Friday, June 29, 2012

Inspection of eateries in limbo

Triggering a crisis, orders from the Food Safety Commissionerate (FSC) are reaching local bodies asking health inspectors not to inspect eateries including hotels and bakeries. What it meant is that, instead, food inspectors would do the job. But, there aren’t as many food inspectors to do the inspection that’s currently done by health inspectors.“There are less than 100 food inspectors across the state, and how would they cover all the hotels and bakeries to ensure their compliance with the law?,” is the vexed question. The change has been necessitated with the coming into force of the new Food Safety and Standards Act from August 5, 2011.With the new law in place, the sections related to food in the Travancore-Cochin Public Health Act and the Madras Public Health Act were repealed, divesting health inspectors in local bodies of their powers to check food articles in hotels and restaurants. According to a rough estimate, one food inspector under the FSC will have to cover hotels and restaurants in at least two municipalities. According to sources, the FSC has issued the circular in the light of a few cases being filed by the Hotel and Restaurant bodies in the high court challenging inspection of eateries by health inspectors. Several local bodies, especially municipal corporations and their political higher-ups, are adamant that health inspectors continue to conduct the inspection.
“Under the Kerala Municipal Act, the D&O trade licence is issued to hotels by the local bodies and the relevant rules under it empower local bodies to conduct inspections in eateries. Nobody can deny us of such powers,” said B. Sasikumar, state vice-president of Kerala municipal and corporation staff association and health inspector at Kochi Corporation.

The regulatory body plans to spend a whopping sum of over Rs.1,000 crore just on publicity

It appears India's food regulator has got all its priorities horribly wrong. The regulatory body plans to spend a whopping sum of over Rs.1,000 crore just on publicity during the 12th plan period. The amount the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) has sought from the government for publicity related activities is much more than what it plans to spend on its core activities - developing food safety standards, setting up testing labs, surveillance and so on. Out of Rs.6,548 crore for various projects and initiatives planned during the 12th plan period, as much as Rs.1,019 has been earmarked just for publicity. The meek justification being offered for this disproportionate funding for publicity is that people have to be made aware about various provisions of the Food Safety Act, 2006. While detailed rollout schedule and clear deliverables have been shown for various activities, the authority remains vague when it comes to its gigantic media spending plan. All that the proposal says is "awareness generation/IEC programme would be as per well-thought-out media plan to be undertaken regularly using all forms/formats of publicity having wide reach."
The Rs.1,000 crore media blitzkrieg is expected to result in "overall general awareness about food safety rules/ regulations and sensitisation of various stakeholders about food safety issues".
The stated focus of the FSSAI plan is developing science-based standards for food products, standards for health supplements, nutraceuticals and proprietary foods, setting new residue limits for pesticides and antibiotics in food products, besides establishing a surveillance network to test food articles for adulteration, contamination, health claims, false labelling etc. But the funds being sought for different projects don't match these grand objectives. The setting up of a national food science and risk assessment centre will get Rs.155 crore, while Rs.40 crore has been sought for upgrading central food laboratories including for GM testing. For the proposed Nationwide Food Safety Surveillance Network and data collection, a sum of Rs.50 crore is being set aside. Expansion of scientific wing and facilities for imported food testing and screening would require Rs.350 crore. Scaling up of 62 public food labs - which has been described as the weakest link in the surveillance network - will be done for Rs.310 crore. In contrast, Rs.350 crore under the so-called media plan will be spent for undertaking a "comprehensive campaign utilising audio and video and print media for dissemination of messages." An amount of Rs.319 crore has been proposed for publicity utilising "non-media vehicles" such as multi-coloured pamphlets on food safety, hygiene, prevention of food spoilage, use of potable water in cooking etc. Such material will be distributed to schools, vendors and will be displayed at bus and railway stations. Another Rs.350 crore would be disbursed to states at the rate of Rs.2 crore for every state every year for publicity in local language. K. Chandramouli, FSSAI chairperson and CEO, did not respond to Mail Today queries till the time of going to the press. This is not the first time when the authority has got its focus wrong. In August 2009, Mail Today had exposed how scientific panels of FSSAI had been filled up with food industry representatives. All such members had to be purged and all scientific panels were recast.

Thursday, June 28, 2012

Watch out for wax on your apples, detergent in milk

Andheri resident Sunita Agarwal has become extremely cautious while shopping for groceries.  Like many consumers in the city, the increasing use of adulterants in daily food items, including fruits, vegetables, spices and even tea, has led her to be sceptical about everything she eats.“All these food items look appealing, ripe and big.  When you eat them, you realise that they either taste different, or are not as ripe,” said Agarwal.
Consumers’ fears are not without reason. Recent tests carried out by several organisations have shown presence of adulterants in several items have you consume regularly, including milk and fruits.  Commonly used adulterants include harmful chemicals and substances such as iron filings, washing powder, or even animal dung. While some of them are carcinogenic (can cause cancer), others can affect the liver, kidneys or the digestive system.  Last month, the Food and Drug Administration (FDA), Mumbai seized 6,000 kg of mangoes that had been artificially ripened using calcium carbide – known to be carcinogenic. It can also precipitate calcium deposits in the body.In tests carried out by the Centre for Science and Environment (CSE), high levels of antibiotics were found in honey, a natural product. Antibiotics are used to keep the beehive disease-free for honey bees. Small doses of antibiotics ingested over a period of time can have chronic health affects and reduce immunity.
The Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) took 1,791 milk samples under its National Survey of Milk Adulteration in 2011. Eight percent of the milk samples had been mixed with detergent, which can result in food poisoning and gastro-intestinal complications.
Taking serious note of the concerns over food adulteration, the Bureau of Indian Standards on Monday organised a seminar on Food Safety – Role of Standards in the city on Monday. Stressing on the importance of food standards, Union minister for consumer affairs, food and distribution system VK Thomas said: “Standards promote public health by reducing the risk of food-borne illnesses.”
“The consumer needs to be aware. If they come across adulterants in food items, they should immediately collect information about the vendor, collect samples and report it to the FDA” said Sitaram Dixit, chairman, Consumer Guidance Society of India (CGSI).

