആരോപണം സിംഗിൾ ബെഞ്ച് തള്ളിക്കളഞ്ഞത് സർക്കാറിന് നേട്ടമായി.

State food safety department to alert FSSAI on safety act snags

Source:http://timesofindia.indiatimes.com
THIRUVANANTHAPURAM: The food safety department will write to the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI), the statutory body to ensure safe food, on the loopholes in the Food Safety and Standards Act, 2006. The move follows the high court decision to lift the ban on manufacture and sale of three Nirapara products earlier this week.

The lack of a proper act to deal with repeated offences has spoiled many efforts of the department to prevent adulteration. In the Nirapara case, food safety commissioner T V Anupama had decided to ban three of its spice products - chilli powder, coriander powder and turmeric powder - after finding that it repeatedly committed 34 offences without rectification. The department had found the presence of sub-standard starch in these products.

The department had imposed fines - ranging from Rs 10,000 to Rs 5 lakh - on Kalady-based KKR Food Products, the manufacturers, several times but it continued to sell the adulterated products. "It's a sad situation if you cannot take strong action against a repeated offence. We will soon write to the FSSAI on the situation," Anupama said.

KKR Food Products had argued in court that the food safety department could only ban products as per Section 34 of the Act, if it is unsafe for human consumption. Only adulterants that come under the 'unsafe' category warrant a ban.

The food safety dept has invoked the following provisions while moving against Nirapara: Section 29 (3) which stipulate that the authorities shall maintain a system of control and other activities appropriate to the circumstances, including public communication, on food safety risk, food safety surveillance and other monitoring activities covering all stages of food business. Section 30 (2) (d) which says the commissioner of food safety shall ensure an efficient and uniform implementation of the standards and other requirement as specified and also ensure a high standard of objectivity, accountability, practicability, transparency and credibility. Section 26 (2) (ii), according to which no food business operator shall himself or by any person on his behalf manufacture, store or distribute any article of food which is misbranded or substandard or contains extraneous matter. Section 36 (3) (b) which states designated officer can prohibit the sale of any article of food which is in contravention of the provisions of the Act.

However, the high court considered the argument of KKR Food Products that as per Section 34, that commissioner of food safety must do emergency prohibition only if the product poses a health risk.

Another recent high court order too proves that the Food Safety and Standards Act is toothless. A Kannur-based cinnamon farmer Leonard John had approached the high court recently seeking a directive to ensure that cassia is not sold in Kerala. He had claimed that low-cost cassia is sold as cinnamon in the state.

Cassia has a high presence of coumarin, which is unsafe for human consumption. John said that the official website of FSSAI had featured reports that said coumarin is toxic to liver and kidney. Even after getting a directive from the high court, the food safety department could not take a strong action against the sale of cassia.

"Cassia is a food product and action can be taken only for selling sub-standard products or misbranding. Hence, the issue is now being dealt with by the district-level food safety officials," said Anupama.

The department had sent several letters to FSSAI demanding amendments in the Act. "We had come across several such cases. For example, during the Maggi controversy, it was found that the act does not specify the permissible level for MSG. We had informed FSSAI about such issues," she said.

MLA V T Balram had written a letter to chief minister Oommen Chandy seeking the intervention of the advocate general, so that food safety department could function effectively.


Thursday, October 15, 2015

നിലവാരമില്ല, പക്ഷേ ഹാനീകരമല്ല; നിറപറ നിരോധനം നീക്കിയതില്‍ വ്യാപക പ്രതിഷേധം

Source:http://www.azhimukham.com/news

പ്രമുഖ ഭക്ഷ്യോത്പന്ന നിര്‍മ്മാതാക്കളായ നിറപറയുടെ കറിപ്പൊടി നിരോധിച്ച ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ ടി.വി. അനുപമയുടെ നടപടി ഹൈക്കോടതി റദ്ദാക്കിയ വാര്‍ത്ത വ്യാപകമായ പ്രതിഷേധമേറ്റുവാങ്ങുകയാണ്. കോടതി വിധിയുടെ പശ്ചാത്തലത്തില്‍, ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ കമ്മിഷണര്‍ ടി വി അനുപമയ്‌ക്കെതിരെ നിറപറ അമ്പതുകോടിയുടെ മാനനഷ്ടക്കേസ് സമര്‍പ്പിക്കാന്‍ നീങ്ങുന്നതായും വാര്‍ത്തകള്‍ വരുന്നുണ്ട്
നിറപറയുടെ മഞ്ഞള്‍ പൊടി, മല്ലി പൊടി, മുളക് പൊടി എന്നിവയുടെ ഉല്‍പ്പാദനം, സംഭരണം, വിതരണം എന്നിവയാണ് സെപ്തംബര്‍ മാസം ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ വകുപ്പ് നിരോധിച്ചത്. ഷോപ്പുകളില്‍ നിന്നും സംഭരണശാലകളില്‍ നിന്നും പ്രസ്തുത ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ പിന്‍വലിക്കുകയും നശിപ്പിക്കുകയും ചെയ്തില്ലെങ്കില്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വകുപ്പ്  നടപടി എടുക്കുമെന്നും ഉത്തരവില്‍ പറഞ്ഞിരുന്നു. ഈ നടപടിയാണ്  ജസ്റ്റീസ് എ. മുഹമ്മദ് മുഷ്താഫ് റദ്ദാക്കിയത്. ഗുണനിലവാരം കുറഞ്ഞ ഉത്പന്നങ്ങളാണ് നിറപറ ഉത്പാദിപ്പിക്കുന്നതെന്നു വ്യക്തമായെങ്കിലും  അത് മനുഷ്യജീവന് ഹാനീകരമാണെന്ന് കണ്ടെത്താന്‍ സാധിച്ചിട്ടില്ല എന്ന ന്യായമാണ് പ്രധാനമായി കോടതി ഉയര്‍ത്തുന്നത്. കൂടാതെ നിറപറ കമ്പനിക്ക് പിഴവുകള്‍ തിരുത്താനുള്ള സമയം അനുവദിച്ചില്ലെന്നും അവരുടെ ഭാഗം കേട്ടില്ലെന്നുമുള്ള വാദവും കോടതി അംഗീകരിക്കുകയുണ്ടായി. ആരോഗ്യത്തിനു ദോഷകരമെന്നു കണ്ടാൽ മാത്രമേ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ നിലവാര നിയമത്തിലെ 34–ാം വകുപ്പു പ്രകാരമുള്ള അധികാരമുപയോഗിച്ചു ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മിഷണർക്കു പ്രവർത്തിക്കാൻ കഴിയുകയുള്ളൂ.  എന്നാല്‍ നിറപറയുടെ ഉൽപന്നങ്ങൾ ഭക്ഷ്യയോഗ്യമല്ലെന്നു കണ്ടെത്താത്ത നിലയ്ക്ക് കമ്മിഷണറുടെ നിരോധനം അധികാരപരിധിക്കു പുറത്താണെന്നുമാണ് കോടതിയുടെ വിലയിരുത്തല്‍.

രണ്ടു കാര്യങ്ങളാണ് കോടതി നടത്തിയ ഇടപെടലിനെതിരെ വിദഗ്ധര്‍ ഉന്നയിക്കുന്നത്.

ഒന്ന്, എഫ്എസ്എസ് ആക്റ്റ്‌ 2006 പ്രകാരമാണ് നിറപറയ്ക്കെതിരെ നിയമനടപടികള്‍ സ്വീകരിച്ചിട്ടുള്ളത്‌. എന്നാല്‍3/9/2015 ല്‍ കമ്മിഷണര്‍ പുറത്തിറക്കിയ രേഖയില്‍ ഇതു വ്യക്തമാക്കുന്നുണ്ട്. അതിനു സ്വീകരിച്ച നടപടിക്രമങ്ങളും രേഖയിലുണ്ട്. ആക്റ്റിലെ 18(1)(എ), 26(2)(2), 27(1),  29(3), 30(2)(ഡി), 36(3)(ബി), 46(4), 47(1), 49 എന്നീ വകുപ്പുകളാണ് നടപടിക്ക് ആധാരമാക്കിയിരിക്കുന്നത്.

രണ്ട്, നിറപറയിലെ മായത്തെ സംബന്ധിച്ചുള്ള പിഴവുകള്‍ പരിഹരിക്കാനുള്ള സമയം വളരെ നാളുകള്‍ക്കു മുന്‍പു തന്നെ നല്കിയിട്ടുണ്ട് എന്നുള്ളതാണ്.

നിറപറയുടെ മഞ്ഞള്‍പ്പൊടി, മല്ലിപ്പൊടി, മുളകുപൊടി എന്നിവയിലാണ് സ്റ്റാര്‍ച്ചിന്റെ (അന്നജം) അംശം ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാവകുപ്പ് കണ്ടെത്തിയത്. നിറപറയുടെ പൊടികളില്‍ 15 മുതല്‍ 70 ശതമാനം വരെ സ്റ്റാര്‍ച്ച് ചേര്‍ത്തിട്ടുള്ളതായി കമ്മീഷണര്‍ അനുപമ ഐഎഎസിന്‍റെ നേത്രുത്വത്തില്‍ നടത്തിയ പരിശോധനയില്‍ കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. സംസ്ഥാനത്തെ ഒന്‍പതു ജില്ലകളില്‍ നിന്നും നിറപറ ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളിലെ മായം സംബന്ധിച്ചുള്ള 34 പരാതികള്‍ കമ്മീഷണര്‍ക്കു ലഭിച്ചിരുന്നു. ഇതേത്തുടര്‍ന്നാണ് വിശദമായ പരിശോധനകള്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാവകുപ്പ് ആരംഭിച്ചത്. കേരളത്തിലെ സര്‍ക്കാര്‍ റീജണല്‍ ലാബുകളിലും സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡിന്‍റെ ലാബുകളിലും നടത്തിയ വിശദമായ പരിശോധനകള്‍ക്ക് ശേഷമാണ് കമ്മീഷണര്‍ ഈ വിവരം സ്ഥിരീകരിച്ചതും നടപടി സ്വീകരിച്ചതും. ആദ്യ പടിയായി ഇമെയില്‍ വഴി ഓര്‍ഡര്‍ അയക്കുകയായിരുന്നു. എന്നാല്‍ നിറപറ കമ്പനി അതു ലഭിച്ചിട്ടില്ല എന്നുള്ള നിലപാട് സ്വീകരിച്ചതിനെത്തുടര്‍ന്ന് പിന്നീട് കത്തു നല്‍കുകയായിരുന്നു.

