Thursday, May 31, 2012

മദ്യത്തിലെ ആല്‍ക്കഹോളിന്റെ അളവും ഗുണനിലവാരവും നിയന്ത്രണവിധേയമാക്കുന്നു

കൊല്ലം: ഇന്ത്യന്‍ നിര്‍മിത വിദേശമദ്യത്തില്‍ ആല്‍ക്കഹോളിന്റെ അളവ് നിയന്ത്രണവിധേയമാക്കാനും നിജപ്പെടുത്താനും നീക്കം. മദ്യങ്ങളുടെ പട്ടികയില്‍പ്പെടുന്ന വൈന്‍, ബിയര്‍ എന്നിവയ്ക്കും ഈ നിയന്ത്രണം ബാധകമാവും. ഇന്ത്യയില്‍ ആദ്യമായാണ് ഇങ്ങനെയൊരു നടപടിക്ക് തുടക്കമിട്ടിരിക്കുന്നത്. ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആന്‍ഡ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ്‌സ് അതോറിറ്റി ഓഫ് ഇന്ത്യ (എഫ്.എസ്.എസ്.എ.ഐ.) വിദേശമദ്യ നിലവാരം സംബന്ധിച്ച കരട് നിര്‍ദ്ദേശത്തിന് അന്തിമരൂപം നല്‍കിക്കഴിഞ്ഞു. വിസ്‌കി, റം, ജിന്‍, വോഡ്ക, വൈന്‍, ബിയര്‍ തുടങ്ങി എല്ലാ വിഭാഗത്തിലുംപ്പെടുന്ന മദ്യങ്ങളില്‍ പരമാവധി ഉപയോഗിക്കാവുന്ന ആള്‍ക്കഹോളിന്റെ അളവാണ് ഇതുവഴി നിജപ്പെടുത്തുന്നത്. ഓരോയിനം മദ്യത്തിന്റെയും സുരക്ഷാനിലവാരം അനുസരിച്ചായിരിക്കും ആല്‍ക്കഹോളിന്റെയും മറ്റ് ചേരുവകളുടെയും അളവും ഗുണനിലവാരവും നിര്‍ണയിക്കുക. മദ്യത്തില്‍ ആല്‍ക്കഹോളിന്റെ അളവ് സുരക്ഷിതവും അനുവദനീയവുമായ തോത് എത്രയെന്ന് ഇതേവരെ നിയമംമൂലം ഇന്ത്യയില്‍ നിശ്ചയിക്കപ്പെട്ടിരുന്നില്ല. നിയമം പ്രാബല്യത്തിലാവുമ്പോള്‍ ഇന്ത്യയില്‍ നിര്‍മിച്ച്, ഇവിടെ വില്പന നടത്തുന്ന എല്ലാ ബ്രാന്‍ഡഡ് മദ്യങ്ങള്‍ക്കും ഇത് ബാധകമായിരിക്കും. ഓരോയിനം മദ്യത്തിനും ചേര്‍ക്കുന്ന ആല്‍ക്കഹോള്‍, ധാന്യം, വെള്ളം തുടങ്ങിയ ചേരുവകളുടെ അളവും നിലവാരവും ഇനിമുതല്‍ എഫ്.എസ്.എസ്.എ.ഐ. രൂപം നല്‍കിയ ഭക്ഷ്യനിലവാര കരട് നിര്‍ദ്ദേശപ്രകാരമായിരിക്കും. അതോറിറ്റിയുടെ സയന്റിഫിക് കമ്മിറ്റി ഈ കരട് നിര്‍ദ്ദേശങ്ങള്‍ക്ക് അനുമതി നല്‍കിക്കഴിഞ്ഞു. ജൂലായ് ഒന്നിന് ചേരുന്ന അതോറിറ്റിയുടെ പൂര്‍ണയോഗം കരടിന് അവസാന അനുമതി നല്‍കുമെന്നാണ് കരുതുന്നത്. അതോറിറ്റിയുടെ അനുമതി നേടിക്കഴിഞ്ഞാല്‍ ഈ നിര്‍ദ്ദേശങ്ങള്‍ പൊതുജനങ്ങളുടെ അഭിപ്രായങ്ങള്‍ അറിയാന്‍ സമര്‍പ്പിക്കും. ഇന്ത്യയില്‍ നിര്‍മിക്കുന്ന വിദേശമദ്യങ്ങള്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാക്രമം പാലിച്ച് ഉത്പാദിപ്പിക്കാന്‍ തുടങ്ങിയാല്‍ ഈ വ്യവസായം കൂടുതല്‍ അഭിവൃദ്ധി പ്രാപിക്കുമെന്നാണ് അതോറിറ്റി വിലയിരുത്തുന്നത്. കേരളം ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള സംസ്ഥാനങ്ങളുടെ മുഖ്യവരുമാന മാര്‍ഗ്ഗങ്ങളിലൊന്ന് മദ്യത്തില്‍നിന്നാണ്. രാജ്യത്ത് പ്രതിവര്‍ഷം ശരാശരി 10 ബില്യണ്‍ കോടി രൂപയുടെ മദ്യവില്പന നടക്കുന്നുണ്ട്. കേരളത്തില്‍ മാത്രം കഴിഞ്ഞ സാമ്പത്തികവര്‍ഷം 7000 കോടി രൂപയ്ക്ക് മേലാകുന്നൂ മദ്യവില്പന. വിസ്‌കി, റം, ജിന്‍, വോഡ്ക തുടങ്ങിയ മദ്യങ്ങളില്‍ ഇന്ത്യയില്‍ ഇപ്പോള്‍ അനുവദനീയമായ ആല്‍ക്കഹോളിന്റെ പരമാവധി അളവ് 45.5 ശതമാനമാണ്. വൈനില്‍ ഇത് 12 ശതമാനവും ബിയറില്‍ 8 ശതമാനവും. എന്നാല്‍, 15ഉം 20ഉം ശതമാനംവരെ ആല്‍ക്കഹോള്‍ കലര്‍ത്തി ബിയറുകള്‍ ഇന്ത്യന്‍ വിപണിയില്‍ സുലഭമാണ്. അതുപോലെ മറ്റു മദ്യങ്ങളിലും നിര്‍മാതാക്കളുടെ ഇഷ്ടപ്രകാരം ആല്‍ക്കഹോള്‍ കലര്‍ത്തിയാണ് ഉത്പാദനം നടക്കുന്നത്. മദ്യവിപണിയിലെ മത്സരമാണ് ഇതിന് കാരണമാകുന്നത്. ഇതേസമയം, മദ്യനിര്‍മാതാക്കള്‍ പുതിയ നിയമത്തെ അനുകൂലിക്കാന്‍ സാധ്യതയില്ലെന്നാണ് സൂചന. എഫ്.എസ്.എസ്.എ.ഐ.യ്ക്ക് മദ്യനിര്‍മാണവുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് നിയമം കൊണ്ടുവരാന്‍ അധികാരമില്ലെന്നാണ് ബ്രാന്‍ഡഡ് മദ്യ നിര്‍മാതാക്കളുടെ വാദം. മദ്യനിര്‍മിതിയും വില്പനയുമായി ബന്ധപ്പെട്ട നിയമങ്ങള്‍ അതത് സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാരുകളാണ് ആവഷ്‌കരിച്ചു നടപ്പാക്കേണ്ടതെന്ന് മദ്യനിര്‍മാതാക്കള്‍ പറയുന്നു. എഫ്.എസ്.എസ്.എ.ഐ.യുടെ നീക്കത്തിനെതിരെ മദ്യനിര്‍മാതാക്കളുടെ കൂട്ടായ്മയായ 'കോണ്‍ഫെഡറേഷന്‍ ഓഫ് ഇന്ത്യന്‍ ആല്‍ക്കഹോളിക് ബിവറേജ് കമ്പനീസ്' മുംബൈ ഹൈക്കോടതിയെ സമീപിച്ചുകഴിഞ്ഞു.

Alcohol content in wine, beer, whiskey set to be regulated in India

Alcohol content in your favourite bottle of beer, wine and spirit is all set to go under scrutiny in the country.For the first time, India's food regulator FSSAI has finalised draft standards for all categories of alcoholic beverages like wine, beer, whiskey, rum, gin and vodka to set the maximum permissible limits of alcohol in these drinks and thus, mandate safety standards.The draft standards will come up for final discussions at the forthcoming meeting of the Food Safety and Standards Authority of India, the apex food regulator, which plans to notify these by July 1.So far, there was no benchmarking in place for prescribing safe and permissible limits of alcohol in drinks.The new standards will apply to practically all branded alcoholic beverages that are permitted for sale in India as per the current licencing regulations. 