Wednesday, June 27, 2012

പിടിച്ചെടുത്ത പാന്‍ ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ കെട്ടിക്കിടക്കുന്നു

തൃശൂര്‍: സംസ്ഥാനത്ത് പിടിച്ചെടുത്ത ടണ്‍ കണക്കിന് പാന്‍മസാല ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ കെട്ടിക്കിടക്കുന്നു. ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമീഷണറുടെ കീഴിലുള്ള ഫുഡ്സേഫ്റ്റി വിഭാഗം പിടിച്ചെടുത്ത പാന്‍മസാല ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളാണ് നശിപ്പിക്കുകയോ കേസെടുക്കുകയോ ചെയ്യാതെ കെട്ടിക്കിടക്കുന്നത്. പാന്‍മസാല നിരോധനം സംബന്ധിച്ചുള്ള കേസ് കോടതിയില്‍ നിലവിലുള്ളതാണ് ഇവ നശിപ്പിക്കുന്നതിനും കേസെടുക്കുന്നതിനും തടസ്സമെന്നാണ് അധികൃതരുടെ വിശദീകരണം. നിരോധന നിയമം നടപ്പാക്കുന്നതിലുള്ള അനിശ്ചിതാവസ്ഥ മുതലെടുത്ത് സംസ്ഥാനത്തേക്ക് പാന്‍ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളുടെ വന്‍കടത്ത് നടക്കുന്നതായാണ് റിപ്പോര്‍ട്ട്. മയക്കുമരുന്ന് സംഘങ്ങളും ഈ മേഖലയിലേക്ക് ചുവടുമാറ്റിയിട്ടുണ്ട്. കഴിഞ്ഞ ദിവസം തിരുവനന്തപുരത്ത് മുഖ്യമന്ത്രിയുടെ അധ്യക്ഷതയില്‍ ചേര്‍ന്ന യോഗത്തില്‍ 16 ടണ്‍ പാന്‍ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ പിടിച്ചെടുത്തതായി അധികൃതര്‍ വ്യക്തമാക്കിയിരുന്നു. മെയ് 22 മുതലാണ് കേരളത്തില്‍ പാന്‍ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ നിരോധിച്ചത്. ജൂണ്‍ 15വരെ പാന്‍ ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ കൈവശംവച്ചവര്‍ ശേഖരത്തെക്കുറിച്ച് വെളിപ്പെടുത്തണമെന്നും സംസ്ഥാനത്തിന് പുറത്തേക്ക് കൊണ്ടുപോകണമെന്നും ഫുഡ്സേഫ്റ്റി വിഭാഗം നിര്‍ദ്ദേശിച്ചിരുന്നു. തുടര്‍ന്ന് നടത്തിയ റെയ്ഡിലാണ് ഇവയുടെ ശേഖരം പിടികൂടിയത്. അയല്‍സംസ്ഥാനത്തൊഴിലാളികള്‍ കൂടുതലുള്ള പ്രദേശങ്ങളില്‍നിന്നാണ് ശേഖരം കൂടുതലും പിടികൂടിയത്. എറണാകുളം മൊബൈല്‍ വിജിലന്‍സ് സ്ക്വാഡ് നടത്തിയ പരിശോധനയില്‍ ആലുവയില്‍ പാന്‍ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളുടെ ഗോഡൗണ്‍ പിടിച്ചെടുത്തു. ഗോഡൗണ്‍ സീസ് ചെയ്യുകയല്ലാതെ കേസെടുത്തിട്ടില്ല. ഗോഡൗണ്‍ ഉടമയെത്തന്നെ നോക്കാനേല്‍പ്പിച്ചാണ് പൂട്ടിയിട്ടിരിക്കുന്നത്. മട്ടാഞ്ചേരിയില്‍നിന്നും പിടിച്ചെടുത്തവയും ഇതേരീതിയില്‍ത്തന്നെ സൂക്ഷിച്ചിരിക്കയാണ്. എറണാകുളത്ത് സ്ക്വാഡ് 7222 കിലോയും തിരുവനന്തപുരം മൊബൈല്‍ സ്ക്വാഡ് 140 കിലോയും പിടിച്ചെടുത്തിരുന്നു. തിരുവനന്തപുരത്തുനിന്ന് 570 കിലോയും എറണാകുളത്തുനിന്ന് 4720 കിലോയും തൃശൂര്‍ ജില്ലയില്‍ 700 കിലോ പാന്‍ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളും പിടിച്ചെടുത്തിരുന്നു. കൊല്ലം-50, പത്തനംതിട്ട-35, ആലപ്പുഴ-506, ഇടുക്കി-13, പാലക്കാട്-51, മലപ്പുറം-ഒന്ന്്, കോഴിക്കോട്-380, വയനാട്-നാല്്, കണ്ണൂര്‍-1000 കിലോയുമാണ് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി വിഭാഗം പിടിച്ചെടുത്തത്. നിരോധനം സംബന്ധിച്ച കേസില്‍വിധി വരുന്നതുവരെ കേസെടുക്കാനാവില്ലെന്ന് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമീഷണര്‍ ബിജു പ്രഭാകര്‍ പറഞ്ഞു.


ഭക്ഷ്യഗുണനിലവാരനിയമം: നടപടികള്‍ പാതി വഴിയില്‍

Source: Mathrubhumi

Saturday, June 23, 2012

Beverages, milk adulteration high in TN

High levels of adulteration are found in beverages, milk and milk products in Tamil Nadu, Karnataka, Andhra Pradesh, Maharashtra and West Bengal, even as the overall percentage of adulteration in food articles is on the decline across most parts of India. This was stated in a note circulated during the workshop on ‘The Food Safety and Standards Act (FSSA), 2006, and rules & regulations, 2011’, organised by the Tamil Nadu Chamber of Commerce & Industry (TNCCI) and Southern India Chamber of Commerce & Industry here on Saturday. Dr Lalitha R. Gowda, chief scientist and head, food safety and analytical quality control laboratory, Central Food Technological Research Institute, Mysore, referred to instances of adulteration detected by authorities in India and abroad, to drive home the case for FSSA. “In India, a biscuit manufacturer’s claim that his product contained substances that enhanced the cognitive abilities of children was found to be misleading as there was no scientific evidence to back it. The manufacturer was forced to withdraw his product,” she elaborated. Pesticides in imported fruits were found to be within limits, she said

Mittal apprehends return of 'inspector raj' due to Food Safety Act

The Food Safety and Standards Act has not only raised apprehensions among those in the food business, but also the Punjab government which too seems concerned about more powers that would be vested in the implementing authorities. Punjab health minister Madan Mohan Mittal on Saturdaysaid though the Act would benefit the masses by ensuring the safety of food, he said it might give rise to a system of 'Inspector Raj'. However, he assured that the government would take the necessary steps to avoid such a problem. The health minister was in Ludhiana to attend a seminar on the Food Safety and Standards Act. The seminar was aimed at spreading awareness about the Act among the masses.Under the Act, all food-serving units will be required to get permission from the health department. Units with sales above Rs. 12 lakh per year will need to get licences, while others will only have to get registration. "The Food Safety and Standards Act will be very helpful in maintaining a system that will ensure safety of food. For that, the people involved in the food industry will have to get registered or acquire a license, according to the provisions of the Act." However, he added, "Since there are lot of people involved in the industry, including those with tiny businesses, we feel there is scope of 'Inspector Raj'. But we will design a proper system to keep a regular check on all the officials, to eliminate that possibility."
The Act has already created trepidation among the people associated with the food industry. Harjit Singh, president, Bakery Association Ludhiana, said, "This law is suitable for big business units. Small units like ours can never fulfil the norms of the Act. The Act does not even allow us to use water that is not passed as hygienic. Now, if the municipal corporation's water also does not pass the hygiene test, how will we use this water? The Act will only give more powers to inspectors and will certainly create 'Inspector Raj'." In fact, worried about the provisions of the Act, the sweet makers have submitted a memorandum to the health minister.
Narinder Pal Singh, president, Punjab Halwai Association, said, "We have submitted a long list of demands regarding the Food Safety and Standards Act. There are provisions in the Act, which need to be revised. For instance, the Act directs us to get a water-testing certificate. Now, a certificate for both bacterial and chemical testing from private labs cost us around Rs. 4,500 with six months' validity. Therefore, we should be exempted from the mandatory water analysis."
Department does not have manpower to give licences
According to the Food Safety and Standards Act, all food-serving units from a top hotel to a small tea stall will have to get registration or licence from the heath department. However, at present the health department does not even have the infrastructure to get the registration and licensing done.
Speaking on condition of anonymity, an official from the health department said, "In Ludhiana district alone, there will be more than 5,000 licences and around 1 lakh registrations required. But the health department is short of staff and people are coming to get licences are already getting harassed."
When Punjab health minister Madan Mohan Mittal was asked on Saturday about the workforce required to get the licensing and registration done, he said, "It will take time. We will have a separate wing for those purposes and we will solve the problem of staff shortage." Till now, the health department has issued 834 licences and completed 1,375 registrations under the Food Safety and Standards Act across the state.