നിറപറയുടെ മേല്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ നടപ്പിലാക്കിയ നിരോധനം ചെയ്യേണ്ട നടപടികള്‍ എല്ലാം പാലിച്ചാണ് ചെയ്തിരിക്കുന്നത് എന്നുറപ്പാക്കുകയാണ് കോടതിയുടെ കര്‍ത്തവ്യം എന്ന് അഭിഭാഷകനും പരിസ്ഥിതി പ്രവര്‍ത്തകനുമായ ഹരീഷ് വാസുദേവന്‍ പറയുന്നു. "നടപടിക്രമങ്ങളില്‍ പാളിച്ച വന്നിട്ടുണ്ടെങ്കില്‍ അതു ചൂണ്ടിക്കാട്ടുവാനും കോടതിക്ക് അധികാരമുണ്ട്. നിറപറയുടെ ഭാഗം കേള്‍ക്കാതെയാണ് കമ്മീഷണര്‍ നടപടി എടുത്തിരിക്കുന്നതെങ്കില്‍ അതു കൂടി പരിഗണിച്ചു കൊണ്ട് പുനര്‍നടപടികള്കള്‍ എടുക്കണമെന്ന് ഡിമാന്‍ഡ് ചെയ്യാനേ സാധാരണ ഗതിയില്‍ കോടതിക്കു കഴിയൂ. ഈ കേസിന്‍റെ മെറിറ്റില്‍ കോടതി അഭിപ്രായം പറഞ്ഞിട്ടുണ്ടെങ്കില്‍ അതു തെറ്റാണ്. ആ നടപടി ജുഡീഷ്യല്‍ ഓവര്‍ റീച്ച് ആയി കണക്കാക്കാം. ഹൈക്കോടതിയോടുള്ള ബഹുമാനം പോകുന്ന വിധിയാണിത്. ആ തീരുമാനത്തിനെതിരെ അപ്പീല്‍ പോകാന്‍ സാധിക്കും." അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.

Friday, October 2, 2015

നിറപറ ബ്രാന്‍ഡ് പൊടികള്‍ക്ക് നിരോധം: സര്‍ക്കാറിന് കോടതി നോട്ടീസ്

കൊച്ചി: നിറപറ ബ്രാന്‍ഡിന്‍െറ മുളകുപൊടി, മല്ലിപ്പൊടി, മഞ്ഞള്‍പ്പൊടി എന്നിവ നിരോധിച്ചതിനെതിരായ ഹരജിയില്‍ സര്‍ക്കാറിന് നോട്ടീസ് അയക്കാന്‍ ഹൈകോടതി ഉത്തരവിട്ടു.
നിരോധം ചോദ്യം ചെയ്ത് ഉല്‍പന്ന നിര്‍മാതാക്കളായ കാലടി കെ.കെ.ആര്‍ ഫുഡ് പ്രൊഡക്ട്സ് സമര്‍പ്പിച്ച ഹരജിയിലാണ് ജസ്റ്റിസ് എ. മുഹമ്മദ് മുഷ്താഖിന്‍െറ ഉത്തരവ്.
34 സാമ്പ്ളുകള്‍ ശേഖരിച്ച് ശാസ്ത്രീയമല്ലാത്ത പരിശോധനയിലൂടെയാണ് ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ മായം ചേര്‍ന്നതാണെന്ന് കണ്ടത്തെിയതെന്നും ഇതിന്‍െറ പേരില്‍ നിരോധം ഏര്‍പ്പെടുത്തിയത് റദ്ദാക്കണമെന്നുമാണ് ഹരജിയിലെ ആവശ്യം.
അതേസമയം, സംസ്ഥാന ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമീഷണറെ കക്ഷി ചേര്‍ത്തിരുന്നെങ്കിലും നോട്ടീസ് അയക്കേണ്ടതില്ളെന്ന് കോടതി വ്യക്തമാക്കി. കേസ് ബുധനാഴ്ച പരിഗണിക്കും.
Source:http://www.madhyamam.com/news/374661/151002

ഒറ്റയാള്‍ കമ്മീഷണര്‍

anupama
തിരുവനന്തപുരത്തെ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വകുപ്പിന്റെ ഓഫീസ്. കമ്മീഷണറുടെ ഓഫീസ് മുറിയില്‍ തുടര്‍ച്ചയായി മീറ്റിങ്ങുകള്‍ നടക്കുന്നു. തിരക്കൊന്നൊഴിഞ്ഞിട്ട്, അഞ്ചുമണിക്ക് ശേഷം കാണാമെന്നാണ് അവര്‍ പറഞ്ഞിരിക്കുന്നത്. സമയം അഞ്ചര. പ്രതീക്ഷിച്ചത് തീപ്പൊരി പോലുള്ള ഒരു ഐഎഎസ് ഓഫീസറെയാണ്...പക്ഷെ മുന്നില്‍ രൂപത്തിലും ഭാവത്തിലും സാധാരണക്കാരിയായ ഒരു യുവതി. സംസാരിച്ചപ്പോള്‍ ആളെ പിടികിട്ടിത്തുടങ്ങി. വാക്കുകളില്‍ ആത്മാര്‍ത്ഥത. സമൂഹത്തിന് വേണ്ടി എന്തെങ്കിലും ചെയ്യാനുള്ള ആഗ്രഹം. ആത്മധൈര്യം... 
പഴം-പച്ചക്കറി പരിശോധന കര്‍ക്കശമായപ്പോള്‍ അത് പെട്ടെന്ന് വാര്‍ത്തയായി. തുടര്‍ചലനങ്ങള്‍ക്ക് കേരളം ചെവിയോര്‍ത്തു. സാധാരണക്കാര്‍ ഇടപെട്ടു. രാഷ്ട്രീയക്കാര്‍ ബഹളം വെച്ചു. ഇത്ര പ്രതീക്ഷിച്ചിരുന്നോ ? സത്യം പറഞ്ഞാല്‍ ഇത്രയും പ്രതീക്ഷിച്ചതല്ല. ഞാന്‍ കമ്മറ്റി ചെയര്‍മാനായി എന്തൊക്കെ ചെയ്യാമെന്നതിന്റെ രൂപരേഖ തയ്യാറാക്കുമ്പോഴും അത് ജനങ്ങളുടെ ഇടയില്‍ ഇത്രയും വലിയൊരു പ്രതികരണം ഉണ്ടാക്കുമെന്ന് അറിയില്ലായിരുന്നു. കുറച്ച് സ്റ്റെപ്പ്‌സ് എടുത്തു. അത്രമാത്രമേ ഉണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ. 
ഭക്ഷണമാണ് പ്രശ്‌നം. വളരെ സാധാരണക്കാരായ മനുഷ്യര്‍ എങ്ങനെ പ്രതികരിച്ചു ?
എനിക്ക് ഇടയ്ക്ക് ഫോണ്‍കോളുകളും ഇമെയിലുകളും വരുന്നുണ്ട്. സാധാരണ കുടുംബങ്ങളിലുള്ളവരാണ് വിളിക്കുന്നത്. ചിലര്‍ ജൈവകൃഷിയുടെ വിളവെടുപ്പിനൊക്കെ ചെല്ലാന്‍ ക്ഷണിക്കാറുണ്ട്. ദൂരേയ്‌ക്കൊക്കെ ആയതിനാല്‍ എനിക്ക് പലപ്പോഴും പോവാന്‍ പറ്റാറില്ല. 
പച്ചക്കറിപ്രശ്‌നത്തിലേക്ക് കടന്നപ്പോള്‍ എന്ത് സംഭവിച്ചു? 
മുഖ്യമന്ത്രിയുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ വിളിച്ച വിവിധ വകുപ്പുകളുടെ ഒരു മീറ്റിങ്ങാണ് ഇങ്ങനെയൊരു പ്രശ്‌നത്തിലേക്ക് വരാന്‍ കാരണം. കാര്‍ഷിക സര്‍വ്വകലാശാലയുടെ കണ്ടെത്തലുകള്‍ ഞങ്ങള്‍
ആ മീറ്റിങ്ങില്‍ അവതരിപ്പിച്ചു. തുടര്‍നടപടികള്‍ക്കായി കമ്മിറ്റി ഉണ്ടാക്കി. ഉദ്യോഗസ്ഥരുടെ ഒരു സംഘം തമിഴ്‌നാട്ടിലേക്ക് പോയി പഠനം നടത്തി. അവരുടെ റിപ്പോര്‍ട്ട് പ്രകാരം തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ നിന്നെത്തുന്ന പച്ചക്കറികളില്‍ കീടനാശിനിയുടെ അളവ് 65 -75 ശതമാനം വരെയുണ്ട് എന്ന് കണ്ടെത്തി.
നടപടി ഊര്‍ജ്ജിതമാക്കിയപ്പോള്‍ ഉയര്‍ന്ന ഭീഷണികളെ എങ്ങനെ നേരിട്ടു ?
വക്കീല്‍ നോട്ടീസുകള്‍ക്ക് നിയമത്തിന്റെ രീതിയില്‍ത്തന്നെ മറുപടി കൊടുത്തു. കൃത്യമായി പേരുവിവരങ്ങളില്ലാതെ വന്ന കത്തുകളെ തഴഞ്ഞു. വിഷമമുണ്ടാക്കുന്ന കാര്യങ്ങള്‍ കേള്‍ക്കേണ്ടിവരുമ്പോള്‍ എല്ലാവരേയും പോലെത്തന്നെയാണ് ഞാനും. അപ്പോഴത്ര കംഫര്‍ട്ടബിളാവില്ലല്ലോ...എന്നാലും പേടി തോന്നിയിട്ടില്ല. കാരണം ആക്റ്റിന്റേയും റൂളിന്റേയും ഉള്ളില്‍ നിന്നുകൊണ്ട് നമ്മള്‍ ചെയ്യുന്നൊരു കാര്യമാണല്ലോ. വീട്ടുകാര്‍ക്ക് പത്രവാര്‍ത്തകള്‍ വായിക്കുമ്പോള്‍ കുറച്ച് ടെന്‍ഷനൊക്കെ ഉണ്ടായിട്ടുണ്ട്. എന്നാല്‍പ്പോലും ജനങ്ങളുടെ സപ്പോര്‍ട്ടുണ്ട്. ഞാനൊറ്റയ്ക്കല്ലല്ലോ ഒന്നും ചെയ്യുന്നത്. എന്റെ കീഴില്‍ ഒരു ഡിപ്പാര്‍ട്ട്‌മെന്റുണ്ട്. ടീമുണ്ട്. വലിയ ബുദ്ധിമുട്ടൊന്നും തോന്നിയിട്ടില്ല. 
നോക്കുകൂലി ചോദിച്ച സിഐടിയുക്കാരനെതിരെ പരാതികൊടുത്തല്ലോ. പ്രതികരിക്കുന്ന സ്വഭാവം പണ്ടേയുണ്ടോ?
പണ്ട് തന്നെയുണ്ടെന്നാ എനിക്ക് തോന്നുന്നത്. അന്ന് ഒരു ഓഫീസര്‍ എന്ന നിലയ്ക്കല്ല, വ്യക്തി എന്ന നിലയ്ക്കാണ് ഞാന്‍ നോക്കുകൂലി ചോദിച്ചതിന് പരാതിപ്പെട്ടത്. ഇപ്പോള്‍ കീടനാശിനി ഇഷ്യൂവില്‍ വരുന്ന കുറേ ലെറ്റേഴ്‌സൊക്കെ...അതെന്റെ ജോലിയുടെ ഭാഗമാണ്. അതേസമയം ജോലിയില്‍ നിന്ന് അനാവശ്യമായി ശ്രദ്ധ തെറ്റിക്കുന്ന ഒരു ഘടകവുമാണ്. അത് ഞാനങ്ങ് അവഗണിക്കും. ചില കാര്യങ്ങളില്‍ നമുക്ക് പ്രതികരിക്കേണ്ടി വരും. ചിലത് അങ്ങ് വിടും. 
ഇരുപത് വര്‍ഷത്തിനിടെ ഇരുപത് സ്ഥലംമാറ്റ ഉത്തരവുകള്‍ ലഭിച്ച സിവില്‍ സര്‍വ്വീസുകാരനെക്കുറിച്ച് കേട്ടിട്ടുണ്ട്...
എനിക്കത്തരം ബുദ്ധിമുട്ടുകളൊന്നുമുണ്ടായിട്ടില്ല. എന്റെ സര്‍വീസ് ഇനി മുന്നോട്ട് കിടക്കുന്നല്ലേയുള്ളു. ഞാന്‍ സര്‍വീസില്‍ കയറിയിട്ട് അഞ്ച് വര്‍ഷങ്ങളേ ആയുള്ളൂ. 
സിവില്‍ സര്‍വീസിലെ യുവനിരയ്ക്കിടയില്‍ ഒരു ന്യൂവേവ് ഉണ്ടെന്ന് തോന്നുന്നു...
ഇന്ന് സിവില്‍ സര്‍വീസ് ഓഫീസേഴ്‌സിന്റെ എണ്ണം കൂടുതലാണ്. പല പ്രധാനപ്പെട്ട പദവികളിലും യങ്ങ് ഓഫീസേഴ്‌സ് കൂടുതലായി വരുന്നുണ്ട്. വര്‍ക്ക് ചെയ്യാനുള്ള സ്‌പേസും കൂടുതലാണ്. ഇത് മാത്രമല്ല, ജനങ്ങളും കാര്യങ്ങളെക്കുറിച്ച് ബോധ്യമുള്ളവരാണ്. അവര്‍ കൂടുതലായി സാമൂഹ്യപ്രശ്‌നങ്ങളില്‍ ഇടപെടുന്നു.
സോഷ്യല്‍ മീഡിയയെ ഉപയോഗപ്പെടുത്താറുണ്ടോ? 
സോഷ്യല്‍ മീഡിയയുടെ നെഗറ്റീവ് വശമാണ് നാം ചര്‍ച്ച ചെയ്യാറ്. എന്നാല്‍ പല കാര്യങ്ങളിലും അത് പോസിറ്റീവാണ്. സാധാരണ മീഡിയയിലൊന്നും വരാത്ത കാര്യങ്ങള്‍ പോലും സോഷ്യല്‍ മീഡിയയിലൂടെ പുറത്തുവരുന്നു. എനിക്ക് ഒരു ഫേസ്ബുക്ക് അക്കൗണ്ടുണ്ട്. അധികം പോസ്റ്റിടാറൊന്നുമില്ല. ജനങ്ങളുടെ ഫീഡ്ബാക്കറിയുന്നത് അധികവും ഇമെയിലിലൂടെയാണ്. മോശം ഭക്ഷണം, മോശം സംഭവങ്ങളെല്ലാം ഒരുപാട് ആളുകള്‍ ഫോട്ടോയെടുത്തിട്ട് മെയിലിലേക്ക് അയക്കാറുണ്ട്. 