Bihar bans gutkha and pan masala for a year

In a landmark decision, the Nitish Kumar government has imposed a ban on the manufacture, sale, distribution and storage of gutka and and all its varients for a period of one year in Bihar. The ban has been put in place with immediate effect. A notification to this effect was issued on Wednesday by the health department. As per an order issued by the commissioner of food safety-cum-secretary, health, the manufacture, sale, distribution and storage of all the gutka and paan masala containing tobacco and nicotine would be banned in the state for the next one year under the Food Safety and Standards (Regulation) Act 2011 "in the public interest". Bihar is the third state in the country after Kerala and Madhya Pradesh to have imposed a ban on the sale of gutkha. The health department has asked all the district magistrates, superintendents of police and civil surgeons to enforce the ban in the areas under their jurisdiction. The order said that the commissioner of food safety was empowered under Section 30 of the Food Safety and Standards Act 2006 to issue the ban order in this regard. The government decision to enforce the ban was welcomed by the people in general.
 Shamael Ahmad, president of the Bihar Public School Welfare Association, said that a large number of schoolchildren and college students were getting addicted to gutkha because of its rampant sale near academic institutions. "The ban would save them from the menace," he said.  Social activist G M Tripathi said that the ban needed to be strictly enforced to prevent its sale in the state.


Tuesday, May 29, 2012

Food Safety Officer (Marimayam Super Comedy on 27 MAY 2012)

പാന്‍മസാല നീക്കം ചെയ്യാന്‍ 15 ദിവസം

തിരുവനന്തപുരം: ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ നിയമപ്രകാരം നിരോധിക്കപ്പെട്ട പാന്‍ മസാലയും ഗുഡ്കയും കടകളില്‍നിന്ന് എടുത്തു മാറ്റാന്‍ പതിനഞ്ചു ദിവസത്തെ സമയം അനുവദിച്ചു. നിക്കോട്ടിനും പുകയിലയും അടങ്ങിയ പാന്‍ മസാല, ഗുഡ്ക തുടങ്ങിയവ വില്‍ക്കാന്‍ പാടില്ലെന്നും സ്‌റ്റോക്കിസ്റ്റുകള്‍ക്കു തിരികെ നല്‍കണമെന്നും ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മിഷണര്‍ നിര്‍ദേശം നല്‍കി. ലക്ഷക്കണക്കിനു രൂപയുടെ ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ വാങ്ങി സൂക്ഷിച്ചിരിക്കുന്ന സ്‌റ്റോക്കിസ്റ്റുകള്‍ക്ക് അതു കമ്പനികള്‍ക്കു തിരികെ നല്‍കാനോ നശിപ്പിക്കാനോ ഉള്ള സമയം അനുവദിക്കണമെന്ന ആവശ്യത്തെ തുടര്‍ന്നാണിത്.  പൊലീസ്, റവന്യു, ഫുഡ്‌സേഫ്റ്റി ഓഫിസര്‍ എന്നിവരടങ്ങിയ ടീമാണു പാന്‍ മസാല നിരോധനം നടപ്പാക്കുന്നുണ്ടോ എന്നു പരിശോധിക്കേണ്ടത്. നിരോധിച്ച ഉല്‍പന്നം വില്‍ക്കുന്നതായി കണ്ടാല്‍ അയ്യായിരം രൂപ പിഴ ഈടാക്കാം. 12 ലക്ഷം രൂപയില്‍ കൂടുതലുള്ള ബിസിനസ് നടത്തുന്നവര്‍ക്കു നോട്ടീസ് നല്‍കണം. നിരോധിത ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ സ്‌റ്റോക്ക് ചെയ്യുന്നവര്‍ക്ക് ജൂണ്‍ 15നകം അതു സംസ്ഥാനത്തിനു പുറത്തേക്കു മാറ്റാന്‍ നോട്ടീസ് നല്‍കണം. ചെക്ക് പോസ്റ്റുകളിലൂടെ പാന്‍മസാലയും മറ്റും കൊണ്ടുവരുന്നതു ശ്രദ്ധയില്‍ പെട്ടാല്‍ ചുമതലയുള്ള ഉദ്യോഗസ്ഥന്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഓഫിസറെ വിവരം അറിയിക്കണം.

Source:http://www.manoramaonline.com

Panmasala products worth Rs.30 lakh seized - Police have no power to register cases under food safety and standards act

A day after the state banned the sale of panmasala products, the police on Saturday seized a container full of Panmasala products, worth around Rs 30 lakhs, from Chalakkudy.According to sources, the consignment was seized from a container-truck parked at Potta junction near Chalakkudy.“The consignment was being shifted to another vehicle. The drivers of both the vehicles have been detained,’’ they said. Preliminary investigations revealed that the consignment was to be sent to a warehouse in Kattur and meant for sale in the state.Police said it was yet to register a case on the incident, and awaiting directions from the higher-ups.When contacted, police technical officer D. Sivakumar told Deccan Chronicle that the sale of panmasala products were banned under the food safety and standards act and the police did not have the right to register cases as of now.’’ 

Combined squad to fight gutka menace

THIRUVANANTHAPURAM: The Police, Revenue Department and the office of the Commissioner of Food Security will form a combined squad to facilitate effective ban on gutka and pan masala in the State. The decision has in principle got approval from all the departments concerned, but the official announcement is likely to come in a day or so.
 The order banning gutka and pan masala was passed by the Chief Minister on May 24. The ban was effected under the Food Safety and Standards (Prohibition and Restriction on Sales) Regulation, 2011. To validate the ban, substances like gutka and pan masala were treated as food stuffs which cause serious health hazards.
 Under the Food Safety and Standards Regulation Act, the sales of the banned food items can attract six years’ imprisonment and a penalty amounting to ` 5 lakh. The food safety officers under the Health Department have already started a clampdown on the sales of the illegal items. But large-scale action would start only after June 15, the deadline set by the office of the Commissioner of Food Security to wind up the sales of gutka and pan masala.
 “The decision to extend the deadline till June 15 was taken on humanitarian grounds. The wholesale dealers can move their goods to other states, where there is no restriction on the sales of these materials, till June 15. But action against retail dealers would continue,” said Food Security Commissioner Biju Prabhakar.

But what worries the officials is the manpower crunch faced by the department. Almost 100 food safety officers and 17 designated officers have to implement the legislation in the entire State. The authorities are planning to overcome the shortage by collaborating with the police and revenue departments.

The Police Department has been taking action against the sales of pan masala and gutka products within 400 metres from educational institutions. DGP Jacob Punnoose said that with the new order, the Police Department will intensify their action. “We have been taking action against the sales of such materials for the last couple of months. That vigil will continue,” he said.

നിരോധിച്ചിട്ടും പാന്‍മസാല വില്‍പ്പന സജീവം

Source: keralakaumudi

Health Inspectors and Health officers have no authority for food inspections in hotels and food establishment



Saturday, May 26, 2012

പാന്‍മസാല നിരോധനം ശക്തമായി നടപ്പാക്കും

തിരുവനന്തപുരം: പാന്‍മസാലയും ഗുഡ്കയും നിരോധിച്ച സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാര്‍ ഉത്തരവ് തിങ്കളാഴ്ച മുതല്‍ ശക്തമായി നടപ്പാക്കും. കലക്ടറുടെ മേല്‍നോട്ടത്തില്‍ ഫുഡ് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍മാരെ ഉള്‍പ്പെടുത്തി സ്‌ക്വാഡുകള്‍ക്കു രൂപം നല്‍കുന്നുണ്ട്. എഡിഎമ്മിന്റെ നേതൃത്വത്തില്‍ തിങ്കളാഴ്ച മുതല്‍ എല്ലാ കടകളിലും ശക്തമായ പരിശോധന ആരംഭിക്കും.ആരോഗ്യത്തിനു ഹാനികരമായ ഘടകങ്ങള്‍ അടങ്ങിയ പാന്‍മസാലയും ഗുഡ്കയും പിടിച്ചെടുത്താല്‍ കടയുടമകള്‍ക്കെതിരെ നിയമനടപടി ആരംഭിക്കുമെന്നും ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മിഷണര്‍ ബിജു പ്രഭാകര്‍ വ്യക്തമാക്കി. പായ്ക്കറ്റില്‍ ലഭിക്കുന്ന ചില പാന്‍മസാലയില്‍ കുപ്പി പൊടിച്ചിടുന്നതായി അധികൃതരുടെ ശ്രദ്ധയില്‍പ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. വായ്ക്കുള്ളില്‍ പൊട്ടലുണ്ടാക്കി, അതുവഴി കൂടുതല്‍ ലഹരിയുണ്ടാവാനാണിത്. കാന്‍സറിനു പെട്ടെന്ന് ഇടയാക്കുന്നതും ഇതാണ്. നിക്കോട്ടിനും പുകയിലയും ചേര്‍ത്ത ഉല്‍പന്നങ്ങള്‍ക്കാണു നിരോധനം. ഇവ പിടിച്ചെടുത്തു ലാബില്‍ പരിശോധനയ്ക്ക് അയയ്ക്കും. നിരോധിത ഘടകങ്ങള്‍ ചേര്‍ന്നിട്ടുണ്ടെന്നു തെളിഞ്ഞാല്‍ വില്‍പനക്കാരനു നിയമനടപടി നേരിടേണ്ടിവരും. ആറു വര്‍ഷം വരെ തടവുശിക്ഷ കിട്ടാവുന്ന കുറ്റമാണിത്. ജില്ലാതല ജാഗ്രതാ സമിതികള്‍ക്കു പുറമെ, സ്‌കൂളകളിലും ജാഗ്രതാസമിതികള്‍ രൂപീകരിച്ചിട്ടുണ്ട്. സ്‌കൂള്‍പരിസരത്തെ കച്ചവടം ഇവര്‍ നിരീക്ഷിക്കും.