ഫാസ്റ്റ് ഫുഡ് ഉയര്‍ത്തുന്ന പ്രശ്‌നങ്ങള്‍- കേരള നിയമസഭ ചോദ്യം

Thursday, June 21, 2012

പഴകിയ ഭക്ഷണം; പ്രധാന ഇരകള്‍ പുറം തൊഴിലാളികള്‍

തൃശ്ശൂര്‍:ഹോട്ടലുകളില്‍ പഴകിയ ഭക്ഷണത്തിന്റെ ഉപഭോക്താക്കള്‍ പ്രധാനമായും അന്യ സംസ്ഥാന തൊഴിലാളികളാണെന്ന് കഴിഞ്ഞ ദിവസം ആരോഗ്യവകുപ്പ് നടത്തിയ റെയ്ഡില്‍ വ്യക്തമായി. ആവശ്യമായ തുടര്‍ പരിശോധനകളും നടപടികളും ഇല്ലാത്തതാണ് മോശമായ ഭക്ഷണം വിളമ്പാന്‍ ചില ഹോട്ടലുകാര്‍ക്ക് പ്രേരകമാകുന്നത്. 151 കിലോ ഭക്ഷണവും 9548 ലിറ്റര്‍ പാനീയങ്ങളും വെള്ളിയാഴ്ച നടത്തിയ റെയ്ഡില്‍ പിടിച്ചിരുന്നു. നെന്‍മണിക്കര പഞ്ചായത്തിലാണ് ഓട്ടുകമ്പനികളിലും മറ്റുമായി ഏറെ അന്യ സംസ്ഥാന തൊഴിലാളികള്‍ ഉള്ളത്. 84 കമ്പനികളാണ് ഇവിടെയുള്ളത്. 800 ഓളം തൊഴിലാളികള്‍ മറ്റ് സംസ്ഥാനങ്ങളില്‍നിന്ന് ഇവിടെ ജോലി ചെയ്യുന്നു. ഇവരുടെ ജീവിതരീതികള്‍ പൊതുവേ അനാരോഗ്യകരമാണ്. കഴിഞ്ഞ മാര്‍ച്ച് 21ന് നടത്തിയ രോഗപരിശോധനയില്‍ അഞ്ചു പേര്‍ക്ക് മന്തും ഒരാള്‍ക്ക് മലമ്പനിയും കണ്ടെത്തി. ബംഗാളി, ഒറീസ തൊഴിലാളികളായിരുന്നു ഇവര്‍. ചികിത്സയ്ക്ക് വിധേയരാകാതെ ഇവര്‍ നെന്‍മണിക്കര വിട്ടതായാണ് വിവരം. വിപുലമായ വെക്ടര്‍ സ്റ്റഡി ഈ മേഖലയില്‍ നടക്കാത്തതിനാല്‍ മന്ത് പരത്തുന്ന കൊതുകകളുടെ സാന്നിധ്യമുണ്ടോയെന്ന് കണ്ടെത്തിയിട്ടുമില്ല. ഇവിടെ ചില ഭക്ഷണശാലകളില്‍നിന്ന് ധാരാളം പഴകിയ ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കള്‍ പിടിച്ചെടുത്തു. ദിവസങ്ങള്‍ പഴക്കമുള്ള പൊറോട്ടയും ഇറച്ചിയുമൊക്കെ ഇവയിലുണ്ട്. നശിപ്പിക്കാന്‍ വെച്ചിരിക്കുകയാണെന്ന് ഉടമകള്‍ പറയുന്നുണ്ടെങ്കിലും ഇവയുടെ ഇരകള്‍ കൂടുതലും അന്യ സംസ്ഥാന തൊഴിലാളികളാണ്.

നഗരത്തിലെ ചില ആസ്​പത്രി കാന്റീനുകളുടെ സ്ഥിതിയും ഒട്ടും മെച്ചമല്ലെന്ന് പരിശോധനയില്‍ തെളിഞ്ഞു. ഫ്രിഡ്ജില്‍ വെച്ച ചോറ്, ബിരിയാണിയരി, ഗ്രീന്‍പീസ് എന്നിവ പിടിച്ചെടുത്തു. കാന്റീനുകളുടെ പരിസരം മലീമസമാണെന്നും കണ്ടു. ഇവര്‍ക്കെല്ലാം താക്കീത് നല്‍കുകയും പിടിച്ചെടുത്ത ഭക്ഷണം നശിപ്പിക്കുകയും ചെയ്തു. പേരാമംഗലത്ത് പിടികൂടിയ 12000 കുപ്പി പഴയ മാംഗോ പള്‍പ്പ് ശനിയാഴ്ച നശിപ്പിച്ചതായി ആരോഗ്യവകുപ്പ് അറിയിച്ചു. ഈ പള്‍പ്പ് ഫ്രീസറില്‍ സൂക്ഷിച്ച് വെയ്ക്കണമെന്നാണ് നിയമം. എന്നാല്‍ ഈ സ്ഥാപനത്തില്‍ ഫ്രീസര്‍ ഇല്ല. വൃത്തിഹീനമായ അന്തരീക്ഷത്തിലാണ് സൂക്ഷിച്ചിരുന്നത്. ആറുമാസം മുമ്പ് നടന്ന ഒരു പരിശോധനയില്‍ താക്കീത് നല്‍കിയിരുന്നു. ഇക്കുറിയും താക്കീത് കൊടുത്തിരിക്കുകയാണ്. ഹോട്ടലുകളിലും ഭക്ഷ്യ-പാനീയ നിര്‍മാണ കേന്ദ്രങ്ങളിലും വീണ്ടും തിരച്ചില്‍ നടത്തി നിര്‍ദേശങ്ങള്‍ പാലിക്കുന്നുണ്ടോയെന്ന് കൃത്യമായി അന്വേഷിക്കുന്നില്ല.