MID - DAY MEAL RULES, 2015 UNDER NATIONAL FOOD SECURITY ACT, 2013 NOTIFIED

Thursday, October 1, 2015

സംസ്ഥാന ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ക്കെതിരായ നീക്കത്തില്‍ പ്രതിഷേധം



കോഴിക്കോട്: കീടനാശിനികള്തളിച്ചതും വിഷാംശം കലര്ന്നതുമായ പഴങ്ങളും പച്ചക്കറികളും വിപണിയില്എത്തിക്കുന്നവര്ക്കും വില്ക്കുന്നവര്ക്കും എതിരെ ശക്തമായ നിയമ നടപടിക്ക് മുതിര്ന്ന സംസ്ഥാന ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്ടി. വി. അനുപമയെ കീടനാശിനി മാഫിയകളും തല്പ്പര കക്ഷികളും വേട്ടയാടുന്നതില്ജില്ലാ ഉപഭോക്തൃ സംരക്ഷണ സമിതി വാര്ഷിക പൊതുയോഗം പ്രതിഷേധിച്ചു. ഭീഷണിപ്പെടുത്തുന്നവര്ക്കെതിരായി നിയമ നടപടി സ്വീകരിക്കണമെന്നും യോഗം അംഗീകരിച്ച പ്രമേയം ആവശ്യപ്പെട്ടു. ടി. കെ. അസീസ് അദ്ധ്യക്ഷത വഹിച്ചു. കോര്പ്പറേഷന്കൗണ്സിലര്ജീന്മോസസ് ഉദ്ഘാടനം ചെയ്തു. മികച്ച പ്രവര്ത്തനം നടത്തിയ പ്രാദേശിക യൂണിറ്റിനും കുണ്ടൂപ്പറമ്പ് യൂണിറ്റിനും കുടൂതല്ആളെ ചേര്ത്തിയ യൂണിറ്റിനുള്ള ഉപഹാരം കോട്ടൂര്പഞ്ചായത്ത് ഉപഭോക്തൃ സമിതിക്കും ജീന്മോസസ് സമ്മാനിച്ചു. കെ.വി. ശങ്കരന്‍, പടുവാട്ട് ഗോപാലകൃഷ്ണന്‍, വി. രാഘവന്നായര്‍, അനില്കുമാര്എകരൂല്‍, എം. ബാലകൃഷ്ണന്നായര്‍, ദേവദാസ് പുന്നത്ത്, എം. ഡി. ഐസക് എന്നിവര്പ്രസംഗിച്ചു. ജില്ലാ കമ്മിറ്റി ഭാരവാഹികളായി ടി .കെ അസീസ് (പ്രസിഡന്റ്), പ്രൊഫ. കെ. ദയാനന്ദന്‍, സി. അനില്കുമാര്, വി. ശിവദാസന്‍ (വൈസ് പ്രസിഡന്റുമാര്‍), പി. ശിവാനന്ദന്‍ (ജനറല്സെക്രട്ടറി), വി.പി. അബ്ദുല്ഗഫൂര്‍, പി.വി. ശിവദാസന്‍, കെ.വി. ലത്തീഫ് (സെക്രട്ടറിമാര്‍), ടി. രാമചന്ദ്രന്‍ (ട്രഷറര്‍) എന്നിവരെ തെരഞ്ഞെടുത്തു.
Source:
ജന്മഭൂമി: http://www.janmabhumidaily.com/news327552

Tuesday, September 8, 2015

Kerala to launch app for food safety law

Kerala is tipped to become the first State to enforce food safety laws online with a pilot being scheduled for launch here on Monday.TV Anupama, Commissioner, Food Safety, told BusinessLine, a computer application has been developed and undergone trials.
Tablet-based app

“We are now looking to develop a tablet-based app so that officers can take on-the-spot assessment and even keep the office of the Commissioner informed in almost real-time.“Wi-fi connectivity can help them run through the procedures the same day,” Anupama said.This will help speed up the ‘response time’ of the administration to instances of violation of food safety laws, bring those involved to book, and most importantly, fast track information to the public.”

Tablets distributed

Currently, it takes 4-5 days to get through with procedures ranging from sample collection to lab testing; issue of show-cause notices; punitive action; and appeals.Anupama said that officers at the district level have already been given tablets. A primary level of training has already been given to them.The tablet application will decide the success of the online initiative, Anupama said. “We will keep a watch and try to get a feel of the app as we go along.”

Limited capabilities

Currently, use of technology is limited to the laboratory-level testing of samples collected. The new application will take it further upstream to the spot where the sample is sourced.Those who worked on the application had a tough job assimilating the myriad provisions of the Food Safety Act — more than 100 of them with sub-sections, rules and regulations. State government-owned Sidco was roped in with a mandate to find a one-stop IT solution for both lab testing and enforcement.

Sidco-Invis effort

It was in turn entrusted to the software division of Invis Multimedia, which specialises in digital content generation, software development and multimedia solutions.The latter is also the IT consultant for the Kerala Tourism Department since 1998.A five-member software team got on the job with the guidance of Food Safety Joint Commissioners K Anil Kumar, D Sivakumar and D Ashrafudeen, and Research Officer G Gopakumar.