Friday, May 25, 2012

സംസ്ഥാനത്ത് പാന്‍മസാല നിരോധിച്ചു

സംസ്ഥാനത്ത് പാന്‍മസാല (ഗുട്ഖ) പൂര്‍ണ്ണമായി നിരോധിക്കാന്‍ സര്‍ക്കാര്‍ തീരുമാനിച്ചു. നിരോധനം ഇതു സംബന്ധിച്ച വിജ്ഞാപനത്തോടെ നിലവില്‍വന്നതായി മുഖ്യമന്ത്രി ഉമ്മന്‍ ചാണ്ടി തിരുവനന്തപുരത്ത് വാര്‍ത്താസമ്മേളനത്തില്‍ അറിയിച്ചു. 2006ലെ ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ നിയമവും ബന്ധപ്പെട്ട നിയന്ത്രണങ്ങളും പ്രകാരമാണ് നിരോധനം. വായിലെ കാന്‍സര്‍ അടക്കം പാന്‍മസാലയുടെ ഉപയോഗം കാരണമുള്ള രോഗങ്ങള്‍ സംസ്ഥാനത്ത് ഗണ്യമായി വര്‍ധിച്ചതാണ് നിരോധനം ഏര്‍പ്പെടുത്താന്‍ സര്‍ക്കാരിനെ പ്രേരിപ്പിച്ചതെന്ന് മുഖ്യമന്ത്രി പറഞ്ഞു. രാജ്യവ്യാപകമായി പാന്‍മസാല നിരോധനം ഏര്‍പ്പെടുത്തണമെന്ന് അഭ്യര്‍ത്ഥിച്ച് കഴിഞ്ഞ ജൂലൈയില്‍ മുഖ്യമന്ത്രി ഉമ്മന്‍ ചാണ്ടി കത്തയച്ചിരുന്നു. എന്നാല്‍ ഇക്കാര്യത്തില്‍ നടപടികള്‍ക്ക് സംസ്ഥാനങ്ങള്‍ക്കാണ് അധികാരമെന്ന് പിന്നീട് കേന്ദ്ര ആരോഗ്യമന്ത്രാലയം വ്യക്തമാക്കി. ഈ സാഹചര്യത്തിലാണ് സംസ്ഥാനം അതിന് നടപടികളാരംഭിച്ചത്. മധ്യപ്രദേശ് മാത്രമാണ് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ നിയമ പ്രകാരം ഈ നിരോധനമേര്‍പ്പെടുത്തിയിട്ടുള്ളത്. പാന്‍മസാല നിരോധനം ഏര്‍പ്പെടുത്തുന്ന രണ്ടാമത്തെ സംസ്ഥാനമാണ് കേരളമെന്ന് മുഖ്യമന്ത്രി ചൂണ്ടിക്കാട്ടി. കേരള ഹൈക്കോടതി കഴിഞ്ഞ മാര്‍ച്ചില്‍ പുറപ്പെടുവിച്ച വിധിയനുസരിച്ച് സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാര്‍ ഈയിടെ സ്‌കൂള്‍, ജില്ലാ, സംസ്ഥാന തലങ്ങളില്‍ ജാഗ്രതാ സമിതികള്‍ രൂപവത്കരിച്ചിരുന്നു. സ്‌കൂള്‍തല സമിതിയെ പ്രിന്‍സിപ്പലും ജില്ലാസമിതിയെ കലക്ടറും സംസ്ഥാന സമിതിയെ ആഭ്യന്തര സെക്രട്ടറിയുമാണ് നയിക്കുന്നത്. ആരോഗ്യ സെക്രട്ടറി, പൊതുവിദ്യാഭ്യാസ സെക്രട്ടറി, ഡി.ജി.പി, ഡി.പി.ഐ എന്നിവരാണ് സംസ്ഥാനതല സമിതിയിലെ മറ്റ് അംഗങ്ങള്‍. പുതിയ അധ്യയനവര്‍ഷം തുടങ്ങി ഒരാഴ്ചക്കകം സ്‌കൂള്‍തല സമിതികള്‍ രൂപവല്‍ക്കരിക്കണമെന്ന് ഡി.പി.ഐ ഉത്തരവ് പുറപ്പെടുവിച്ചിട്ടുണ്ട്. പാന്‍മസാല നിരോധന ഉത്തരവ് നടപ്പാക്കാന്‍ എല്ലാവരുടെയും ഒത്തൊരുമിച്ചുള്ള പ്രവര്‍ത്തനം ആവശ്യമാണെന്ന് മുഖ്യമന്ത്രി പറഞ്ഞു. അക്ഷരാര്‍ത്ഥത്തില്‍ മാത്രമല്ല ഉത്സാഹത്തോടും കൂടി നടപ്പാക്കിയെങ്കില്‍ മാത്രമേ നിരോധനം ഫലപ്രദമാകുകയുള്ളു. ഫലങ്ങള്‍ നേടിയെടുക്കാനായി പോലീസ്, അധ്യാപകര്‍, ആരോഗ്യ പ്രവര്‍ത്തകര്‍, സാമൂഹിക സംഘടനകള്‍ എന്നിങ്ങനെ ഈ മേഖലയിലെ എല്ലാവരുമായും സര്‍ക്കാര്‍ ഒന്നിച്ചു പ്രവര്‍ത്തിക്കും. വിപണിയില്‍ പൊതു ഉപയോഗത്തിനായി ലഭ്യമാക്കിയിട്ടുള്ള ഒരു ഭക്ഷ്യപദാര്‍ത്ഥത്തിലും മായമോ ആസക്തിയുളവാക്കുന്ന വസ്തുക്കളോ ചേരാന്‍ പാടില്ലെന്ന കാര്യത്തില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ പ്രതിജ്ഞാബദ്ധമാണ്. പുകയിലയും നിക്കോട്ടിനുമടങ്ങിയതുകാരണം ഗുട്ഖ/പാന്‍മസാല നിരോധിച്ചത് സംസ്ഥാനത്ത് എല്ലാത്തരം ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളും നിര്‍മ്മിക്കുകയും വിതരണം ചെയ്യുന്നവര്‍ക്കുമുള്ള മുന്നറിയിപ്പാണ്. സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാര്‍ പ്രത്യേക താല്പര്യമെടുത്തു സ്വീകരിച്ച നടപടികളുടെ തുടര്‍ച്ചയായാണ് നിരോധനം ഏര്‍പ്പെടുത്തിയത്. സ്‌കൂളുകളുടെ 400 മീറ്റര്‍ പരിധിക്കുള്ളില്‍ പാന്‍മസാലയുടെ വില്പന നിരോധനം സര്‍ക്കാര്‍ ഈയിടെ കര്‍ശനമായി നടപ്പാക്കിയിരുന്നു. ആരോഗ്യ വകുപ്പ് പ്രിന്‍സിപ്പല്‍ സെക്രട്ടറി രാജീവ് സദാനന്ദന്‍, ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ ഡോ. ബിജു പ്രഭാകരന്‍ എന്നിവരും പത്രസമ്മേളനത്തില്‍ പങ്കെടുത്തു. പ്രായപൂര്‍ത്തിയായവര്‍ക്കിടയില്‍ നടത്തിയ ആഗോള ടുബാക്കോ സര്‍വെ (200910) യില്‍ കേരളത്തിലെ ഈ വിഭാഗക്കാരില്‍ 10.7 ശതമാനം ഗുട്ഖയും പാന്‍മസാലയുമടക്കമുള്ള പുകയില്ലാത്ത പുകയില ഉത്പന്നങ്ങള്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നതായി കണ്ടെത്തി. മുറുക്കാനും മറ്റുമെല്ലാം ഉപയോഗിക്കുന്ന പുകയിലയെക്കാള്‍ ആസക്തി വര്‍ധിപ്പിക്കുന്നതാണ് ഗുട്ഖയെന്ന് തെളിഞ്ഞിട്ടുണ്ട്. പുകയില, അടയ്ക്ക എന്നിവയുള്‍പ്പെടെയുള്ള വസ്തുക്കള്‍ അടങ്ങിയിരിക്കുന്നതുകൊണ്ട് ഇവ കാന്‍സറിനു കാരണമാകുന്നു. വായ് തുറക്കുന്നതിന് തടസമുണ്ടാക്കുന്ന ഓറല്‍ സബ്മ്യൂക്കോസല്‍ ഫൈബ്രോസിസ് എന്ന രോഗം സൃഷ്ടിക്കാന്‍ ഗുട്ഖ കാരണമാകുന്നു. ഈ രോഗമുള്ള മൂന്നു പേരില്‍ രണ്ടും അര്‍ബുദ രോഗികളാകുന്നു.