Ban surrogate advertisements of tobacco products

An anti-tobacco organisation has approached the Food Safety and Standards Authority of India to ban advertisements promoting tobacco products. It alleged that tobacco products are being promoted indirectly in the country.
“In the name of advertising for pan masala, tobacco companies promote products like gutkha,” said Amit Yadav, manager (legal cell) of Health Related Information Dissemination Amongst Youth.
“If you look at the advertisements, you will find images of gutkha packet instead of pan masala. In fact, the pack of gutkha will be identical to the one advertised, while a pan masala pack will look different,” said Yadav in a letter to the authority. The letter, addressed to the standards authority chairperson K Chandramouli, stated that the tobacco industry has been using indirect and surrogate means, such as sponsoring TV shows, cricket tournaments and award functions, to promote tobacco products through identical brand extensions. “The use of identical or similar brand names creates confusion and incites consumers, particularly youth, to experiment with such products,” Yadav wrote. The authority had passed a regulation banning sale of tobacco products a few months ago.“Kerala and Maharashtra have banned tobacco products after a regulation,” said Yadav. Yadav’s organisation has written to the Delhi Metro Rail Corporation, asking it to remove all indirect or surrogate advertisements of tobacco products from Metro stations and feeder bus service. The DMRC responded that this issue should not be seen in isolation since such ads are found everywhere.
This prompted the organisation to approached the authority to ban advertisement of pan masala products as well. “We are planning to write to state governments to follow the examples of Kerala and Maharashtra,” said Yadav.

Sunday, June 17, 2012

കണ്ണൂരില്‍ അഞ്ച് ലക്ഷം രൂപയുടെ പാന്‍മസാല പിടികൂടി

Source: keralakaumudi

ആലുവയില്‍ 10 ലക്ഷത്തിന്റെ പുകയില ഉത്‌പന്നങ്ങള്‍ പിടികൂടി

ആലുവ: ജില്ലാ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ നടത്തിയ പരിശോധനയില്‍ ആലുവ മാര്‍ക്കറ്റിലെ പുകയില മൊത്തവിപണന കേന്ദ്രം സീല്‍ ചെയ്തു. ദേശീയപാതയോട് ചേര്‍ന്ന് പയ്യപ്പിള്ളി ബസാറില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന വെങ്കിടാചലം ടുബാക്കോ മര്‍ച്ചന്റ് എന്ന സ്ഥാപനത്തിന്റെ ഗോഡൗണാണ് പൂട്ടിച്ചത്. 10 ലക്ഷം രൂപയുടെ 3,800 കിലോഗ്രാം നിരോധിത പുകയില ഉത്പന്നങ്ങള്‍ ഗോഡൗണില്‍ സൂക്ഷിച്ചിട്ടുള്ളതായി അന്വേഷണ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ കണ്ടെത്തി. പാന്‍മസാലയുടെ വില്പന നിരോധിച്ചിട്ടും വിവിധ ഭാഗങ്ങളില്‍ വില്പന തുടരുന്നതായുള്ള വിവരത്തെ തുടര്‍ന്നാണ് പരിശോധന. ഈ മാസം 15നുള്ളില്‍ കച്ചവടക്കാര്‍ കൈവശമുള്ള പുകയില ഉല്പന്നങ്ങള്‍ സ്വന്തം നിലയില്‍ നശിപ്പിക്കണമെന്നായിരുന്നു നിര്‍ദേശം.

സമയം കഴിഞ്ഞിട്ടും കടകളില്‍ സൂക്ഷിച്ചിട്ടുള്ള ഉല്പന്നങ്ങള്‍ പിടിച്ചെടുക്കാനുള്ള ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമ്മീഷണര്‍ ബിജു പ്രഭാകര്‍ ഐ.എ.എസ്സിന്റെ നിര്‍ദേശത്തെ തുടര്‍ന്നാണ് ജില്ലയുടെ വിവിധ ഭാഗങ്ങളില്‍ പരിശോധന നടത്തിയത്. ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഡസിഗ്‌നേറ്റഡ് ഓഫീസര്‍ കെ. അജിത്കുമാര്‍, ചീഫ് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഓഫീസര്‍മാരായ മുഹമ്മദ് റാഫി, ജേക്കബ് തോമസ് എന്നിവരുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ നടത്തിയ പരിശോധനയിലാണ് ആലുവയില്‍ നിന്ന് 10 ലക്ഷം രൂപയുടെ ഉത്പന്നങ്ങള്‍ കണ്ടെടുത്തത്. പാന്‍പരാഗ്, ശാന്തി, ചൈനി കൈനി, മധു, ഹാന്‍സ്, മിസ്റ്റര്‍ കൈനി, പരാഗ് 9000, ബോംബെ 1000 തുടങ്ങിയ പേരുകളില്‍, അന്യസംസ്ഥാനങ്ങളില്‍ നിന്ന് എത്തിച്ച് വില്പനയ്ക്കായി സൂക്ഷിച്ചിട്ടുള്ള ഉത്പന്നങ്ങളാണ് പിടിച്ചെടുത്തത്. ഇവിടെ പാന്‍മസാല നിരോധിച്ചതോടെ വളരെ വിലകുറച്ചാണ് കേരളത്തിലേക്ക് ഉത്പന്നങ്ങള്‍ എത്തിക്കുന്നതെന്ന് തെളിഞ്ഞിട്ടുണ്ട്. കേരളത്തിലെ ഏജന്റുമാര്‍ ഇരട്ടി വിലയ്ക്ക് രഹസ്യമായിട്ടാണ് ഇപ്പോള്‍ കച്ചവടം നടത്തുന്നത്.

ഫുഡ് രജിസ്‌ട്രേഷന്‍ ; ജില്ലാ അധികാരികളും വ്യാപാരികളും ഇടയുന്നു

തൊടുപുഴ:മായം ചേര്‍ത്ത് കച്ചവടം ചെയ്യുന്നവരേയും നിയമലംഘനം നടത്തുന്നവരെയും ശിക്ഷിക്കാനാണ് ഫുഡ് രജിസ്‌ട്രേഷനെന്ന് ജില്ലാ ഡെസിഗ്‌നേറ്റഡ് ഓഫീസര്‍. എന്നാല്‍ രജിസ്‌ട്രേഷന് ആഗസ്ത് വരെ സമയമുണ്ടായിട്ടും ചെറുകിട വ്യാപാരികളെ അധികാരികള്‍ ഭീഷണിപ്പെടുത്തുകയാണെന്ന ആരോപണവുമായി കേരള വ്യാപാരി വ്യവസായി ഏകോപന സമിതിയും രംഗത്തു വന്നു.
തെറ്റിധാരണയുടെ പേരില്‍ ലൈസന്‍സും രജിസ്രേ്ടഷനും എടുക്കാതിരിക്കുന്നതാണ് ശിക്ഷാര്‍ഷമെന്ന് ജില്ലാ ഓഫീസര്‍ പറയുന്നു. അതേ സമയം വസ്തുതകള്‍ അറിയാതെയാണ് അധികാരികള്‍ പ്രതികരിക്കുന്നതെന്ന് സമിതി ജില്ലാ പ്രസിഡന്റ് മാരിയില്‍ കൃഷ്ണന്‍ നായര്‍ ആരോപിച്ചു. മായം ചേര്‍ക്കുന്നതില്‍ യഥാര്‍ഥ പ്രതികളെ കണ്ടെത്തി ശിക്ഷിക്കാന്‍ ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാഗുണനിലവാര നിയമത്തില്‍ വ്യവസ്ഥയില്ല. ആരോഗ്യത്തെ ബാധിക്കാത്ത നല്ല ഭക്ഷണ പദാര്‍ഥങ്ങള്‍ നല്‍കണമെന്നാണ് വ്യാപാരികളുടെയും നയമെന്ന് സമിതി പറയുന്നു. 