Saturday, September 5, 2015

നിറപറ ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ നിരോധിച്ച വാര്‍ത്ത മനോരമയും, മാതൃഭൂമിയും ദേശാഭിമാനിയും മുക്കി; പ്രമുഖ മാധ്യമങ്ങള്‍ കമ്പനിക്ക് വഴങ്ങിയോ?


കൊച്ചി: മായം കണ്ടെത്തിയതിനെ തുടര്‍ന്ന് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വകുപ്പ് നിറപറയുടെ മൂന്ന് ഉത്പന്നങ്ങള്‍ നിരോധിച്ചെന്ന വാര്‍ത്ത മലയാള മനോരമ, മാതൃഭൂമി, ദേശാഭിമാനി തുടങ്ങിയ പത്രങ്ങള്‍ മുക്കി. കേരളത്തില്‍നിന്നിറങ്ങുന്ന ഇംഗ്ലീഷ് മാധ്യമങ്ങള്‍ പ്രാധാന്യത്തോടെ ഉള്‍പേജില്‍ വാര്‍ത്ത നല്‍കിയപ്പോഴാണ് കേരളത്തിലെ പത്രങ്ങളും ടെലിവിഷന്‍ ചാനലുകളും മുക്കിയത്. മലയാളത്തില്‍ മാധ്യമം ദിനപത്രം ഉള്‍പ്പേജില്‍ രണ്ട് കോളം വാര്‍ത്ത നല്‍കിയപ്പോള്‍ ഈ വാര്‍ത്ത ഏറ്റെടുത്തത് വെബ്‌സൈറ്റുകള്‍ മാത്രമാണ്. ഇന്നലെ മീഡിയ വണ്‍ വാര്‍ത്ത ബ്രേക്കിംഗ് ന്യൂസ് നല്‍കിയശേഷം പിന്‍വലിച്ചു.
മലയാള മനോരമയുടെ വെബ്‌സൈറ്റായ മനോരമ ഓണ്‍ലൈനിലും, മനോരമ ന്യൂസിന്റെ വെബ്‌സൈറ്റായ മനോരമന്യൂസ് ഡോട്ട് കോമിലും ഇന്നലെ വൈകിട്ട് മുതല്‍ നിറപറയുടെ വാര്‍ത്തയുണ്ടെങ്കിലും ഇന്ന് പുറത്തിറങ്ങിയ പത്രത്തിന്റെ കൊച്ചി, തിരുവനന്തപുരം ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള എഡീഷനുകളില്‍ വാര്‍ത്ത ഉള്‍പ്പെടുത്തിയിട്ടില്ല. മനോരമ ന്യൂസിന്റെ ചാനലിലും വാര്‍ത്ത സംപ്രേഷണം ചെയ്തിട്ടില്ല.
കേരളത്തിലെ പൊതുജനങ്ങള്‍ക്ക് വിഷരഹിതമായ പച്ചക്കറി വിതരണം ചെയ്യുന്നതിനായി കൃഷി നടത്തിയ സിപിഐഎമ്മിന്റെ മുഖപത്രമാണ് ദേശാഭിമാനി. കേരളത്തിലേക്ക് തമിഴ്‌നാട്ടില്‍നിന്ന് വിഷംകലര്‍ത്തിയ പച്ചക്കറികള്‍ എത്തിക്കുന്നതിനെതിരെ നിരന്തരമായി ക്യാംപെയിന്‍ സംഘടിപ്പിക്കുന്ന മാധ്യമങ്ങളാണ് ഏഷ്യാനെറ്റ് ന്യൂസ്, മനോരമ ന്യൂസ്, കൈരളി പീപ്പിള്‍, മാതൃഭൂമി തുടങ്ങിയവ. എന്നിട്ടും, കേരളത്തില്‍നിന്ന് ഉത്പാദിപ്പിക്കുന്ന ഒരു ഭക്ഷ്യോപ്ന്നത്തില്‍ മായമുണ്ടെന്ന വാര്‍ത്ത ഇവരെല്ലാം സൗകര്യപൂര്‍വം മുക്കി.
പരസ്യം നല്‍കുന്നവര്‍ക്ക് 'പേന' അടിയറവുവെയ്ക്കാന്‍ നിര്‍ബന്ധിതമാക്കുന്ന മാധ്യമ കച്ചവടത്തിനെതിരെ സോഷ്യല്‍ മീഡിയയില്‍ കടുത്ത വിമര്‍ശനങ്ങള്‍ ഉയരുന്നുണ്ട്. പത്ര-ദൃശ്യ മാധ്യമങ്ങള്‍ 'മുക്കുന്ന' വാര്‍ത്തകള്‍ മരിക്കുന്ന കാലം അസ്തമിച്ച് കഴിഞ്ഞുവെന്നും വാര്‍ത്ത മുക്കുന്ന പത്ര മുതലാളിമാര്‍ നവമാധ്യമങ്ങളെ കണ്ടില്ലെന്ന് നടിക്കരുതെന്നും നവമാധ്യമങ്ങള്‍ അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു. സൗത്ത്‌ലൈവ് ഈ വാര്‍ത്ത പുറത്തുവിട്ടതിന് പിന്നാലെ നിരവധി ഓണ്‍ലൈന്‍ മാധ്യമങ്ങള്‍ ഈ വാര്‍ത്ത ഏറ്റെടുക്കുകയും ചെയ്തു.
Source:http://www.southlive.in/news-kerala/main-news-papers-ignored-nirapara-product-ban-news/13598

'നിറപറ'യുടെ മല്ലി, മഞ്ഞള്‍, മുളക് പൊടികള്‍ സംസ്ഥാനത്ത് നിരോധിച്ചു

തിരുവനന്തപുരം: കാലടി കെ.കെ.ആര്‍. ഫുഡ് പ്രോഡക്ട്‌സിന്റെ നിറപറ ബ്രാന്‍ഡ് മുളക്‌പൊടി, മല്ലിപ്പൊടി, മഞ്ഞള്‍പ്പൊടി എന്നിവ സംസ്ഥാനത്ത് നിരോധിച്ചു. ശുദ്ധമാണെന്ന് അവകാശപ്പെട്ട് മായംചേര്‍ന്ന വ്യഞ്ജനപ്പൊടികള്‍ ഉത്പാദിപ്പിക്കുകയും വില്‍ക്കുകയും ചെയ്യുന്നുവെന്ന കാരണത്താലാണ് നിരോധനമെന്ന് സംസ്ഥാന ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മിഷണര്‍ ഇതുസംബന്ധിച്ച് ഇറക്കിയ ഉത്തരവില്‍ വ്യക്തമാക്കുന്നു.

വിപണിയിലുള്ള നിരോധിത ഉത്പന്നങ്ങള്‍ എത്രയും പെട്ടന്ന് തിരികെ വിളിച്ച് അക്കാര്യം അറിയിക്കാനും ഉത്തരവില്‍ നിര്‍ദേശിക്കുന്നു. എന്നാല്‍, നിരോധനം സംബന്ധിച്ച് തങ്ങള്‍ക്ക് വിവരമൊന്നും ലഭിച്ചിട്ടില്ലെന്ന് കെ.കെ.ആര്‍. ഫുഡ് പ്രോഡക്ട്‌സ് വൈസ് പ്രസിഡന്റ് ബിജു കര്‍ണ്ണന്‍ അറിയിച്ചു.സംസ്ഥാനത്തിന്റെ വിവിധ ഭാഗങ്ങളില്‍നിന്ന് ശേഖരിച്ച സാമ്പിളുകള്‍ ഭക്ഷ്യ പരിശോധനാ ലാബുകളില്‍ പരിശോധിച്ചപ്പോള്‍ ഈ വ്യഞ്ജനപ്പൊടികളില്‍ സ്റ്റാര്‍ച്ച് പൗഡര്‍ കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. ഇതുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് പലതവണ പിഴചുമത്തിയിട്ടും നോട്ടീസ് നല്‍കിയിട്ടും നിര്‍മാതാവ് അത് അവസാനിപ്പിക്കാന്‍ തയ്യാറായിട്ടില്ലെന്നും ഈ സാഹചര്യത്തിലാണ് നിരോധനം അനിവാര്യമായതെന്നും കമ്മിഷണര്‍ ഉത്തരവില്‍ വ്യക്തമാക്കിയിട്ടുണ്ട്. ഇതുസംബന്ധിച്ച കൂടുതല്‍ പരിശോധനകള്‍ക്കും വിശകലനങ്ങള്‍ക്കും ശേഷമാകും നിരോധനം നീക്കുന്നത് സംബന്ധിച്ച തീരുമാനമുണ്ടാകുകയെന്നും ഉത്തരവില്‍ പറയുന്നു.അതേസമയം, ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം മുമ്പ് നടത്തിയ പരിശോധനകളിലെ ഫലം സംബന്ധിച്ച് അപ്പീല്‍ പോയി പുണെയിലും കൊല്‍ക്കൊത്തയിലുമുള്ള കേന്ദ്ര ലാബുകളില്‍ പരിശോധന നടത്തിയപ്പോള്‍ കേരളത്തില്‍ നടത്തിയ പരിശോധനാഫലം തെറ്റാണെന്ന് തെളിഞ്ഞിട്ടുണ്ടെന്ന് ബിജു കര്‍ണ്ണന്‍ പറഞ്ഞു. പ്രതിവര്‍ഷം 600 കണ്ടെയ്‌നര്‍ നിറപറ വ്യഞ്ജനപ്പൊടി കയറ്റുമതി ചെയ്യുന്നുണ്ട്. സ്‌പൈസസ് ബോര്‍ഡ് ലാബിലെ കര്‍ശന പരിശോധനകള്‍ക്ക് ശേഷമാണ് കയറ്റുമതിക്ക് അനുമതി ലഭിക്കുന്നത്. അവിടെയൊന്നും പൊടികള്‍ക്കെതിരെ റിപ്പോര്‍ട്ടില്ല. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം മറ്റാര്‍ക്കോ വേണ്ടി തങ്ങളെ ദ്രോഹിക്കുകയാണെന്നും അപ്പീല്‍ പോകുമെന്നും ബിജു കര്‍ണ്ണന്‍ പറഞ്ഞു.