Kerala bans pan masala and its variants

Kerala government has imposed a ban on manufacture, storage and sale of gutkha, panmasala and their variants containing tobacco and nicotine in the State.The ban was ordered under the Food Safety and Standards (Prohibition and Restriction on Sales) Regulation, 2011, treating gutkha, panmasala and their variants as food products, with immediate effect.Announcing the ban at a press conference here, Chief Minister Oommen Chandy said that the Kerala had become the second State in the country after Madhya Pradesh to ban gutkha products.The ban was decided upon as the products caused diseases such as cancer and addiction among youth. The ban was a long standing demand from parents and many others. The government would lose Rs 15 crore in tax revenue because of the ban. The tax had been raised from 20 to 22 per cent in current year’s Budget.The Chief Minister recalled that the government had banned sale of pan masala and gutkha products within 400 metres from educational institutions. Efforts to ban it across the State under the Prevention of Food Adulteration Act had not been successful.Mr. Chandy said that he had written to the Prime Minister in July last year seeking a total ban on gutkha and pan masala across the country. However, the Union Ministry of Health and Family Welfare replied in April this year that the States had the jurisdiction to ban gutkha and pan masala under the Food Safety and Standards Regulation Act. The Health Department initiated steps immediately to ban them.He said that officials would be designated in all districts to enforce the ban. Besides, the collectors would head squads to check sale or distribution of the tobacco products.Health Minister V. S. Sivakumar, who was present in the press briefing, said that the Health Department would work with the Education Department to ensure that the ban is strictly implemented and monitored with the help of three­tier committees formed for monitoring sale of tobacco products around schools. Biju Prabhakar, Commissioner of Food Safety, was also present at the press conference.Tobacco Free Kerala, a coalition of like-minded organisations in the area of anti-tobacco campaigns, was launched in December last with the Minister as chairman to support the government activities for checking use of tobacco. Paul Sebastian, Director, Regional Cancer Centre here, is its Vice Chairman. Widespread use of pan masala and Gutkha products had come to the notice of the government, especially among the youth.
Gutkha is a powdery, granular white smokeless product that contains arecanut, tobacco, nicotine, lime, spices, cardamom, catechu, colouring agents and pleasing flavouring odours. According to Global Adult Tobacco Survey 2009-10, 10.7 per cent of adults in Kerala use smokeless tobacco products such as gutkha and pan masala.Studies have shown that gutkha is more addictive than ordinary chewing tobacco. It is highly carcinogenic as it contains both tobacco and arecanut. Gutkha use is strongly associated with the development of oral submucosal fibrosis, which causes difficulty in opening the mouth. Nearly two-third of patients with this condition develops cancer, an official release said. 

Tuesday, May 15, 2012

ബീഫ് ഫ്രൈയില്‍ കരിവണ്ട് ചിക്കന്‍ കറിയില്‍ പാറ്റ

കടയ്ക്കല്‍ : ബീഫ് ഫ്രൈയില്‍ കരിവണ്ട്. ചിക്കന്‍ കറിയില്‍ പാറ്റ. കടയ്ക്കലില്‍ ചില ഹോട്ടലുകളില്‍ നിന്നു വാങ്ങിയ ആഹാര സാധനത്തിലാണ് ഇവ കണ്ടത്. വൈകിട്ട് ബീഫ് ഫ്രൈ ഉണ്ടാക്കി തുറന്നു വച്ചിരിക്കുന്നതും ചിക്കന്‍ കറിയും മറ്റ് ആഹാര സാധനങ്ങളും മൂടിവയ്ക്കാത്തതുമാണു കരിവണ്ടും പാറ്റയും കയറാന്‍ കാരണം. 

കഴിഞ്ഞ ദിവസം കടയ്ക്കല്‍ ജംക്ഷനിലെ ഹോട്ടലില്‍ നിന്നു വാങ്ങിയ ബീഫ് ഫ്രൈയില്‍ വണ്ടിനെക്കൂടി കരിച്ച നിലയിലാണു കണ്ടെത്തിയത്. ഇതു ഹോട്ടല്‍ ഉടമയുടെ ശ്രദ്ധയില്‍പ്പെടുത്തുകയും ചെയ്തു. ബീഫ് ഫ്രൈയ്‌ക്കൊപ്പം വണ്ട് കിടന്നാല്‍ കണ്ടെത്താന്‍ പ്രയാസമാണ്.  രാത്രിയില്‍ ഹോട്ടലുകള്‍ക്കും മറ്റും മുന്നില്‍ വണ്ടും മറ്റു കീടങ്ങളും കൂടുതലായി കാണപ്പെടാറുണ്ട്. വൈകിട്ടായാല്‍ ബീഫ് ഫ്രൈയും ചിക്കന്‍ ഫ്രൈയും ഉണ്ടാക്കുന്നതു ഹോട്ടലുകളുടെ മുന്‍ഭാഗത്താണ്. ഫാസ്റ്റ് ഫുഡ് എന്ന പേരില്‍ ആളുകളെ ആകര്‍ഷിക്കാനാണിത്. 

ആറു മാസത്തിലൊരിക്കലാണ് ആരോഗ്യ സംഘം ഹോട്ടലുകള്‍ പരിശോധന നടത്തുന്നത്. മഞ്ഞപ്പിത്തവും മറ്റു രോഗങ്ങളും പടര്‍ന്നുപിടിക്കുമ്പോള്‍ സ്ഥിരമായ പരിശോധനയ്ക്ക് ആരോഗ്യസംഘം തയാറാകുന്നില്ല. ഹോട്ടലുകളില്‍ ആഹാര സാധനങ്ങള്‍ സൂക്ഷിക്കുന്നതു സുരക്ഷിതമായിട്ടാണോയെന്നു പരിശോധിക്കാന്‍ ആരോഗ്യസംഘവും ഫുഡ് ആന്‍ഡ് സേഫ്റ്റി കണ്‍ട്രോളറും തയാറാകണമെന്ന് ആവശ്യം ഉയരുന്നുണ്ട്. 
Source:http://www.manoramaonline.com

Rs 1.6 lakh penality imposed under Food Safety Act

KATHUA :  Jagdev Singh Manhas, Adjudicating Officer, District Kathua appointed under Food Safety and Standards Act 2006 for the purpose of adjudication of offences alleged to have been committed under the Act has decided eight cases of food articles declared misbranded/sub standard by food analyst Jammu on Monday.  A fine of Rs 1,65,000 have been imposed on different food business operators.  The Challan in the above said cases were filed before Adjudicating Officer Kathua by Food Safety Officers,  District   Kathua namely Hans Raj Andotra and Charanjeet Kumar.  The sanction for prosecution in the instant cases has been accorded by Pankaj Soni, Designated Officer Kathua.  The Commissioner of Food Safety has made an appealed to the Food Business Operators to manufacture/distribute the food articles strictly in compliance with the various provisions laid down under the Food Safety and Standards Act 2006 and Rules and Regulations 2011 and further ensure that wholesome and safe food is made available to  consumers.

Vested interests delaying accreditation process

KOCHI: The state government’s criminal neglect in getting accreditation from the national accreditation body has been hindering the development of three major government analytical labs in the state. It is alleged that some lobbies that are interested in the huge business are trying to sabotage the move to get the government labs accredited. With the Food Safety Act (FSSA)-2006 coming into effect from August, the food samples can be checked only in accredited labs. This may be the motive behind such a move by vested interests. Health Department sources said there is an attempt for widespread privatisation of the labs and a powerful lobby is behind the move to delay the accreditation process of analytical labs in the state. Though a consultant has been appointed for initiating the accreditation process, nothing has happened so far, they said. “The consultant had visited the analytical labs and taken note of the letters and documents that were sent earlier for getting accreditation. Apart from this, nothing has happened so far,” an official with the Government Analytical Lab here said. An official of the Office of the Commissioner of Food Safety said the analysts from the private labs have also been allowed to attend the food analysts test conducted by the Food Safety authority, which is a deliberate move to encourage privatisation. Earlier, only those from the government labs could attend the test. Once the test is passed, they are notified as food analysts, who are eligible to conduct the tests. This would give the private agencies an upper hand in testing the samples, he said. “The credibility of the tests would be lost once the private labs come into the picture. The government would have no control over the private organisations and anyone can manipulate the results,” he said. At present, the three analytical labs in the state are defunct. There is no required equipment therein for analytical purposes. There are also no technical experts at the labs to conduct the validation of food additives