Saturday, June 16, 2012

വാഹനമില്ലെന്ന ഒഴിവുകഴിവ് പറഞ്ഞ് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ ജോലി ചെയ്യാതിരിക്കരുതെന്ന് - എ.ഡി.എം.

ആലപ്പുഴ:വാഹനമില്ല, ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം ഉദ്യാഗസ്ഥര്‍ പരിശോധനയ്ക്കിറങ്ങുന്നില്ല. മഴക്കാലമാകുന്നതോടെ ഭക്ഷണ സാധനങ്ങളില്‍നിന്ന് സാംക്രമിക രോഗങ്ങള്‍ പടരാനിടയുള്ള സാഹചര്യത്തിലും വാഹനമില്ല എന്ന ന്യായീകരണം കണ്ടെത്തി പരിശോധനയ്ക്കിറങ്ങാത്ത ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ക്കെതിരെ വെള്ളിയാഴ്ച കലക്ടറേറ്റില്‍ നടന്ന ഭക്ഷ്യ ഉപദേശക സമിതി യോഗത്തില്‍ വിമര്‍ശമുയര്‍ന്നു. പഴകിയ ഭക്ഷണ സാധനങ്ങള്‍ പിടികൂടാനൊ ഭക്ഷണ സാധനങ്ങളുടെ ഗുണമേന്‍മ പരിശോധിക്കാനോ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ ശ്രദ്ധ കാട്ടുന്നില്ലെന്നും യോഗം വിമര്‍ശിച്ചു. വാഹനമില്ലെന്ന ഒഴിവുകഴിവ് പറഞ്ഞ് ഇനിമുതല്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ ജോലി ചെയ്യാതിരിക്കരുതെന്ന് യോഗത്തില്‍ അധ്യക്ഷനായ എ.ഡി.എം. പി.കെ.തമ്പി പറഞ്ഞു. പഞ്ചായത്തുതലത്തില്‍ പരിശോധനകള്‍ ശക്തമാക്കണമെന്നും നടപടി സ്വീകരിക്കണമെന്നും അദ്ദേഹം നിര്‍ദേശിച്ചു. വിലനിലവാരം പ്രദര്‍ശിപ്പിക്കാത്ത ഹോട്ടലുകള്‍ക്കും വ്യാപാരസ്ഥാപനങ്ങള്‍ക്കുമെതിരെ നടപടി സ്വീകരിക്കാനും പരിശോധന ശക്തമാക്കാനും യോഗം നിര്‍ദേശിച്ചു. പല ഹോട്ടലുകളിലും ലഭിക്കുന്ന ഭക്ഷണം ഗുണമേന്‍മ കുറഞ്ഞതാണെന്നും ഭക്ഷണത്തിന്റെ അളവില്‍ കൃത്രിമത്വം കാണിക്കുന്നത് പതിവാണെന്നും വിമര്‍ശമുയര്‍ന്നതിനെ തുടര്‍ന്നാണ് ഈ നിര്‍ദേശം. കടകളില്‍ വില്‍പ്പനയ്ക്ക് വച്ചിരിക്കുന്നവയില്‍ ചില സാധനങ്ങളിലും വിലയും ഉത്പാദന തീയതിയും ഉപയോഗിക്കാവുന്ന കാലാവധിയും രേഖപ്പെടുത്തിയിട്ടില്ലാത്തതായി കാണപ്പെട്ടിട്ടുള്ളതായി ജനപ്രതിനിധികള്‍ അറിയിച്ചു. ഇവ പരിശോധന നടത്തി പിടികൂടണമെന്നും എ.ഡി.എം. നിര്‍ദേശിച്ചു. മഴക്കാലം പ്രമാണിച്ച് ഫുഡ് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍മാര്‍ ജാഗ്രതയോടെ പ്രവര്‍ത്തിക്കണമെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു. റേഷന്‍കടകള്‍ക്ക് വിതരണം ചെയ്യുന്ന സാധനങ്ങളില്‍ പലപ്പോഴും തൂക്കത്തില്‍ കുറവ് വരാറുണ്ടെന്ന കാര്യം അന്വേഷിക്കാനും ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ക്ക് നിര്‍ദേശം നല്‍കി. സബ് ഡിപ്പോയില്‍ ഇലക്‌ട്രോണിക് ത്രാസ്സ് സ്ഥാപിച്ച് ഈ പ്രശ്‌നം പരിഹരിക്കും. എ.പി.എല്‍.കാര്‍ഡുടമകള്‍ക്ക് 12 കിലോ അരി വിഹിതം ഉള്ളപ്പോള്‍ 9 കിലോ മാത്രമാണ് മിക്ക റേഷന്‍ കടകളില്‍നിന്ന് വിതരണം ചെയ്യുന്നത്. ഇതും അടിയന്തരമായി പരിഹരിക്കാനുള്ള നടപടികള്‍ കൈക്കൊള്ളുമെന്ന് ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ ഉറപ്പുനല്‍കി. സൂപ്പര്‍ മാര്‍ക്കറ്റുകളില്‍ വില്‍ക്കുന്ന പായ്ക്കറ്റ് സാധനങ്ങളുടെ തൂക്കക്കുറവ് പരിശോധിക്കണമെന്നും യോഗം നിര്‍ദേശിച്ചു.

Cops in search of 'masalas'

Even as the High Court has given strict orders to enforce the ban on pan masalas, chewing tobaccos and gutkas from Saturday, the police are clueless about the products that have to be seized and destroyed.
When ‘City Express’ inquired about the ban with a top-level police officer in the city, he said that they would seize only products that contain tobacco and nicotine.
“The products without tobacco are exempted. The gutka which has tobacco will be seized along with chewing tobacco. Other products like mouth freshners are exempted,” the official said.
He said there was no clear cut order classifying which products come under the ban and which should be exempted. However, Saju Joseph, Assistant Commissioner, Narcotic Bureau said the ban includes all products like Supari, Pan masala, Gutka and Chewing tobacco.
“From Saturday, the ban would be imposed on all tobacco products. The High Court on Monday will consider another petition to exempt pan masalas without tobacco from the ban. After this, there will be clarity about the products that should be seized and destroyed. At present, we will seize all kinds of pan masalas, gutkas and chewing tobaccos,” he said.
The High Court had banned pan masala products and gutkas under the Food Safety and Standards (Prohibition and Restriction on Sales) Regulation, 2011, treating it and its variants as food products, with immediate effect.
However, there is also confusion that since the ban was imposed under the Food Safety and Standards (Prohibition and Restriction on Sales) Regulation, 2011, the law has to be enforced by the food safety officers than police. “The police have to give manpower to food safety officers for implementing the ban. It is for the food safety officer to enforce the law and not the police,” another police officer said.
As far as the food safety officers are concerned the Food Safety and Standards (Prohibition and Restriction on Sales) Regulation, 2011, will be enforced only from August this year.  “The implementation of the food safety and Standard Regulation would take place from August. Now we are giving awareness class about the new law. We have not received any order regarding enforcing the ban on pan masalas,” food safety official said.