Friday, September 4, 2015

Nirapara brand Chilly powder, Coriander powder and Turmeric powder prohibited in Kerala





കറിപ്പൊടികളില്‍ മായം: നിറപറയുടെ മൂന്ന് ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ നിരോധിച്ചു

nirapara-01തിരുവവന്തപുരം: കറിപ്പൊടികളില്‍ മായം കണ്ടെത്തിയതനെത്തുടര്‍ന്ന് നിറപറയുടെ മൂന്ന് ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ നിരോധിച്ചു. മുമ്പ് 34 തവണ മായം കണ്ടെത്തിയതിനെത്തുടര്‍ന്ന് നിറപറ പിടിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ടെങ്കിലും പിഴയടച്ച് രക്ഷപ്പെടുകയായിരുന്നു.
നിറപറയുടെ മുളക്‌പൊടി, മഞ്ഞള്‍പ്പൊടി, മല്ലിപ്പൊടി എന്നിവയാണ് നിരോധിച്ചിരിക്കുന്നത്. ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ വകുപ്പിന്റേതാണ് നടപടി. കറിപൗഡറുകളില്‍ ഉണ്ടാകാന്‍ പാടില്ലാത്ത സ്റ്റാര്‍ച്ചിന്റെ സാന്നിദ്ധ്യം കണ്ടെത്തിയതിനെത്തുടര്‍ന്നാണ് നടപടി.
പൂജ്യം ശതമാനമായിരിക്കണം കറിപൗഡറുകളില്‍ സ്റ്റാര്‍ച്ചിന്റെ സാന്നിദ്ധ്യമെന്നാണ് നിയമം എന്നാല്‍ 15 ശതമാനം മുതല്‍ 70 ശതമാനം വരെയാണ് നിറപറയുടെ ഉല്‍പന്നങ്ങളില്‍ സ്റ്റാര്‍ച്ചിന്റെ സാന്നിദ്ധ്യം കണ്ടെത്തിയിരിക്കുന്നത്. കേരളത്തിലെ മൂന്നു ലാഭുകളിലും സ്‌പൈസസ് ബോര്‍ഡിന്റെ പരിശോധനയിലുമാണ് നിറപറ ഉല്‍പന്നങ്ങളില്‍ മായമുണ്ടെന്ന് കണ്ടെത്തിയത്.
മായം കണ്ടെത്തിയതിനെത്തുടര്‍ന്ന് വിപണിയില്‍ നിന്ന് ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ പിന്‍വലിക്കാന്‍ നോട്ടീസ് നല്‍കി. 34 കേസുകളാണ് ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ വകുപ്പ് നിറപറയ്‌ക്കെതിരെ കോടതിയില്‍ ഫയല്‍ ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. ഇതില്‍ ആറ് തവണ നിറപറയ്ക്ക് കോടതി ശിക്ഷ വിധിക്കുകയും ചെയ്തിരുന്നു.
മൂന്ന് തവണ അഞ്ച് ലക്ഷം രൂപ വീതവും മൂന്ന് തവണ 25000 രൂപ വീതവുമായി 15,75000 രൂപയാണ് നിറപറ ഇതുവരെ പിഴയടച്ചിരിക്കുന്നത്. കമ്പനി സ്വയം ഉല്‍പന്നങ്ങളില്‍ തിരിച്ചുവിളിച്ചില്ലെങ്കില്‍ കമ്പനിക്കെതിരെ ക്രിമിനല്‍ നടപടി സ്വീകരിക്കുമെന്നും മാത്രമല്ല വകുപ്പ് നേരിട്ട് ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ പിടിച്ചെടുത്ത് നശിപ്പിക്കുമെന്നും ടി.വി അനുപമ ഐ.എ.എസ് പറഞ്ഞു.

Sunday, August 30, 2015

പരിശോധനകള്‍ തുടര്‍ന്നാല്‍ വിഷമില്ലാത്ത പച്ചക്കറി കഴിക്കാനാകും; കേരളം ജൈവകൃഷിയിലേക്കു മാറുന്നു; ഭീഷണി കേട്ടു വിഷക്കറിയോട് ഒത്തുതീര്‍പ്പിനില്ലെന്ന് ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ ടി വി അനുപമ