Monday, May 14, 2012

പരിശോധനയില്ലാതെ കുടിവെള്ള വില്‍പ്പന തകൃതി

കണ്ണൂര്‍: കൊടും വേനലില്‍ ജലക്ഷാമം കടുക്കുമ്പോള്‍ ലഭിക്കുന്ന കുടിവെള്ളത്തിന്റെ ശുചിത്വത്തെക്കുറിച്ചാണ് ഇപ്പോള്‍ ഉപഭോക്താക്കളുടെ ആശങ്ക. ടാങ്കറില്‍ പടിക്കലെത്തുന്ന വെള്ളം ഉപയോഗ്യയോഗ്യമാണോയെന്നതിന് ഉറപ്പൊന്നുമില്ല. നഗരപ്രദേശങ്ങളില്‍ കുടിവെള്ളക്കച്ചവടം പൊടിപൊടിക്കുന്നു. കോണ്‍ക്രീറ്റ് ജോലികള്‍ക്കും മറ്റും പുഴവെള്ളം വിതരണം ചെയ്തിരുന്നവര്‍ ലാഭക്കൊതിയാല്‍ കുടിവെള്ളക്കച്ചവടക്കാരായി. അംഗീകാരമില്ലാതെയാണ് ഇവരുടെ പ്രവര്‍ത്തനം. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാനിയമപ്രകാരം കുടിവെള്ളത്തിന്റെ സാമ്പിള്‍ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഇന്‍സ്പെക്ടര്‍മാര്‍ പരിശോധിക്കണം. ഭക്ഷ്യവസ്തുവിന്റെ പരിധിയില്‍ വരുന്നതിനാല്‍ ഏജന്‍സികള്‍ക്ക് ലൈസന്‍സ് നിര്‍ബന്ധം. കുടിവെള്ളം വില്‍ക്കുന്നവര്‍ ശുചിത്വം പാലിക്കുന്നില്ലെന്ന് കണ്ടെത്തിയതിനാല്‍ പരിശോധനയ്ക്ക് സംസ്ഥാനസര്‍ക്കാറിന്റെ ഉത്തരവുണ്ട്. കുടിവെള്ളമെത്തിക്കുന്ന ടാങ്കറിന് നീലനിറം വേണമെന്നാണ് നിഷ്കര്‍ഷ. എന്നാല്‍ ഇത് പാലിക്കപ്പെടുന്നില്ല. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാനിയമം നടപ്പാക്കുന്നതിന്റെ ഭാഗമായി വ്യാപാരികള്‍ക്ക് ലൈസന്‍സും രജിസ്ട്രേഷനും ഏര്‍പ്പെടുത്തുന്നതിന്റെ അന്തിമഘട്ടത്തിലാണ് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി വിഭാഗം. ഓഫീസുകളിലും മറ്റും എത്തിക്കുന്ന കുടിവെള്ളവും കുപ്പിവെള്ളവും വൃത്തിഹീനമായ സാഹചര്യങ്ങളില്‍നിന്നാണ് ശേഖരിക്കുന്നതെന്നും ആക്ഷേപമുണ്ട്. ഇവയുടെ പരിശോധനയും നടക്കുന്നില്ല. വേനല്‍ കടുത്തതോടെ കുടിവെള്ള കച്ചവടക്കാരുടെ എണ്ണവും കൂടി. ഗ്രാമങ്ങളിലെ കുളങ്ങളിലും കിണറുകളിലുംനിന്നാണ് ഇവര്‍ വെള്ളം ശേഖരിക്കുന്നത്. ജലസ്രോതസുകള്‍ പാട്ടത്തിനു വാങ്ങുന്ന പ്രവണതയും ആരംഭിച്ചു. പുഴയില്‍നിന്നും വെള്ളമെടുക്കുന്നവരുണ്ട്. തദ്ദേശസ്ഥാപനങ്ങള്‍ എത്തിക്കുന്ന വെള്ളത്തില്‍ പോലും മാലിന്യങ്ങളും മറ്റ് അവശിഷ്ടങ്ങളും ഉള്ളതായി പരാതി ഉയര്‍ന്നിട്ടുണ്ട്. ജലസ്രോതസും വാഹനവുമുണ്ടെങ്കില്‍ ആര്‍ക്കും ജലക്കച്ചവടം നടത്താമെന്ന സ്ഥിതിയാണ്. ചിലയിടങ്ങളില്‍ ജലമൂറ്റലിനെതിരെ പ്രതിഷേധവും ആരംഭിച്ചു. തുകയ്ക്ക് വെള്ളം വാങ്ങുന്നതിനാല്‍ ഹോട്ടലുകളുടെ ശുചിത്വവും അവതാളത്തിലായി. കുടിക്കാനുള്ള വെള്ളം തിളപ്പിച്ച് നല്‍കണമെന്ന ആരോഗ്യവകുപ്പിന്റെ നിബന്ധനയും ഹോട്ടലുകളില്‍ പ്രാവര്‍ത്തികമല്ല. 

Saturday, May 12, 2012

Label it right

 Source:http://www.tehelka.com
“We can consider brown labelling on cola drinks,” says Dr B Sesikeran, chairperson of the labelling and claims advertisement panel of The Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) in an email interview to Radhika Sachdev

There are market reports that fast-food chains McDonald’s and KFC, and packaged food brands like Lay’s chips and Maggi noodles reported normal sales after The Centre for Science and Environment come out with another damning study against these brands last month. What does this indicate? Consumer indifference, a saturation point in brand penetration? How would you react to the study findings?
Any food that has high level of saturated fatty acids (SAFA) and trans fatty acids (TFA), salt or sugar as well as high total fat is undesirable whether branded or not.
The FSSAI is working on a new set of labelling and packaging norms that have been put in public domain for comments and feedback. However manufacturers and marketers have always been able to exploit the grey areas and regulation that lag one step behind industry practices. How can this problem be tackled?
It can be tackled by educating the consumer, which is what we do.
One section of experts feel that food and safety laws in our country are fool-proof. What is lacking is enforcement. Do the new laws have stringent, penal clauses for non-compliance?
The FSSAI is implementing the new regulation very actively; the punishment for non-compliance is covered in the FSSAI 2006 Act.
Under a California state law, drinks containing a certain level of carcinogens are required to bear a cancer warning — caramel colour on their labels, thus putting pressure on the cola companies to change their chemical formula to avoid the cancer labelling. Is such a measure feasible in India, where cola companies are still a growing category?
The FSSAI can have a consultation with the industry and decide upon mutually acceptable way to address this problem.
Has any food manufacturer ever been convicted in India for misleading, non-scientific labelling? At worst, they are directed to pull out the ad. Without a precedent of class action suits and convictions, will the new labelling norms work in this country?
I don’t think any food manufacturer has been convicted but FSSAI does view false claims seriously and do take appropriate step against the Food Business Operator.
There are examples galore of such exaggerated claims — candy is promoted as fat-free, but no one bothers to inform the consumer that it’s also loaded with empty calories in the form of sugar. Breakfast cereal may promise the goodness of wholegrain, fibre and other nutrients, but they could be potentially dangerous for diabetic with their high level of sugar, fructose and corn syrup. What can be done to increase consumer awareness about these new categories of products?
Information, education and communication strategies can help. However, all that is packaged need not be viewed suspiciously.
Last but not least, how can labelling be simplified for the lay consumer? Most of the text is in English and almost none is medical jargon-free. The font size, the colour of the text also needs to be complied with. If not, where should the consumer complaint? Is there a single touch point with FSSAI’s complaint redressal window?
FSSAI has a scientific panel for Food Labelling and they discuss these points. Complaints can be addressed to CP, FSSAI or CEO, FSSAI. One can also complain to the State Food Commissioner.

Friday, May 11, 2012

ഫുഡ്‌സേഫ്റ്റി ആക്ട് നിര്‍ത്തലാക്കണം

തൃശ്ശൂര്‍: ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആക്ട് ധൃതി പിടിച്ച് നടപ്പാക്കാന്‍ കേരളം ശ്രമിക്കരുതെന്ന് കേരള വ്യാപാരി വ്യവസായി ഏകോപന സമിതി സംസ്ഥാന പ്രസിഡന്റ് ടി. നസിറുദ്ദീന്‍ നിവേദനത്തിലൂടെ ആവശ്യപ്പെട്ടു. പുതുക്കിയ കേന്ദ്ര നിയമ വ്യവസ്ഥകള്‍ വന്നതിനുശേഷം നിയമങ്ങള്‍ നടപ്പാക്കണമെന്ന് സംസ്ഥാന ജനറല്‍ സെക്രട്ടറി ഡോ.എം. ജയപ്രകാശ് സര്‍ക്കാരിനോട് ആവശ്യപ്പെട്ടു.
Source:http://www.mathrubhumi.com

Vegetarian food to get exclusive utensils

Hotels that serve vegetarian and non-vegetarian food need to be extra cautious from now on. They cannot use the same vessels, used to cook non-vegetarian food, for preparing vegetarian food. If a hotel is found using the same vessels for non-vegetarian as well as vegetarian food, it will lose its licence. As per the Food Safety & Standards Regulations, 2001, raw meat and processed meat should be separated from other foods; items and surfaces. Separate items such as boards, dishes and knives and preparation area for raw meats and poultry and marine products should be used to avoid cross contamination of food. It does not end at this point; one should avoid re-use of cooking oil for preparing the food. According to CR Srinivas Gowda, Deputy Director, Public Health Institute, the hotels that violate the norms will lose trade licence. “A hotel cannot function without a licence. It will invite a six-month imprisonment and penalty if any hotelier, whose licence was cancelled, found continue serving food to customers,’’ said Srinivasa Gowda. Echoing similar opinion, Dr Manjula, Chief Health Officer, Bruhat Bangalore Mahanagara Palike (BBMP) said that health officers of BBMP would follow the Food Safety Regulations to ensure all eateries ensure that same vessels are not used for cooking non-vegetarian and vegetarian food. Many vegetarians welcomed the Food Safety & Standards Regulations, stating that it will enable them to have vegetarian food without lingering doubts. “If the rule is implemented, I can go to any hotel that serve non-vegetarian and vegetarian food and have vegetarian food without any lingering doubt,’’ said Naveen Kumar of Ulsoor.
 However, the norm of having separate kitchens or floors for non-vegetarian food at restaurants that serve both types of food will become a problem since they cannot sit together to have food as per their choice. “Let us assume that we are five friends and among them two are non-vegetarians. We want to occupy one table and have the food. We would not want to sit separately for obvious reasons,’’ said Vamshi Krishna. N Mohan Reddy, Chairman, Nagarajuna Group of Hotels, has said that having separate kitchen will be an additional burden on hoteliers who have already been struggling to pay rental amount and salaries to employees. “I have no problem in having separate kitchens for cooking non-vegetarian food since most of our hotels have an exclusive floor to cater to the needs of customers who prefer non-vegetarian food,’’ said Reddy.