Intensive drive against tobacco products

Kochi: One positive fallout of the crackdown on tobacco products, especially chewing tobacco, could be the increase in the price for those shiny, little packets, so to speak. For law enforcers have made it hard for people to answer that craving for a chew, or a puff. The shadow wing of the City Police had been flooded with calls about sales of tobacco products near educational institutions, mostly schools. After a couple of weeks' intensive drive and many cases registered against shop owners, the calls have started to dwindle.
“We do get calls now, but the number has come down markedly. During the drive, we had put all shops within 100 yards of schools under surveillance to check any sale of tobacco products,” said Mohammed Nizar, sub-inspector, Special Branch.
Deadline ends
Starting from Saturday, the shadow wing will start paying visits to godowns in market areas. The problem faced by the police here is that they were directed to register cases against violators under the Food Safety and Standards (Prohibition and Restriction on sales) Regulation Act, 2011. Officials point out, however, that it is for the Health Department and not the police to take action as per this Act. “So we register cases under section 118 (e) of the Kerala Police Act, for selling substances injurious to public health,” was the response on how to tackle the situation.
Food Safety Officer
On their part, the Food Safety Officer in the district with 13 food inspectors will raid retail outlets for any banned tobacco product.
The distributors, wholesalers and retailers of pan masala and related chewing tobacco products are aware of the raids starting from Saturday, said K. Ajith Kumar, the district Food Safety Officer. Officials who have to enforce the ban are in for a challenge, he added. The roadside sales of pan masala have stopped, he said. District Collector P. I. Sheikh Pareeth said that committees will be formed at the school level to implement the 400-m tobacco-free zone. Pan masala is only one type of tobacco product. There are other products like cigarettes that are not banned. School committees comprising students, PTA members and the heads of institutions will submit reports of their inspection of shops around the school to the Health department. There are some problem areas in the district, like Muvattupuzha and Perumbavur, said Mr. Pareed.
District Health Officer P. N. Sreenivasan said that one of the Health and police squads would assist the school committees and carry out independent inspections in the coming weeks.

Friday, June 15, 2012

Enforce pan masala ban strictly: HC

The Kerala High Court on Thursday directed the state government to proceed with the seizure and destruction of banned gutka, pan masala and their variants after Friday. A Division Bench comprising Justice C N Ramachandran Nair and Justice C K Abdul Rehim passed the order on a petition by Basil Attipetty demanding proper implementation of the ban imposed by the government.  The state government submitted that it had given time to the traders till Friday to remove the banned articles from the state. “Since time is granted till Friday, the government should proceed with the seizure and destruction of the articles from the next day onwards. There is likelihood of clandestine stocking and sale which should be checked by the government so as to ensure that banned articles are no longer available in the market,” the court held.  The court further observed that though there is prohibition on the manufacture, sale and distribution under the government order, there is nothing in the order regarding the seizure and destruction of the stock held by the dealers.  Appearing for the state, special government pleader Tom K Thomas submitted that the government has issued a circular to all District Collectors, district police chiefs and the Director of Health Services requesting them to provide adequate vehicle and police protection for searching godowns of the traders. Two containers of pan masala were stopped at the Walayar checkpost. Stringent action will be taken against those who are involved in the sale and distribution of banned articles after Friday, he said.  The government further submitted that the products manufactured and supplied by the traders are in violation of the provisions of the Food Safety and Standards Act, 2006. The traders had been selling the products without showing the ingredients of the product in the package, the state said. “It is true that the state is getting good revenue by taxing these products. However, the state has taken a decision to ban the products,” government pleader said.

Thursday, June 14, 2012

മട്ടാഞ്ചേരിയില്‍ 839 കിലോ പുകയില ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ പിടിച്ചു

കൊച്ചി: മട്ടാഞ്ചേരിയിലെ സ്വകാര്യ ഗോഡൗണില്‍നിന്ന് 839 കിലോ പുകയില ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമീഷണറുടെ മൊബൈല്‍ വിജിലന്‍സ് സ്ക്വാഡ് പിടിച്ചെടുത്തു. സംസ്ഥാനത്ത് പാന്‍ മസാല നിരോധത്തെത്തുടര്‍ന്ന് പൂഴ്ത്തിവച്ചിരുന്ന ചൂയിങ് പുകയില ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളാണിവ. മട്ടാഞ്ചേരി ഗുജറാത്തി സ്ട്രീറ്റിലെ സ്വകാര്യ ഗോഡൗണില്‍ മയൂര്‍ഷാ, ദീപക് ഷാ എന്നിവരാണ് ഇത് സംഭരിച്ചിരുന്നത്. വര്‍ഷങ്ങളായി ഇത്തരം ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളുടെ മൊത്തവ്യാപാരികളാണിവര്‍. ബാബാ ബ്ലാക്ക്, ഗണേഷ് ബ്രാന്‍ഡ്, രവി കലിപ്പെട്ടി, സെന്‍മാസാ, സാഹറാണി, രാജാസ്നാന്‍ എന്നീ ബ്രാന്‍ഡുകളാണ് പിടിച്ചെടുത്തത്. വിദ്യാര്‍ഥികളും അന്യസംസ്ഥാന തൊഴിലാളികളും ഉള്‍പ്പെടെ വലിയൊരുവിഭാഗം ഇത് വന്‍തോതില്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നുണ്ട്. പിടിച്ചെടുത്ത വസ്തുക്കള്‍ സീല്‍ചെയ്ത് ഗോഡൗണില്‍ത്തന്നെ സൂക്ഷിച്ചിരിക്കുകയാണ്. നേരത്തെ സംഭരിച്ച ഉല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ സ്വമേധയാ നീക്കംചെയ്യാന്‍ 15 വരെ അവസരമുള്ളതിനാല്‍ വ്യാപാരിക്കെതിരെ കേസെടുത്തിട്ടില്ല. എന്നാല്‍, മറ്റു വിവരങ്ങള്‍ അന്വേഷിച്ച് ആവശ്യമെങ്കില്‍ കേസെടുക്കുമെന്ന് വിജിലന്‍സ് സ്ക്വാഡ് അറിയിച്ചു. സ്ക്വാഡ് കൊച്ചി മേഖലയില്‍നിന്ന് പിടിച്ചെടുക്കുന്ന ഏറ്റവും വലിയ ശേഖരമാണിത്. ചീഫ് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഓഫീസര്‍ എ മുഹമ്മദ് റാഫി, അബ്ദുള്‍ മജീദ്, കെ കെ അനിലന്‍ എന്നിവര്‍ ഉള്‍പ്പെട്ട സ്ക്വാഡാണ് റെയ്ഡ് നടത്തിയത്.