Anupamaഓണമായാലും അല്ലെങ്കിലും മലയാളിക്കു പച്ചക്കറി കൂടാതെ വിശപ്പകറ്റാനാകില്ല. കേരളത്തിലെ പച്ചക്കറി ഉല്‍പാദനമാണെങ്കില്‍ കണക്കിലെടുക്കാന്‍ പോലുമില്ലാത്ത തരത്തില്‍ കുറവും. അതിര്‍ത്തി ചെക്‌പോസ്റ്റുകള്‍ കടന്നു ലോറികള്‍ പച്ചക്കറിയുമായി എത്തിയില്ലെങ്കില്‍ മലയാളി പട്ടിണി കിടക്കുമെന്നു ചുരുക്കം. വിഷമാണ് കഴിക്കുന്നതെന്നു കാലങ്ങളായി പറയാറുണ്ടായിരുന്നു. തികഞ്ഞബോധത്തോടെയാണെങ്കിലും അറിഞ്ഞുകൊണ്ടുതന്നെ മലയാളി ഇതൊക്കെ കഴിച്ചു പോന്നു. വിശപ്പായിരുന്നുപ്രശ്‌നം. ആരും ഇതു പരിഹരിക്കാനും വിഷമുക്തമായ പച്ചക്കറി ലഭ്യമാക്കാനും ശ്രമിച്ചില്ലെന്നു പറയുന്നതാകും ശരി. ഒടുവില്‍ അതു സംഭവിച്ചു, കേരളത്തിലെ യുവ ഐഎഎസ് ഓഫീസര്‍ ടി വി അനുപമയായിരുന്നു മലയാളിയുടെ ഭക്ഷണ ശീലങ്ങളില്‍നിന്ന് കീടനാശിനിയുടെ വിഷരുചികള്‍ ഒഴിവാക്കാന്‍ മുന്‍കൈയെടുത്തത്.
ശ്രമങ്ങള്‍ ആരംഭിച്ചതോടെ അനുപമയെ ഭീഷണിപ്പെടുത്തി നാട്ടില്‍നിന്നും പുറത്തുനിന്നും ആളുകളെത്തി. തമിഴ്‌നാട്ടില്‍നിന്നെത്തുന്ന പച്ചക്കറിയില്‍ അനുവദനീയമായതിലും അഞ്ചു മുതല്‍ പത്തിരട്ടി വരെ വിഷാംശം കലര്‍ന്നിട്ടുണ്ടെന്ന് ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമ്മീഷണറായ അനുപമ പരസ്യമായി പറഞ്ഞതാണ് കാരണം. എന്നാല്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മീഷണറുടെ വാദം ശാസ്ത്രീയ അടിത്തറയില്ലാത്തതാണെന്നാണ് തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ നിന്നുള്ള പച്ചക്കറിസാമ്പിളുകള്‍ പരിശോധിക്കുവാന്‍ നിയുക്തമായ സമിതിക്ക് നേതൃത്വം നല്‍കിയ കേരള കാര്‍ഷിക സര്‍വ്വകലാശാലയിലെ ഡോ. തോമസ് ബിജു മാത്യു അഭിപ്രായപ്പെട്ടതോടെ ചര്‍ച്ചയ്ക്കു ചൂടുപിടിച്ചു. ഈ വാദം ഏറ്റുപിടിച്ചുകൊണ്ട് കേരള ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മീഷണറുടെ പ്രസ്താവന തെറ്റും അശാസ്ത്രീയവുമാണെന്ന വാദവുമായി കീടനാശിനി ഉത്പാദകരുടെ സംഘടനായായ ക്രോപ് കെയര്‍ ഫെഡറേഷന്‍ ഓഫ് ഇന്ത്യ അനുപമയ്ക്കു നോട്ടീസ് അയക്കുകയായിരുന്നു. ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമ്മീഷണറായ  ടി വി അനുപമയുമായി കൈരളി ന്യൂസ് ഓണ്‍ലൈന്‍ നടത്തിയ അഭിമുഖം.
തമിഴ്‌നാട്ടിലെ പച്ചക്കറിപ്പാടങ്ങളില്‍ അളവില്‍ കൂടുതല്‍ കീടനാശിനി പ്രയോഗിക്കുന്നുണ്ടെന്നു നാം കേട്ടിട്ടുണ്ട്. സര്‍ക്കാര്‍ തലത്തില്‍ ആദ്യമായി നടപടിയെടുക്കാന്‍ തയാറായത് അനുപമയാണ്. എന്തായിരുന്നു പ്രചോദനം?
ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ കമ്മീഷന്റെ മാത്രം പ്രവര്‍ത്തനം എന്നതിനെ വിളിക്കുവാന്‍ കഴിയുകയില്ല. കഴിഞ്ഞ നവംബറിലും ഏപ്രില്‍ അവസാനവും മുഖ്യമന്ത്രി ഉമ്മന്‍ചാണ്ടിയുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ എല്ലാ വിഭാഗങ്ങളുടെയും പ്രതിനിധികളെ ഉള്‍ക്കൊള്ളിച്ചുകൊണ്ട് ഒരു യോഗം നടത്തി. ആ യോഗത്തിലാണ് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷയെ ബാധിക്കുന്ന കാര്യങ്ങള്‍ക്കെതിരെ നടപടി എടുക്കാന്‍ തീരുമാനമെടുത്തത്. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ നിയമത്തിന്റെ പരിധിയില്‍ വരുന്നതാണ് പച്ചക്കറി. കൃഷിക്കാരന്‍ അതിന്റെ കീഴില്‍ വരില്ലെങ്കിലും പച്ചക്കറി ഈ വകുപ്പിന്റെ കീഴില്‍ വരുന്നു. തുടര്‍ന്നാണ് നടപടികള്‍ സ്വീരിച്ചുതുടങ്ങിയത്.
എങ്ങനെയായിരുന്നു നടപടികള്‍?
മുമ്പ് പച്ചക്കറികള്‍ സ്ഥിരമായി സാമ്പിള്‍ എടുത്ത് പരിശോധിക്കാറില്ല. ഇതായിരുന്നു ആദ്യം ചെയ്തത്. മറ്റു സ്‌ക്വാഡ് വര്‍ക്കുകളുടെ കൂടെ പച്ചക്കറികളുടെ സാമ്പിള്‍ പരിശോധിക്കുന്നുണ്ട്. വിപണിയില്‍നിന്നും ചെക്ക്‌പോസ്റ്റില്‍നിന്നും സാമ്പിള്‍ എടുക്കാന്‍ തുടങ്ങി. ഈ നടപടികള്‍, കീടനാശിനി പ്രയോഗം പരിധി വിടുന്നതു തടയുവാന്‍ സഹായിക്കുന്നുണ്ട്. കൃത്യമായി സാമ്പിള്‍ എടുത്ത് നടപടികള്‍ സ്വീകരിക്കുന്നതിലൂടെ വ്യാപാരികളും കൂടുതല്‍ ജാഗ്രതയിലായി. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗത്തിന്റെ കീഴില്‍ മൂന്നു ലാബുകളാണുള്ളത്. പരിശോധന കര്‍ശനമാക്കുന്നതിന്റെ ഭാഗമായി ഇവിടെ കൂടുതല്‍ ഉപകരണങ്ങള്‍ വാങ്ങുകയും ജീവനക്കാര്‍ക്ക് പരിശീലനം നല്‍കുകയും ചെയ്യുകയാണ് ഇപ്പോള്‍. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വകുപ്പ് മറ്റു സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ക്ക് ഈ വിഷയം ചൂണ്ടിക്കാട്ടി കത്തയക്കുകയും ഉദ്യോഗസ്ഥരോട് നേരിട്ട് സംസാരിക്കുകയും ചെയ്തിരുന്നു. മാത്രമല്ല, പച്ചക്കറി കയറ്റുമതിയെക്കുറിച്ച് പഠനം നടത്താന്‍ കേരളത്തില്‍നിന്ന് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ജോയിന്റ് കമ്മീഷണര്‍, റിസേര്‍ച്ച് ഓഫീസര്‍, അസിസ്റ്റന്റ് കമ്മീഷണര്‍ എന്നിവരടങ്ങിയ ഒരു സംഘം തമിഴ്‌നാട്ടിലേക്ക് പോയിരുന്നു. അന്വേഷണത്തില്‍ തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ പരിശോധന നടത്തുന്നുണ്ടെന്നാണ് കണ്ടെത്താന്‍ സാധിച്ചത്. തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ നിന്നു മാത്രമല്ല പച്ചക്കറികള്‍ കേരളത്തിലെത്തുന്നത്. മറ്റ് സംസ്ഥാനങ്ങളില്‍നിന്നും പച്ചക്കറികള്‍ എത്തുന്നുണ്ട്. അവര്‍ തന്ന റിപ്പോര്‍ട്ട് സര്‍ക്കാരിന് നല്‍കുകയും ചെയ്തു.
അനുപമയുടെ ശ്രമങ്ങള്‍ ചിലരുടെ ഉറക്കം കെടുത്തിയെന്നു വ്യക്തമാക്കുന്നതായിരുന്നു പിന്നീടുണ്ടായ പല കാര്യങ്ങളും. വിഷമുക്ത പച്ചക്കറിക്കായുള്ള ശ്രമങ്ങളില്‍നിന്നു പിന്‍മാറാന്‍ ആരെങ്കിലും സമ്മര്‍ദം ചെലുത്തിയിരുന്നോ?
മൂന്നു മാസമായി നിരവധി വക്കീല്‍ നോട്ടീസുകള്‍, കൃഷിക്കാരുടെയും കര്‍ഷക ഏജന്‍സികളുടെയും കത്തുകള്‍, ഭീഷണിക്കകത്തുകള്‍ എന്നിവ വന്നിരുന്നു. വക്കീല്‍ നോട്ടീസുകള്‍ക്ക് കൃത്യമായ രീതിയില്‍ മറുപടി നല്‍കിയിരുന്നു. ബാക്കി കത്തുകള്‍ ശ്രദ്ധിക്കാതെ വിടുകയാണ് ചെയ്തത്. പത്ത് പതിനഞ്ചോളം കത്തുകളാണ് തമിഴ്‌നാട്, മുംബൈ, ഗുജറാത്ത് തുടങ്ങിയ സംസ്ഥാനങ്ങളില്‍ സ്ഥലങ്ങളില്‍നിന്നു വന്നത്. വാഗ്ദാനങ്ങളൊന്നും വന്നിരുന്നില്ല. കാരണം അവര്‍ നേരിട്ട് സംസാരിച്ചിട്ടില്ലായിരുന്നു. വക്കീല്‍ നോട്ടീസും പരാതികളും കേന്ദ്ര സര്‍ക്കാരിന്റെ ഡിപ്പാര്‍ട്ട്‌മെന്റ് ഓഫ് പേഴ്‌സണല്‍ ആന്റ് ട്രെയിനിങ്ങിനും ചീഫ് സെക്രട്ടറിക്കും മേല്‍ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ക്കും അയച്ചുകൊടുത്തു.
ആരായിരുന്നു വിവാദത്തിന് തുടക്കം കുറിച്ചത്?
ക്രോപ് കെയര്‍ ഫൗണ്ടേഷന്‍ ഓഫ് ഇന്ത്യയായിരുന്നു. രാജ്യത്തെ കീടനാശിനി ഉല്‍പാദകരുടെ സംഘടനയാണ് ഇത്.
അനുപമയുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ എങ്ങനെയായിരുന്നു ഈ എതിര്‍പ്പുകളോടുള്ള പ്രതികരണം?
ഒരു നിയമത്തിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തില്‍ സര്‍ക്കാരിന് വേണ്ടി എടുക്കുന്ന തീരുമാനമാണ്. അതുകൊണ്ട് തന്നെ കീടനാശിനി കമ്പനിയ്ക്ക് അതിനെ ചോദ്യം ചെയ്യാനാകില്ല. ഇക്കാര്യം ചൂണ്ടിക്കാട്ടിയാണു മറുപടി നല്‍കിയത്. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗത്തിന്റെ കീഴില്‍ സുരക്ഷിതമായി ചെയ്യുന്ന ജോലിയാണ്. അതുകൊണ്ടു തന്നെ അങ്ങനെ ഒരു കേസിന്റെ പേരില്‍ ചോദ്യം ചെയ്യാനാകില്ല എന്ന മറുപടിയാണ് നല്‍കിയത്. പക്ഷേ അത് സ്വീകാര്യമല്ല എന്ന് ചൂണ്ടിക്കാട്ടി അവര്‍ വീണ്ടും വക്കീല്‍ നോട്ടീസ് അയച്ചു.
കാര്‍ഷിക സര്‍വ്വകലാശാലയിലെ ഡോ. തോമസ് ബിജു എന്തുകൊണ്ടാണ് താങ്കള്‍ക്കെതിരായ നിലപാട് സ്വീകരിച്ചത്?
തോമസ് ബിജു എനിക്ക് എതിരായ ഒരു നിലപാട് സ്വീകരിച്ചെന്ന് തോന്നുന്നില്ല, കാരണം കാര്‍ഷിക സര്‍വകലാശാലയിലാണ് പല പരിശോധനയും നടത്തുന്നത്. കൊടുക്കുന്ന പച്ചക്കറിയുടെ ഫലം തരിക എന്നത് മാത്രമാണ് കാര്‍ഷിക സര്‍വകലാശാലയുടെ ചുമതല. ഗവേഷണം നടത്തുക എന്നത് മാത്രമാണ് അവരുടെ ചുമതല. അല്ലാതെ അഭിപ്രായപ്രകടനം നടത്തലല്ല. ഞങ്ങള്‍ കൊടുത്ത സാമ്പിളുകളില്‍ പഠനം നടത്തി ഫലം കൃത്യമായി ലഭിച്ചിരുന്നു.
ഇപ്പോഴും പച്ചക്കറികള്‍ തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ നിന്നുമാണല്ലോ. ഇപ്പോഴത്തെ സാഹചര്യം എങ്ങനെ വിലയിരുത്തുന്നു?
പ്രധാനമായും രണ്ടുതരത്തിലാണ് സാമ്പിളുകള്‍ എടുക്കുന്നത്. ചെക്ക്‌പോസ്റ്റില്‍നിന്നും കേരളത്തിന് അകത്തുനിന്നും. കേരളത്തില്‍ നിന്നുള്ളതില്‍ കീടനാശിനി പ്രയോഗം വളരെ അധികം കുറഞ്ഞിട്ടുണ്ട്. കേരളത്തിലെ കര്‍ഷകരെല്ലാം ജൈവകൃഷിയിലേക്ക് മാറുകയാണ്. തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ നിന്നും എത്തുന്നതില്‍ കഴിഞ്ഞ ഒരു മാസമായി വലിയ മാറ്റമാണ് കാണുന്നത്. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ആക്ടിന്റെ കീഴില്‍ പരിധി നിശ്്ചയിക്കാത്ത ചില കീടനാശിനികള്‍ പരിശോധനയില്‍ കാണാം. ഈ പ്രവണത ശ്രദ്ധയില്‍പെട്ടതിനെ തുടര്‍ന്ന് ഇത്തരം കീടനാശിനികളുടെ അളവില്‍ പരിധി നിശ്ചയിക്കുന്നതിനായി കേന്ദ്രസര്‍ക്കാരിന് അപേക്ഷ സമര്‍പ്പിച്ചിട്ടുണ്ട്. ഇതിന് കാലതാമസം എടുക്കും. കാരണം തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ മുന്‍പ് പച്ചക്കറിയോ പഴങ്ങളോ വ്യാപാരം നടത്തുന്നവര്‍ക്ക് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ആക്ടിന്റെ ലൈസന്‍സോ റജിസ്‌ട്രേഷനോ വേണ്ടതില്ലായിരുന്നു. പക്ഷേ, നമ്മള്‍ കേരളത്തില്‍ ഇവിടെ തുടങ്ങിയപ്പോള്‍ അവിടെയും അത്തരം മാറ്റം വരുന്നുണ്ട്. അങ്ങനെ വരുമ്പോള്‍ കീടനാശിനി പ്രയോഗം പരിശോധിച്ച് കേസെടുക്കുമ്പോള്‍ അതിന് വളരെ അധികം സഹായിക്കും.
ഭാവി നടപടികള്‍ എന്തൊക്കെയാണ്?
ഇപ്പോള്‍ ചെയ്തിരിക്കുന്നത് ബോധവത്ക്കരണം നടത്തുക എന്നാണ്. മൂന്നു ലാബുകളിലും സര്‍ക്കാര്‍ ചുമതലപ്പെടുത്തിയ ഉദ്യോഗസ്ഥരുണ്ട്. അവര്‍ സാക്ഷ്യപ്പെടുത്തിയ ഫലം പുറത്തു വരണം. അതിനു ശേഷം മാത്രമേ പ്രശ്‌നം കോടതിയിലേക്കെത്തിക്കാനാവൂ. കൂടുതല്‍ സാമ്പിളുകള്‍ വേഗത്തില്‍ പരിശോധിക്കുക എന്ന ലക്ഷ്യത്തോടെയാണ് ലാബുകളില്‍ പുതിയ സംവിധാനങ്ങള്‍ ഏര്‍പ്പെടുത്തിയത്. എറണാകുളത്തുനിന്നും എടുക്കുന്ന സാമ്പിളുകള്‍ തിരുവനന്തപുരത്ത് എത്തിക്കേണ്ട അവസ്ഥയാണ് നിലവിലുള്ളത്. എറണാകുളം തിരുവനന്തപുരം ലാബുകളിലേക്ക് കൂടുതല്‍ ഉപകരണങ്ങള്‍ വാങ്ങി. ഇവ ഉപയോഗിക്കാന്‍ ജീവനക്കാര്‍ക്കുള്ള പരിശീലനം കഴിഞ്ഞു. ഇപ്പോള്‍ ഈ ലാബുകളുടെ പരീക്ഷണടിസ്ഥാനത്തിലുള്ള പ്രവര്‍ത്തനമാണ് നടക്കുന്നത്. ഉടന്‍ തന്നെ ലാബില്‍ ടെസ്റ്റ് ചെയ്യാന്‍ തുടങ്ങും. കോഴിക്കോട് ഈ വര്‍ഷം ലാബ് ഉപകരണങ്ങള്‍ വാങ്ങുന്നതിനായുള്ള ടെണ്ടറും മറ്റു നടപടിക്രമങ്ങളും ആരംഭിച്ചുതുടങ്ങി. കുറച്ചുകൂടെ സാമ്പിളുകള്‍ എടുക്കാനും പരിശോധന നടത്താനുമാകും. പരിശോധന നടത്തിയ ശേഷം നടപടികള്‍ എടുക്കുമ്പോള്‍ വളരെ വലിയ മാറ്റമുണ്ടാകുമെന്നാണ് കരുതുന്നത്.