Misbranded food products flood markets

INDORE: The problem of misbranding is on the rise in the city, especially when it comes to food products. For starters, misbranding means wrong packing number and dates on the product. This problem is as dangerous in nature as the adulteration was. Out of a total of 80 samples of various products as collected by the food department based on complaints since the coming into force of the food safety Act, 2006, nearly half of them were found to be misbranded.The manufacturers normally involve themselves in such illegal acts to cheat the customers so as to keep their cash register ringing, say experts. First, by not mentioning the batch number and date of manufacturing of the product, they can simply keep selling the product even beyond the expiry date, add they.
 Talking to ToI, Manish Swamy, food safety officer, said that we have started working according to the provision of the new Food Safety Act. Forget adulteration, the misbranding of the products by the manufacturers has become a big problem in the city, said Swamy. It is why we have issued only 130 fresh licences as against 1000 applications received by us from the prospective food traders, said he.Meanwhile, the Federation of Madhya Pradesh Food Product Manufacturers and Sellers Association is planning to call on the opposition party parliamentarians in New Delhi shortly to urge them to raise voice against the Food safety Act in Parliament. It was confirmed by the president of the federation, Ramesh Khandelwal.The federation has already sent its suggestions on the act to the food authority of India for its perusal. Still, Khandelwal made it clear that the Federation was also against the menaces like adulteration and misbranding in the food products.

Thursday, May 10, 2012

These fruits are artificially ripened

With the onset of summer, almost all fruits typical of this season have flooded the City markets.

But have you noticed off late that the shiny yellow bananas, papayas and mangoes you get home, turn out to be only partially ripe and not so tasty. Also, if you overdose on them, they not only cause stomach upset but even mouth ulcers and throat infections.
This is no co-incidence. A lot of fruit are being ripened artificially with the help of unhealthy chemicals. As for the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) which is supposed to control these malpractices, it seems disinterested in stopping the trend.
In fact, a lot of fruitsellers in the City openly declare that they use prohibited chemicals like calcium carbide and, according to them, consuming fruit ripened with it will do no harm. A fruit vendor in Azadpur mandi in North-west Delhi, who did not wish to be named, challenged Metrolife, “If you get me a papita in Delhi today which has not been artificially ripened I will
return the money you paid for it. It is impossible to get naturally ripened banana, papaya and mango in Delhi because they are brought in from neighbouring states, and if they are brought in ripe form, they will be rotten by the time they reach the consu­mer.” He also adds, “Just wash the fruit well before having it. The powder (calcium carbide) will go away.”
Food experts agree with this argument to some extent. Harbans Wadhwa, a food technologist at VOICE- a voluntary consumer organisation, says, “It is true that the fruit and vegetable mandis of Delhi like Azadpur, Keshavpur, Okhla, Ghazipur and a smaller morning market in Daryaganj receive their wares from states as far as Rajasthan, Andhra Pradesh and Karnataka. If climacteric fruits like apples, bananas, plums, peaches etc., which continue to ripen after being picked, are brought in ripe, they will have very little shelf life. But for this, the authorities have allowed the use of ethylene, a gas naturally produced by fruit in closed chambers. Unfortunately, fruitsellers are not doing that because it involves extra expenditure. Calcium carbide, on the other hand, comes for as little as Rs 25-30 per kilo and can ripen 10 tonnes of fruits overnight.”
The effects of the usage of calcium carbide, low-grade petroleum wax and fruit hormone injections like Ethephon are extremely dangerous. Fruitsellers are constantly coming up with newer methods to ripen and preserve fruits while bypassing the law.
Dr. Neha Saxena, a nutritionist with VIMHANS, says, “The byproduct of calcium carbide - acetylene is used in gas welding of steel goods. It’s carcinogenic. In short term it can cause discomfort to asthmatics and respiratory problems, but in the long run it results in cancer. In fact, that is the problem of urban life. You consume adulterated things and fall ill in subsequent years. Then you keep consulting doctors wondering what caused the problem, never realising it could have been a simple fruit.”
The use of calcium carbide to ripen fruits is prohibited under the Food Safety and Standards Authority of India laws but one rarely ever hears of any raids or arrests. In fact, when Metrolife contacted Anil Mehta, Deputy Director, FSSAI, asking him on the number of arrests in this regard this year, he simply replied, “I don’t know,” and disconnected the phone. Surely, Delhi needs a more efficient monitoring agency to be saved from lethal fruits.   

SC order on sale of safe milk sought

Five months after India’s food regulator exposed widespread adulteration of milk all over the country, a group of citizens have approached the Supreme Court seeking direction to ensure sale of safe and healthy milk to millions of Indians.
Referring to a recent survey  by Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) on adulteration of milk, a Public Interest Litigation (PIL) filed in the Supreme Court on Wednesday sought the court’s intervention to secure supply of healthy, hygienic and natural milk for the citizens, including babies, diseased and the elderly, who depend on milk as their main source of nutrition.
The FSSAI survey revealed that out of 1,791 milk samples collected on random basis from different cities spread across 33 states, 1,226 were found to be unfit for human consumption. In other words, almost 68 per cent milk samples were found adulterated.Uttar Pradesh and Uttrakhand accounted for 88 per cent of adulterated milk samples.Alarmingly, the menace has  spread far and wide as the authority found adulterated milk in almost all the states and union territories. In seven states and union territories, not a single sample matched the regulatory standards.
Skimmed milk powder, glucose, fat, solid-not-fats and water were the common adulteration agents though presence of starch, urea, detergents and formalin were also noticed.

Sunday, May 6, 2012

കേന്ദ്ര വിജിലന്‍സ് കമീഷന്‍ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി അതോറിറ്റിക്കെതിരെ

കണ്ണൂര്‍: കറുവപ്പട്ടയ്ക്ക് പകരം വ്യാജ കാസിയ ഇറക്കുമതി ചെയ്ത് ജനങ്ങളെ കബളിപ്പിക്കുന്നതിനെതിരെ നടപടി സ്വീകരിക്കാത്ത ഫുഡ് സേഫ്റ്റി അതോറിറ്റിക്കെതിരെ കേന്ദ്രവിജിലന്‍സ് കമീഷന്‍. മാരക ആരോഗ്യപ്രശ്നങ്ങളുണ്ടാക്കുന്ന ഈ വിഷച്ചെടിയെക്കുറിച്ച് മാധ്യമങ്ങളിലൂടെ ബോധവല്‍ക്കരണം നടത്താത്തതാണ് വിജിലന്‍സ് കമീഷന്‍ ചോദ്യം ചെയ്തത്. സിബിഐയുടെ ആന്റി കറപ്ഷന്‍ കൊച്ചി ബ്രാഞ്ച് ഫുഡ് സേ ഫ്റ്റി അതോറിറ്റി വിജിലന്‍സ് വിഭാഗത്തോട് റിപ്പോര്‍ട്ട് ആവശ്യപ്പെട്ടു. കണ്ണൂരിലെ കറപ്പ കര്‍ഷകന്‍ റെഡ്സ്റ്റാര്‍ എസ്റ്റേറ്റ് ഉടമ ലിയോനാര്‍ഡ് ജോണിന്റെ ആറുവര്‍ഷത്തെ നിയമപോരാട്ടത്തിന്റെ ഫലമാണിത്. ന്യൂഡല്‍ഹിയിലെ കയറ്റുമതി ലോബി രാജ്യമാകെ കറുവപ്പട്ടക്കുപകരം സുഗന്ധദ്രവ്യമായി വിറ്റഴിക്കുന്നത് കാസിയ എന്ന പാഴ്ചെടിയാണ്. മരുന്നും ഭക്ഷണവസ്തുവുമായി ഇത് ഉപയോഗിക്കുന്നവര്‍ക്ക് കരളിനും വൃക്കകള്‍ക്കും തകരാറുണ്ടാകും. കോടികളുടെ അഴിമതിയാണ് ഇതില്‍ നടക്കുന്നത്. എന്നാല്‍ കാസിയയില്‍ വിഷാംശമില്ലെന്ന റിപ്പോര്‍ട്ടാണ് കേരളത്തില്‍ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി അതോറിറ്റി കമീഷണര്‍ നല്‍കിയത്. മറ്റുസംസ്ഥാനങ്ങളും കേന്ദ്രഭരണപ്രദേശങ്ങളും കാസിയക്കെതിരെ നടപടി തുടങ്ങി. കസ്റ്റംസ് അധികൃതരും വ്യാജ കറുവപ്പട്ടക്കെതിരെ നടപടിയാരംഭിച്ചു. കേരളത്തില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ ഭക്ഷ്യവിതരണസ്ഥാപനങ്ങളിലും സ്വകാര്യ സൂപ്പര്‍മാര്‍ക്കറ്റുകളിലും കാസിയ സുലഭം. ചൈന, ഇന്തോനേഷ്യ, വിയറ്റ്നാം എന്നിവിടങ്ങളിലെ വനത്തില്‍ വളരുന്ന കാസിയ എന്ന പാഴ്ച്ചെടിക്ക് കിലോയ്ക്ക് പത്തുരൂപ പോലും വിലയില്ല. ഇതാണ് കറുവപ്പട്ടയെന്ന വ്യാജേന ഇറക്കുമതി ചെയ്യുന്നത്. യൂറോപ്യന്‍, അമേരിക്കന്‍ രാജ്യങ്ങളില്‍ കാസിയ പൂര്‍ണമായും നിരോധിച്ചിട്ടുണ്ട്. അമേരിക്കയില്‍ എലി നശീകരണത്തിനുള്ള വിഷമുണ്ടാക്കാന്‍ കാസിയ ഉപയോഗിക്കുന്നു. രാജ്യത്ത് കണ്ണൂര്‍, മലപ്പുറം ജില്ലകളിലാണ് കറുവപ്പട്ട വ്യാവസായികാടിസ്ഥാനത്തില്‍ കൃഷി ചെയ്യുന്നത്. കണ്ണൂരില്‍ 1000 ഏക്കറോളവും മലപ്പുറത്ത് 250 ഏക്കറുമാണ് കൃഷി. തളിപ്പറമ്പിനടുത്ത നാടുകാണിയില്‍ പ്ലാന്റേഷന്‍ കോര്‍പറേഷന് 104 ഹെക്ടറുണ്ട്. കറുവപ്പട്ടയും തൈലവും പ്രധാനമായും യൂറോപ്യന്‍ രാജ്യങ്ങളിലേക്കാണ് കയറ്റിയയക്കുന്നത്. ഭക്ഷ്യസംസ്കരണത്തിനുള്ള സുഗന്ധദ്രവ്യമായാണ് ഉപയോഗിക്കുന്നത്.
Source:http://www.deshabhimani.com