Govt to seize, destroy banned gutka products after June 15

Kerala High Court today directed the state government to seize and destroy banned gutka and pan masala products after June 15.Clandestine stocking and sales should be checked by police and concerned authorities to ensure that the prohibited items are no longer available in the state, a division bench comprising Justice C N Ramachandran Nair and Justice C K Abdul Rahim said.The court gave the directive while considering a statement filed by the state government that stringent action would be taken against those who continue the sale and distribution of pan masala products. Kerala Government ordered the ban last month under the provisions of Food Safety and Standards Regulation Act, 2011, becoming the second state after Madhya Pradesh to do so. It had cited increasing incidence of gutka-induced diseases like oral cancer as the reason for the ban.Meanwhile, a batch of petitions by manufacturers of tobacco products challenging the legality of prohibition has been referred to a division bench headed by the acting Chief Justice Manjula Chellur.The arguments on these petitions was going on before a single judge since the last few days.A PIL was filed seeking to enforce the prohibition, which was allowed today prompting manufacturers to allege that this was state-sponsored and an abuse of process of court.The government, without disclosing the pendency of petitions before the single judge filed a statement hastily and obtained a favourable order, they also alleged.Following this controversy, the petitions of the manufacturers were referred to the division bench.The court had earlier declined to stay the ban imposed on the manufacture and sale of gutka and pan masala products. 

Court stays release of monosodium glutamate

A Division Bench of the Madras High Court Bench here has stayed an order passed by a single judge directing the Commissioner of Customs at Tuticorin Port to release 506 tonnes of monosodium glutamate, an organic food additive used as flavouring agent, seized at the instance of Directorate of Revenue Intelligence (DRI) in May last year. The Bench comprising Justice R. Banumathi and Justice B. Rajendran granted the interim stay following a writ appeal filed by the Customs Commissioner challenging the single judge's order. Claiming that the food additive should not be consumed by infants below 12 months, the appellant said that any leniency shown towards its importer would amount to creating a bad precedent for others.
A Bangalore based importer of spices, condiments and other items had placed an order with a private firm in Hong Kong in March last year for supply of the food additive. It was sourced from a manufacturer in China and the supply was confirmed at the rate of $ 1,300 per tonne. The goods were shipped from the Port of Xingang in China in April last year. After the goods reached the Tuticorin Port in the third week of May last year, the Customs authorities refused to release them as the DRI had recommended seizure on the ground that the packs in which the goods were stored did not contain the names and address of manufacturer as well as importer, and hence they were prohibited for import under Section 5 of Prevention of Food Adulteration Act, 1954. Thereafter, the petitioner filed a writ petition in the High Court Bench claiming that the goods were not labelled as they were in bulk packs and that the company intended to affix the labels while repacking them into small retail packs. Accepting the submission, Justice V. Dhanapalan ordered release of the goods after making sure that they were fit for human consumption. Assailing the order during the hearing of the writ appeal, Senior Standing Counsel for Customs and Central Excise B. Vijay Karthikeyan contended that labelling of goods imported into the country was a statutory requirement under the Food Safety and Standards Act 2006 and such a requirement could not be overcome by executive directions. He pointed out that the labelling requirements were very exhaustive as it was mandatory to print the name of the food, list of ingredients, nutritional information, declaration regarding vegetarian or non-vegetarian foods, declaration of food additives, name and complete address of manufacturer, packing unit and importer, net quantity, date of manufacture, date of expiry, country of origin and instructions for use.“Further under Section 5 of the 1954 Act, the import of misbranded food articles is prohibited and as per Section 2 (ix)(k) a food item is misbranded if it is not labelled in accordance with the requirements of the Act and the Rules made there under… A huge penalty of Rs. 3 lakh had also been fixed under Section 52 of the 2006 Act for importing misbranded food articles,” the appellant said.

Monday, June 11, 2012

ഫുഡ് ആന്‍റ് സേഫ്റ്റി രജിസ്ട്രേഷന്‍: വ്യാപാരികള്‍ ആശങ്കയില്‍

അടിമാലി: കേന്ദ്ര ഗവണ്‍മെന്‍റ് നടപ്പാക്കിയ ഫുഡ് ആന്‍റ് സേഫ്റ്റി ആക്ട് പ്രകാരം രജിസ്ട്രേഷന് അപേക്ഷ നല്‍കിയ ജില്ലയിലെ വ്യാപാരികള്‍ വെട്ടിലായി. രജിസ്ട്രേഷന്‍ ലഭിച്ച വ്യാപാരികള്‍ കര്‍ശന നിയമത്തിന്‍െറ പരിധിയില്‍ വരുന്നതാണ് ഇവരെ കുഴക്കിയത്.
വ്യാപാരി സംഘടനയുടെ നിര്‍ദേശ പ്രകാരമാണ് അപേക്ഷ നല്‍കിയതെങ്കിലും പിന്നീട് സംഘടന നിലപാട് മാറ്റി. രജിസ്ട്രേഷന്‍ അപേക്ഷ നല്‍കരുതെന്നാണ് ഇപ്പോള്‍ സംഘടന നല്‍കുന്ന നിര്‍ദേശം. ഇതിനാല്‍, നേരത്തേ അപേക്ഷ നല്‍കിയ വ്യാപാരികള്‍ ആശങ്കയിലാണ്. രജിസ്ട്രേഷന്‍ ലഭിക്കുന്ന വ്യാപാരികള്‍ നിയമങ്ങള്‍ ലംഘിച്ചാല്‍ ശിക്ഷാ നടപടി കഠിനമാണ്. ഒരുലക്ഷം രൂപയും ആറുമാസം തടവുമാണ് ചെറിയ പിഴ. ഇത് മനസ്സിലാക്കാതെയാണ് വ്യാപാരികള്‍ കഴിഞ്ഞ ഏപ്രില്‍ മാസത്തില്‍ അപേക്ഷ നല്‍കിയത്. കടുത്ത നിയമം മുന്‍നിര്‍ത്തി രജിസ്ട്രേഷന്‍ കൈപ്പറ്റേണ്ടതില്ലെന്ന് വ്യാപാരി വ്യവസായി സംഘടന ഈയിടെ അംഗങ്ങള്‍ക്ക് നിര്‍ദേശം നല്‍കി.
അടുത്ത ആഗസ്റ്റ് അഞ്ച് വരെ വ്യാപാരികള്‍ക്കെതിരെ നടപടി എടുക്കരുതെന്ന് സര്‍ക്കാര്‍ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ക്ക് നിര്‍ദേശം നല്‍കിയിട്ടുണ്ട്. ഇതിന് ശേഷം സര്‍ക്കാറും വ്യാപാരികളും തമ്മില്‍ നടത്തുന്ന ചര്‍ച്ച പരാജയപ്പെട്ടാല്‍ അപേക്ഷ നല്‍കിയ വ്യാപാരികള്‍ക്ക് ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ നിയമപ്രകാരം രജിസ്ട്രേഷന്‍ നല്‍കും. ഭക്ഷ്യ വസ്തുക്കള്‍ ഉല്‍പ്പാദിപ്പിക്കുകയും വില്‍പ്പന നടത്തുകയും ചെയ്യുന്ന വ്യാപാരികളാണ് പദ്ധതിയുടെ കീഴില്‍ വരുന്നത്. ചെറുകിട ഹോട്ടല്‍ നടത്തിപ്പുകാര്‍ മുതല്‍ ബേക്കറി, കൂള്‍ബാര്‍ വ്യാപാരികള്‍ വരെയാണ് അപേക്ഷകര്‍. പല സ്ഥലങ്ങളിലും വ്യാപാരി സംഘടനകള്‍ പൊതുയോഗം വിളിച്ചാണ് അപേക്ഷ നല്‍കാന്‍ നിര്‍ദേശിച്ചത്. ഇവിടെ 300 ഓളം വ്യാപാരികള്‍ അപേക്ഷ നല്‍കിയിട്ടുണ്ട്. ഹെല്‍ത്ത് കാര്‍ഡ്, 100 രൂപ ട്രഷറിയില്‍ അടച്ച രസീത്, രണ്ട് ഫോട്ടോ എന്നിവ ഉള്‍പ്പെടെയാണ് വ്യാപാരികള്‍ ഏപ്രില്‍ മാസത്തില്‍ അപേക്ഷ നല്‍കിയത്. 300 മുതല്‍ 500 രൂപ വരെ മുടക്കി ഓരോ വ്യാപാരിയും അപേക്ഷ നല്‍കി. 12 ലക്ഷം രൂപവരെ വിറ്റുവരവുള്ളവര്‍ക്ക് രജിസ്ട്രേഷനും അതിന് മുകളിലുള്ളവര്‍ക്ക് ലൈസന്‍സുമാണ് സര്‍ക്കാര്‍ മാനദണ്ഡം. ഇതേസമയം അപേക്ഷ നല്‍കിയ മുഴുവന്‍ വ്യാപാരികളുടെയും രജിസ്ട്രേഷന്‍ നടപടികള്‍ പൂര്‍ത്തിയായിരിക്കുകയാണെന്നും സര്‍ക്കാര്‍ നിര്‍ദേശം വന്നാല്‍ ആഗസ്റ്റ് 30 ന് ശേഷം നേരത്തേ അപേക്ഷ നല്‍കിയ വ്യാപാരികള്‍ക്ക് നിയമപ്രകാരം രജിസ്ട്രേഷന്‍ നല്‍കുമെന്നും നടപടിക്രമങ്ങളുമായി മുന്നോട്ട് പോകുമെന്നും ദേവികുളം താലൂക്ക് ഫുഡ് ഇന്‍സ്പെക്ടര്‍ പറഞ്ഞു.