Saturday, June 27, 2015

മായം: 14 ബ്രാൻഡ് വെളിച്ചെണ്ണയ്ക്ക് നിരോധനം

തിരുവനന്തപുരം: 
മായം ചേർത്ത 14 ബ്രാൻഡ് വെളിച്ചെണ്ണയുടെ ഉൽപ്പാദനവും വിതരണവും വിൽപ്പനയും
സംസ്ഥാനത്ത് നിരോധിച്ചു.  നിരോധിച്ച ബ്രാൻഡുകളും  ഉൽപാദകരും:
കേര പ്ലസ്
(ബിൻ ഷെയ്ഖ് ഫുഡ് പാർക്ക്, എടക്കര), ഗ്രീൻ കേരള (അച്ചു ട്രേഡേഴ്‌സ്,
പാലക്കാട്), കേര എ വൺ (എ.എം. കോക്കനട്ട് ഇൻഡസ്ട്രീസ്, തിരുപ്പൂർ ), കേര
സൂപ്പർ (എ.എം.കോക്കനട്ട് ഇൻഡസ്ട്രീസ്, തിരുപ്പൂർ ), കേരം ഡ്രോപ്‌സ് (
സൗത്ത് ലാൻഡ് ആഗ്രോ ടെക് ഇൻഡസ്ട്രീസ്, രാമനാട്ടുകര), ബ്‌ളേസ് (പവൻ
ഇൻഡസ്ട്രീസ്, മലപ്പുറം), പുലരി (ബ്ലോക്ക് നം. 26, കിൻഫ്ര ഫുഡ് പ്രോസസിങ്
പാർക്ക്, അടൂർ), കൊക്കോ സുധം (കൈരളി ആഗ്രോ പ്രോഡക്ട്‌സ്, കൊച്ചി), കല്ലട
പ്രിയം (കല്ലട ഓയിൽ മിൽസ്, തൃശ്ശൂർ), കേര നൻമ (കല്ലട ഓയിൽ മിൽസ്, തൃശ്ശൂർ),
കൊപ്ര നാട് ( ജോസ് ബ്രദേഴ്‌സ് ആൻഡ് സൺസ്, തൃശ്ശൂർ), കോക്കനട്ട് നാട് (ജോസ്
ബ്രദേഴ്‌സ് ആൻഡ് സൺസ്, തൃശ്ശൂർ), കേര ശ്രീ (പി.കെ.ഓയിൽ മിൽസ്, ചേവരമ്പലം,
കോഴിക്കോട്), കേര നൻമ (ശ്രീ പരാശക്തി ഓയിൽ ട്രേഡേഴ്‌സ്, അയിരൂർ, വർക്കല).
നിരോധിച്ച
വെളിച്ചെണ്ണ വിൽക്കുന്നത്   ശ്രദ്ധയിൽപ്പെട്ടാൽ   ജില്ലാ  അസിസ്റ്റന്റ്
ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമ്മിഷണറെയോ    ടോൾഫ്രീ നമ്പറായ 1800 425 1125 ലോ
അറിയിക്കണം.


Source:http://news.keralakaumudi.com/news.php?nid=b6a6566105f50ed5f87c2d5d31331d56#

Kerala to Set up Mobile Labs to Test Quality of Food Products

THIRUVANANTHAPURAM: Concerned over increasing instances of food adulteration, Kerala is gearing up to set up a string of mobile testing laboratories at check posts, claimed to be a first such initiative in the country.
The plan is to examine the quality of food articles, including milk, milk products, oil and water, in view of increasing concerns on the flood of adulterated food articles from neighbouring states.
Tender procedures in this regard were almost complete and negotiations were on with a company to finalise the standards and conditions, a senior Food safety official said.
In the initial phase, three mobile lab units would be set up in selected check posts in the state.
State Food Safety Joint Commissioner K Anil Kumar said,
"This is the first time that any state is setting up such mobile labs at check posts to test quality of edible goods."
"By setting up mobile test labs, Kerala is actually showcasing a model for other states in the drive against adulterated articles. We are planning to open them at selected check posts in the state, but the exact locations are yet to be decided," he told.
The state-owned Kerala Medical Services Corporation Ltd has been entrusted with the selection of the company to set up the mobile labs.
"KMSCL has now zeroed in on a company and negotiations are going on," he said.
He said the state was already carrying out regular checks and strict monitoring to ensure the quality and safety of food articles and the drive has been intensified after the Maggi noodles controversy.
The government had also stepped up its vigil at check posts to prevent the arrival of vegetables and fruits, having high pesticide residue, from neighbouring states.
"There is no comparison between mobile testing labs and our highly sophisticated dedicated food safety labs. Only preliminary examination of samples is possible there. But, we will get first round results faster at the mobile labs," Anil Kumar said.
The samples, found to be having high degree of adulteration, would be sent to the nearby dedicated food safety labs for detailed examination.
"Though the quality of food articles, oil, milk, milk products and water can be tested at these labs, the pesticide content in vegetables cannot be examined there as it is a time consuming analytical process," the official said.
Such a facility would facilitate gradual decrease in flow of adulterated and sub-standard food products from other states, he added.
Kerala recently informed Tamil Nadu that vegetables brought from that state were found to have pesticide residues three to five times more than the permissible limit.
This was noticed during random visits to certain farmlands in nine districts in Tamil Nadu recently by a team of Food Safety officials from Kerala after the state launched a drive against sale of vegetables with high pesticide content.
As part of initiatives to check them, it had been made mandatory for all vegetables traders to get license and registration for sale.
The vehicles bringing vegetables from other states have also got to register themselves under the Food Safety and Quality Act.
A body of pesticide manufacturers had yesterday termed as "unfounded allegation" the Kerala government's finding of high pesticide residues in vegetables received from Tamil Nadu.
"The scientific data collected from Kerala government itself does not support their allegations. So our appeal (to them) is not to make any unfounded allegations against any Indian/Tamil Nadu farmer," Crop Care Federation of India, Advisor (Public and Policy Affairs), S Ganesan told reporters at Chennai.
Source:http://www.newindianexpress.com/states/kerala/Kerala-to-Set-up-Mobile-Labs-to-Test-Quality-of-Food-Products/2015/06/24/article2884074.ece

Food Safety Wing to Unleash 'Op Ruchi'

THIRUVANANTHAPURAM: The Food Safety wing is planning to take out state-wide raids under ‘Operation Ruchi’ for checking the use of pesticides in fruits and vegetables and adulterants in other food items. Chief Minister Oommen Chandy will also convene an inter-state co-ordination committee meeting on pesticide-ridden fruits and vegetables in Thiruvananthapuram on July 21, Health Minister V S Sivakumar has said.
The July 21 meeting will review the status of pesticide presence in agricultural produce against the backdrop of various preventive measures taken by the state government, Sivakumar said. ‘Operation Ruchi.’ will cover vegetable shops, bakeries, restaurants, super markets and hyper markets. The decisions were taken at a high-level meeting on Wednesday.    Packaged food items, edible oils, milk and packaged drinking water will come under the scanner. The government is also planning to hold district-level awareness camps before July 10 and at the Assembly constituency level, headed by MLAs, during July and August.
The report submitted by a Food Safety fact-finding team from Kerala which visited farm lands in Tamil Nadu had been submitted to the Central Advisory Committee, Food Safety and Standards Authority of India, on June 4. At the same meeting, the committee had asked the Food Safety Commissioner, Tamil Nadu, to submit a report.  Health Secretary Dr K Elangovan, Food Safety Commissioner (in-charge) K Anil Kumar, Health Department director Dr S Jayasankar and other officials were present at Wednesday’s meeting. 