Thursday, May 3, 2012

Tea stall owners in Ooty, Karaikudi allege harassment by FSOs despite injunction

There is a remarkable sense of irony in this tale. At a time when plans are afoot to make tea India's national drink, a couple of associations in Tamil Nadu, whose members earn their livelihood selling the ubiquitous brew, have reported incidents of Inspector Raj.Mohamed Jaffar, president, Ooty Hotel Owners' Association and proprietor, Ooty Coffee House, said, "On April 30, all food business operators (FBOs) in Ooty shut shop for a day to protest against the attitude of D Sivakumar, food safety officer (FSO)."
"The response to our call for a bandh was terrific. In fact, even those who are not engaged in food business lent their support. On May 2, we met the collector and told him that the FSO was asking for a bribe. We want him transferred to another district at the earliest," he said.
Karaikudi
Meanwhile, a statement issued by the Karaikudi Town Tea Stall Owners' Welfare Association, informed FnB News that Selladurai, an FSO, visited the Old Bus Stand and harassed the tea stall owners."He ordered that all tea stalls in the town be sealed. He issued a photocopy of Form A for registration and collected Rs 200 per head from the proprietors of these establishments," it stated.
Apart from Chola Tea Stall Corner at Sekkalai Road, the other stalls whose owners were harassed were Devi Tea Stall (Sakthivel); Arumugam Tea Stall (Navarathinam); Tamilian Tea Stall (Boominathan), etc."Selladurai also seized packets of murrukku and other homemade snacks. Although the Madurai Bench of the Madras High Court has granted the Tamil Nadu Chamber of Commerce an interim injunction on the Act, the FSOs continue to misuse their powers," the statement said.
"Dr Arulnambi, designated officer, Sivaganga District, is a gentleman and an honest official, but the food safety officers behave like police inspectors and take the law into their own hands." it concluded. 

Wednesday, May 2, 2012

മായം, ഉപ്പ് തൊട്ടം കര്‍പ്പൂരം വരെ

 Source:http://www.mathrubhumi.com
ക്ഷ്യവസ്തുക്കളില്‍ മായം ചേര്‍ക്കുന്ന പ്രവണത കൂടി വരികയാണ്. ഗുരുതരമായ ആരോഗ്യപ്രശ്‌നങ്ങള്‍ക്കുവരെ ഇത് കാരണമാകുന്നു. ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളിലെ മായം എങ്ങനെ കണ്ടെത്താം? പരാതിപ്പെടേണ്ടത് എവിടെ? വിദഗ്ദധര്‍ മറുപടി പറയുന്നു...

ആട്ടയിലും മൈദയിലും ബെന്‍സോയിക് ആസിഡും ബഌച്ചിങ് പൗഡറും, പാലില്‍ യൂറിയയും സോപ്പ് പൊടിയും, കുത്തരിയില്‍ റെഡ്ഓക്‌സൈഡ്, മല്‍സ്യത്തില്‍ അമോണിയയും ഫോര്‍മാലിനും, കോഴിയിറച്ചിയില്‍ ഈസ്ട്രജനും ആന്റിബയോട്ടിക്കുകളും. കറുവപ്പട്ടയ്ക്ക് പകരം മാരക വിഷമടങ്ങിയ കാസിയ, മുളക് പൊടിയില്‍ സുഡാന്‍ റെഡ്, കുരുമുളകില്‍ പപ്പായക്കുരു, ശര്‍ക്കരയില്‍ ടെട്രാസെന്‍, വെളിച്ചെണ്ണയില്‍ ലിക്വിഡ് പാരഫിനും റബര്‍കുരു എണ്ണയും നിറം മാറ്റിയ കരിഓയിലും വരെ...

നമ്മുടെ നാട് മായക്കാഴ്ചകളുടെയും നാടായിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്നു. ഉപ്പുതൊട്ട് കര്‍പ്പൂരം വരെ മരുന്ന് തൊട്ട് മണലുവരെ മനുഷ്യനുപയോഗിക്കുന്ന സകലവസ്തുക്കളിലും ഇന്ന് മായമാണ്. രാജ്യത്ത് ഉപയോഗിക്കുന്ന പാലില്‍ 70 ശതമാനവും മായം കലര്‍ന്നതാണെന്ന് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഗുണനിലവാര അതോറിറ്റി കണ്ടെത്തിയത് ഈയിടെയാണ്. വര്‍ഷങ്ങളായി നാം വിശ്വസിച്ച് വാങ്ങുന്ന ബ്രാന്‍ഡുകള്‍ പോലും ഉത്പന്നങ്ങളില്‍ മായവും മാരക രാസവസ്തുക്കളും ചേര്‍ത്തതായി വാര്‍ത്തകള്‍ വരുന്നു. മൈദ എസന്‍സ് ചേര്‍ന്ന് ബസുമതി അരിയായും കപ്പലണ്ടി പൊടിച്ച് മോള്‍ഡ് ചെയ്ത് കശുവണ്ടിപ്പരിപ്പായും വേഷം മാറി വിപണിയില്‍ അവതരിക്കുന്നു! വിശ്വസിച്ച് ഒന്നും കഴിക്കാനാവാത്ത അവസ്ഥ!

ആര്‍ത്തിയ്ക്ക് മുന്നില്‍ തോല്‍ക്കുന്ന ഭക്ഷണം

കയ്യിലിരിക്കുന്ന പണം കൊടുത്ത് വിശിഷ്ടമെന്ന് കരുതി വാങ്ങിക്കഴിക്കുന്നത് വിഷമാണെന്ന് വന്നാലോ. മായത്തില്‍ ഏറ്റവും അപകടകരമായത് ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളിലെ മായം തന്നെ. ചായം തേച്ചും മെഴുക് പുരട്ടി മിനുക്കിയും രാസവസ്തുക്കള്‍ ചേര്‍ത്ത് രുചി വര്‍ധിപ്പിച്ചും കൃത്രിമമായി പഴുപ്പിച്ചുമൊക്കെയാണ് പല ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളും നമ്മുടെ തീന്മേശയിലേക്കെത്തുന്നത്. രോഗങ്ങള്‍ വിലകൊടുത്ത് വാങ്ങാന്‍ നിര്‍ബന്ധിതനാണ് ഇന്ന് ഓരോ ഉപഭോക്താവും. വഞ്ചിക്കപ്പെടാതിരിക്കാന്‍, രോഗത്തിന് ഇരയാകാതിരിക്കാന്‍ ഓരോ ഉപഭോക്താവും ജാഗരൂരകാനാവുക.

പുതിയ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ നിയമം

ഭക്ഷ്യസുരക്ഷയുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് രാജ്യത്ത് നിലവിലുണ്ടായിരുന്ന മുഴുവന്‍ നിയമങ്ങളും പിന്‍വലിച്ച് സമഗ്രമായ 'ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ ഗുണനിലവാര നിയമം 2006' ഇക്കഴിഞ്ഞ ആഗസ്ത് അഞ്ചിനാണ് സംസ്ഥാനത്ത് നിലവില്‍ വന്നത്. ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കള്‍ക്ക് ശാസ്ത്രീയമായ ഗുണനിലവാര മാനദണ്ഡങ്ങള്‍ ഏര്‍പ്പെടുത്തുകയും ഭക്ഷ്യോത്പാദന, ശേഖരണ, വിതരണ വില്‍പന വ്യവസായങ്ങളെ നിയന്ത്രിച്ച് സുരക്ഷിതമായ ഭക്ഷണലഭ്യത ഉറപ്പുവരുത്തുകയുമാണ് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആന്റ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ്‌സ് അതോറിറ്റിയുടെ ലക്ഷ്യം. പുതിയ നിയമ പ്രകാരം ഭക്ഷ്യവസ്തു മായംചേര്‍ന്നതാണെന്നോ ഗുണനിലവാരം കുറഞ്ഞതാണെന്നോ കണ്ടെത്തിയാല്‍ കുറ്റക്കാര്‍ക്ക് തടവും പിഴയുമടക്കമുള്ള ശിക്ഷകള്‍ ലഭിക്കും. കുറ്റകൃത്യത്തിന്റെ കാഠിന്യമനുസരിച്ച് 10 ലക്ഷം രൂപ വരെ പിഴയും ജീവപര്യന്തം വരെ തടവും ശിക്ഷ ലഭിക്കാം.

Madras High Court Bench stays implementation of some provisions of Food Safety Act

The Madras High Court Bench here has restrained the Union Health and Family Welfare Ministry and the Commissioner of Food Safety in Chennai from giving effect to certain provisions of the Food Safety and Standards Act, 2006, and the regulations framed under it with respect to members of Madurai Managar Anaiththu Vanigargal Nala Sangam (MMAVNS), Tamil Nadu Foodgrains Merchants Association (TNFMA), and Tamil Nadu Chamber of Commerce and Industry (TNCCI). Justice K. Venkataraman granted the interim orders in individual writ petitions filed by the three associations. In so far as the case filed by MMAVNS was concerned, the judge had stayed the operation of certain provisions of Food Safety and Standards (Licensing and Registration of Food Businesses) Regulations, 2011, Food Safety and Standards (Packaging and Labelling) Regulations, 2011; and Food Safety and Standards (Food Products Standards and Food Additives) Regulations, 2011.He also restrained the Commissioner of Food Safety from enforcing the Regulations against members of the association and directed a Central Government Standing Counsel to take notice returnable by June 5. In the cases filed by TNFMA and TNCCI, the judge had restrained the Union Ministry from giving effect to about 25 provisions in the 2006-Act with respect to their members. In these cases too, the judge ordered notices to the Ministry and adjourned the matters to June.The judge stated that he was inclined to pass such orders as the High Court had already granted similar interim orders on November 8 last year in two other writ petitions. The provisions that were stayed included Sections 3(1)(a), (za), (zf), 5(1)(a), 13, 14, 23, 31, 40, 50 to 65 and 77 of the Food Safety and Standards Act, 2006. According to the petitioners, the Legislation enacted in 2006 and implemented from August 5 last year severely affected those engaged in food business.
While the first three Sections that were challenged related to the definitions of adulterant, licence, and misbranded food, the other provisions related to composition of Food Authority, scientific panels, and scientific committees for implementing the Act. The Sections dealing with packaging and labelling of foods and licensing and registration of food business were also under challenge. The petitioners were also aggrieved against provisions imposing penalties, which they termed as very high.Sections 50 to 65 of the Act stipulated the penalties and punishments that could be imposed for manufacturing and selling sub-standard food, misbranded food, food containing extraneous matter and for issuing misleading advertisements.They also impose punishments for failure to comply with the directions of Food Safety Officer, providing false information, carrying out a business without licence, interfering with seized items and for obstructing or impersonating a Food Safety Officer.

Anti-FSSA agitation intensifie

The Confederation of All India Traders (CAIT) is organising a national conference of trade leaders in New Delhi on May 10 and 11, 2012. The controversial Food Safety and Standards Act (FSSA), 2006 is on top of the agenda.Confirming the news, B C Bhartia, CAIT's Nagpur-based secretary-general, told FnB News, “The Act is not broad-based. In fact, we believe it is of no relevance to the country; it seems the rules and regulations merely ape the West. Anyway, it favours multi-national companies.”“Overseas, people eat ready-to-eat foods. A 'best-before' date is printed on every pack. Here, we buy ingredients from the market and use them to cook food. We see absolutely no point in printing information on the pack if it is not going to be used,” he said.“Coming back to the Act, its motive is pretty clear. Those who framed these draconian and unreasonable rules and regulations obviously support foreign direct investment in multi-brand retail. Food business operators are a major constituent of the retail business,” Bhartia said.“Our issue is against those who are keen to wipe out our local food industries, especially the small and petty manufacturers and vendors, and ensure that the market becomes flooded with expensive branded products,” he explained.“We will raise this in our meeting with the Food Authority on May 2 as well. There are over 70 issues to discuss with them. Our objections to every contentious Section of the Act will be put forth,” Bhartia stated.“Multi-nationals will ensure that every product is sold in a packed condition. The traditional Indian food business operators will not even be able to compete with large Indian corporate if this ridiculous rule were made compulsory,” he said.“We can't understand why those who drafted the Act are so eager to hike the prices. In addition to that, we'll have to deal with food audits and stringent food testing norms. They now insist that samples of raw material can only be analysed in accredited labs,” Bhartia said.“The traditional food business operators will have to bear the increased financial burden of non-product expenses. And as a result, the consumers will be forced to pay more when they buy their wares,” he said.“Throughout the supply chain, a stipulated temperature has to be maintained. It is possible to do so in the West, where the weather conditions are more or less the same. In India, it is mostly hot and humid, and there are variations,” Bhartia said.“And there's the Inspector Raj, which is getting consolidated. If you give them the kind of powers this Act vests in them, they'll obviously abuse them in the name of 'doing their duty'. The small and petty food business operators wil also have to keep records,” he explained.“However, our main grouse,” said Bhartia, “is that adulteration, which this Act's predecessor (the Prevention of Fodo Adulteration Act, 1954) aimed at curbing, has virtually been ignored in the new Act. Instead of this heinous crime, it defines misbranded and sub-standard food.” 

Tuesday, May 1, 2012

FSOs misconduct: TN foodgrains association to meet Pawar, Chandramouli

With the April 26 incident of throwing out of freshly baked goodies by a team of food safety officers (FSOs) fresh in their minds, office-bearers of the Tamil Nadu Foodgrains Merchants' Association have scheduled a meeting with Sharad Pawar, minister of agriculture and food processing industries, and K Chandramouli, chairperson, Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI), to put forth their objections to the licensing and registration regulations stipulated by the Food Safety and Standards Act (FSSA), 2006.This was informed by S V S S Velshankar, honorary secretary, Tamil Nadu Foodgrains Merchants' Association, who would also be part of the delegation. He added, “Depending on the response of the minister and the FSSAI chief, we would decide on further course of action including legal recourse.”The said incident pertained to Paramakudi in Tamil Nadu, where a team of FSOs visited some bakeries and threw freshly-baked bread and decorated pieces of cake in a heap of rubbish along the road. Recounting the events, R Kaleeswaran, honorary secretary, Karaikudi Bakery Owners' Association (KBOA), said, “The FSOs’ conduct was extremely unprofessional. They quarrelled with the bakers; gave them challans and levied arbitrary charges ranging between Rs 5,000 and Rs 10,000. Those who paid were let off, but those who couldn't had to suffer considerable damage. This has caused them a great deal of distress.”Meanwhile, the Madurai Bench of the Madras High Court granted interim injunctions to various petty food manufacturers' and traders' bodies – including Madurai Managar Anaitthu Vanigargal Nala Sangam and the Tamil Nadu Chamber of Commerce and Industry – this week. These orders restrain the state food safety commissioner and his subordinates and FSOs from enforcing the licensing rules.Ganesh Jeyaraj, member, Madurai Managar Anaitthu Vanigargal Nala Sangam, said, “R Viduthalai, senior counsel, and G Sankaran, advocate, argued a writ petition on our behalf and were granted injunction.” The president of this body, L Thangavel, also heads the Madurai chapter of Tamil Nadu Vanigar Sankankalin Peramaippu.Informing F7B News that KBOA had also moved court, Kaleeswaran said, “We would appreciate it if the FSSA, 2006, is simplified, and more importantly, made more inclusive. However safe we try to make our products, we are no match for the multinational corporations and large-sized producers who are members of the panel formed to implement the Act. We face the threat of being wiped out of the industry, and that could affect the livelihood of lakhs.” “Not only is the nomination process to this panel flawed, but vests in the food safety officers powers that they will misuse. We (small- and medium-sized FBOs) would like to run our businesses without having to resort to any unethical practices, but obtaining a licence or registration without paying an arbitrary penalty, which is often very high, is impossible. And to top it all, we have to become compliant in less than four months,” he said.