Friday, June 26, 2015

Legal opinion: The sleeping FSSAI giant awakes from its slumber as Maggi tumbles


Kunal Kishore talks food
As the Indian food safety regulator has just announced that it would finally draft new norms for maximum lead and other heavy-metal content in foods, Advocate Kunal Kishore explains why food regulation has been neglected for far too long. The whole controversy surrounding Maggi has caught everyone’s attention on two issues. First, Nestle and second the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI). People now realise that a government organisation exists that is supposed to ensure the safety of the food we consume. FSSAI has been in the news for quite some time now in relation to imported food items, but its name has now reached the common man with the Maggi controversy.
FSSAI was established under section 4 of the Food Safety and Standards Act, 2006 (FSS Act). It consists of a chairperson and 22 members. Members are appointed from various ministries related to food and also include representatives from the food industry, consumer organisations, food scientists/technologists, farmer’s organisations and retailer’s organisations. FSS Act also provides for the appointment of a Chief Executive Officer who is the legal representative of FSSAI, responsible for day-to-day administration and various other works. There is also a central advisory committee, scientific panels and a scientific committee.
The duty of FSSAI is to regulate and monitor the manufacture, processing, distribution, sale and import of food so as to ensure safe and wholesome food for public consumption. Under the FSS Act, FSSAI is, inter alia, empowered to make regulations prescribing standards for food items including limits on food additives, crop contaminants and pesticide residue. However, FSSAI can only come out with these regulations after receiving the approval of the Central Government and each house of parliament.
The mandate of the FSS Act is enforced by both FSSAI and state food safety authorities. State food safety authorities consist of food safety officers, designated officers and commissioners of food safety.

Food Product Standards and Food Additives Regulations

FSSAI came out with various regulations including the Food Safety and Standards (Food Product Standards and Food Additives) Regulations (the regulations). These regulations provide standards for different kinds of food articles and additives that are allowed to be used in food products. It also provides tables wherein different kinds of food items are mentioned, along with the additives that are allowed to be used.
This suggests that only those food items and additives that are specifically mentioned under the regulations are allowed. However, interestingly under the regulations an entry of “Proprietary Food” is defined to mean a food that has not been standardized under the regulation.  Further, it provides that in addition to the labelling requirements provided under these regulations, a proprietary food shall also conform to the following:-
Conform to the labelling requirements specified under these regulations (it appears that the expression “these regulations” refers only to Food Product Standards and Food Additives Regulations” and it does not refer to labelling regulation)  Name of the describing shall be as clearly as possible  Nature or composition of the food shall be mentioned on the label  The food shall comply with all other regulatory provisions specified in these regulations and appendices A and B (Appendix A provides tables wherein permissible usage of food additives are mentioned and Appendix B specifies micro-biological requirements) 
But why are only 377 food items standardised?   Are 377 food items sufficient to cover all categories of food items?  What happens to those food items that are not mentioned under Appendices A and B? How will the additives used therein be regulated?  How are food items that existed at the time of the implementation of the regulations, and fall within the definition of “Proprietary Food”, regulated?  How are food items that are standardised food but use extra additives treated?
To date most of the legal issues and disputes have arisen due to the term “Proprietary Food”. From the definition one cannot conclude that non-standardised foods are not allowed to be manufactured, imported or sold. However, at the same time it also cannot be concluded that all the non-standardised food items are allowed to be manufactured, imported or sold. Only 377 food items are standardised, with all remaining food items falling under the term “Proprietary Food”. Given this background, the following questions arise:-
There are many questions like these that leaves us to wonder how they can be allowed to crop up  in the first place and where does the answer lie. These questions arose because, at the time of transition from the Prevention of Food Adulteration Act (PFA) to FSS Act, the regulations were imported without serious review.
So today what we have are old regulations which were adopted some 40 to 50 years ago. Different countries across the world have included at a minimum 5000 to 10,000 standards in their food safety laws, yet we are stuck with only 377. Now, if FSSAI wanted to correct this mistake they would have to go to parliament for their approval as per section 93. So instead they came out with a short-cut called product approval scheme (the scheme) .

Product approval scheme

The scheme was launched through an advisory process not through regulation which ideally should have been the case. Through the scheme, FSSAI have tried to achieve three objectives.
First, they improved their financial situation by fixing the fee for each product approval to Rs 25,000. As only 377 products were standardised, FSSAI was soon flooded with product approval applications and much needed money.
Second, they started collecting data on different kinds of foods through the applications. India had probably never had this information before and it didn’t cost them anything. In fact, they were getting money for it.
Third, they tried correcting their gravest mistake of not updating the standards at the time of transition from PFA to FSS Act.
The scheme also suited the industry as it allowed them to continue their business, which otherwise might have shut down or would have been highly susceptible to corruption. This arrangement suited both the regulator and the regulated until Vital Neutraceuticals decided this before the Bombay high court. Bombay high court held the scheme as ultra vires because the procedure laid out in section 92 and 93 was not followed, because it was not placed before the parliament and approval was not obtained.
In appeal, FSSAI approached the Supreme Court and the judgment of the Bombay high court was stayed and the matter is pending final hearing. So, to date, the product approval scheme is running and FSSAI does not allow anyone to manufacture, import or sell non-standardised food products without product approval.
It is because of this stand that Nestle was forced to withdraw Maggi Oats Masala Noodles with Tastemaker. But one very important thing went unnoticed, being the nature of the product approval scheme.
Analysing product approval systems existing in different countries, such a system generally exists only for novel food items or ingredients. Meaning from a particular date, FSSAI notifies the list of food articles, ingredients and additives that are known to have been used in food and are considered safe.
If a food business operator seeks to include any food item, ingredient or additive they will have to apply for product approval and pay a fee. The fee would be utilised to analyse the safety of the particular food item. However, our FSSAI did not bother to come out with any such updated list of known food items, ingredients and additives.  Instead they asked everyone to apply for product approval, even for those food items, ingredients and additive that were already in use at the time of implementation of the regulations.
The purpose of doing this could have been to create a database at the cost of manufacturers, importers and sellers of food items. However, through this scheme, FSSAI is unduly enriching themselves at the cost of food business operators.
Under Appendix A of the regulations, the usage of additives has been specified by food category. In the same manner, FSSAI should update the list of accepted additives. However, they are not doing so and instead are asking every manufacturer and importer to obtain approval separately for the same additive used in similar products. The reasoning given is that the food product is said to be exclusive to the applicant and the food authority is restrained from sharing information.
Prima facie, it might look convincing but the logic is incorrect. The job of FSSAI is to specify whether a particular ingredient or additive is allowed to be used in a particular kind of food or not.  And if yes then in what quantity.
Here, first, FSSAI is not specifying to food business operators what ingredients and additives are allowed. Rather they are taking advantage and must be earning money for approving the same ingredient or additive for possibly 10 or even 100 different food business operators.

Maggi Fiasco

Given this background, we will now look at the much discussed case of the present day, Nestle’s Maggi case. Here, we analyse some of the issues which went unnoticed:-

Effect of registration/licensing

Each packet of Maggi contained the FSSAI license number along with its logo. Does this not give an impression to the consumer that this food business operator is under the purview of the food safety authorities? Can consumers not assume that food safety authorities would have taken due inspection to ensure the quality?
During the whole Maggi episode, not even once did the FSSAI come out with a statement explaining  how violations were allowed to take place at such a large scale. Forget about the explanation, even a future course of action has not yet been announced. This may mean that FSSAI is going to cancel Nestle’s license or it may mean that after a few months everyone will forget about it and Nestle will carry out its business as usual or with some improvement.

Non-identification of the source

Nestle never came out with a list of particular units where violations took place. Such a declaration would have helped them in restricting food recall to the Maggi manufactured in only such units and saved them to a great extent. At the same time, in the absence of any such declaration, inference can be drawn against them that violations took place at all units.

Food recall procedure

In the past weeks, print and electronic media has been flooded with news of the recall and it is being projected as one of the largest recalls ever. It may surprise readers to know that FSSAI has not implemented any food recall procedure to date.
The draft regulations in this regard were circulated for public discussion only 2-3 days prior to this Maggi fiasco. In the absence of these regulations how will FSSAI  ensure the proper recall of the sub-standard Maggi packets? They might have to rely solely upon the declaration made by Nestle, which has already been widely published. Let’s hope they do not rely solely on media reports, and instead try and verify the data themselves.

Labelling violations

One of the reasons for banning Maggi was because “No Added MSG” was mentioned on the packet label. As per the FSSAI, this is mis-leading and they have relied upon a document of the US Food and Drug Administration to support their argument.
We appreciate the hard work that the FSSAI officials have put in to make a case against Nestle. However, it would have been appreciated more, had the guidelines been issued by FSSAI in advance. On the one hand, FSSAI maintains a view that what is permitted under Codex Alimentarius and other countries cannot be ipso facto regarded allowed in India, and on the other hand they themselves rely on foreign literature to make a case against a food business operator working in India.

Conclusion

FSSAI has been lethargic and inefficient in the past and it can be for many reasons including financial constraints and untrained manpower. Now they have started to pick up, however, they first need to put their house in order and then can expect everyone to follow them.
In their overenthusiasm, they might harm the industry and may jeopardise the jobs of many. In the last 2 to 3 months, one can definitely see a change in the workings of FSSAI. Its website appears more active and seems to be giving more clarity to the industry and consumers.
Despite this, there is lot more to improve. We hope that FSSAI soon starts quoting their own advisories in their orders rather than relying upon that of another country.      

Monday, June 22, 2015

Central food regulator recalls four more products

 NEW DELHI: Continuing its crackdown on the non-confirming food products and protein supplements, the central food regulator on Monday ordered recall of four products - Mulmin Pro, Mulmin Syrup, Mulmin Plus Capsule and Mulmin Drops - with immediate effect. These products by Jagdale Industries claim to be beneficial for children and help boost the body's immunity. This move by Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) follows the regulator's clamp down on several other protein supplements in the recent past. The regulator had announced to carry out more sample survey of such items and take appropriate action.Source:http://timesofindia.indiatimes.com