Respondent to petition cannot act on impugned FSSA provisions: Madras HC

It has been yet another eventful week for the Madurai-based Tamil Nadu Food Grains Merchants' Association (represented by S V S S Velsankar, its honorary secretary), who filed a petition against the Union of India (represented by the ministry of health and family welfare's secretary to the government) before the Madurai Bench of the Madras High Court. In an e-mail to FnB News sent by R Kaleeswaran, honorary secretary, Karaikudi Bakery Owners' Association (KBOA), it is seen that the Madras High Court has passed an order of an ad-interim injunction constraining the respondent (Union of India), its men and agents from giving effect to the impugned provisions of the Food Safety and Standards Act (FSSA), 2006; Food Safety and Standards Rules, 2011, and the respective Regulations, 2011. "They cannot act on Sections 3 (1) (u); (za); (zf); 5 (1) (a); 13; 14; 23; 31; 40; 50 to 65 and 77 of the FSSA, 2006," he said. Of late, this battle for justice for small food business operators in the south Indian state has taken other interesting turns too. "Assem Chaudhary, director, administration, Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI), arrived in Madurai this week and we had a fruitful discussion. In fact, he said the FSSAI would like to be a co-respondent to the petition we filed," Velsankar told FnB News over the telephone. He added, "We have invited Chaudhary to visit Madurai again, accompanied by K Chandramouli, the chairman of the authority. He has agreed to come here and engage in talks with different trade bodies from across the state." Before signing off, Velsankar stated that he and a trade delegation from Tamil Nadu, accompanied by the members of Parliament from Tamil Nadu and Puducherry, are headed to New Delhi next month to meet FSSAI officials. 

Saturday, June 9, 2012

പാന്‍മസാല നിരോധം: ചെക് പോസ്റ്റുകളില്‍ ജാഗ്രതാ നിര്‍ദേശം

തിരുവനന്തപുരം: പാന്‍മസാല നിരോധനത്തിനെതിരെ വ്യാപാരികള്‍ നല്‍കിയ ഹര്‍ജിയില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ തിങ്കളാഴ്ച വീണ്ടും സത്യവാങ്മൂലം നല്‍കും. ഇക്കാര്യത്തില്‍ ഇതുവരെ സ്വീകരിച്ച നടപടി വ്യക്തമാക്കിക്കൊണ്ടുള്ള സത്യവാങ്മൂലമാകും ഹൈക്കോടതിയില്‍ സമര്‍പ്പിക്കുക. കേസ് ഈ മാസം 14 ന് വീണ്ടും വാദം കേള്‍ക്കാനിരിക്കുകയാണ്. ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ നിയമപ്രകാരം അനുവദനീയ പാന്‍മസാലയും ഗുഡ്കയുമല്ല സംസ്ഥാനത്ത് വിറ്റിരുന്നതെന്നാണ് സര്‍ക്കാര്‍ വാദിക്കുക. അതേസമയം അന്യസംസ്ഥാനങ്ങളില്‍ നിന്ന് അനധികൃതമായി പാന്‍മസാല വന്‍തോതില്‍ എത്തിക്കുന്നുവെന്ന വിവരത്തെത്തുടര്‍ന്ന് ജാഗ്രത പുലര്‍ത്താന്‍ ചെക്‌പോസ്റ്റുകളില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ നിര്‍ദേശം നല്‍കിയിട്ടുണ്ട്. സംസ്ഥാനത്ത് അവശേഷിക്കുന്ന പാന്‍മസാല പുറത്തേക്ക് കൊണ്ടുപോകാന്‍ മാത്രമാണ് സര്‍ക്കാര്‍ അനുമതി നല്‍കിയിട്ടുള്ളത്. 15 ന് അതിനുള്ള സമയം അവസാനിക്കും. എന്നാല്‍ ട്രെയിനിലും സ്വകാര്യ വാഹനങ്ങളിലും ബസ്സുകളിലും പാന്‍മസാല എത്തിക്കുന്നതായാണ് വിവരം. പ്രധാനമായും അന്യ സംസ്ഥാനത്തൊഴിലാളികളെ ലക്ഷ്യമിട്ടാണ് പാന്‍മസാല എത്തിക്കുന്നത്. ഇതിനായി ഇടനിലക്കാരും പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നുണ്ട്. അന്യസംസ്ഥാന തൊഴിലാളികള്‍ തിങ്ങിപ്പാര്‍ക്കുന്ന സ്ഥലങ്ങളുംനഗരങ്ങളിലെ ചില കേന്ദ്രങ്ങളും അധികൃതരുടെ നിരീക്ഷണത്തിലാണ്. ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ കമ്മീഷണറുടെ കീഴിലുള്ള മൊബൈല്‍ വിജിലന്‍സ് സ്‌ക്വാഡിനോട് അവധി ദിവസങ്ങളിലും പരിശോധന നടത്താന്‍ നിര്‍ദേശിച്ചിട്ടുണ്ട്.  മെയ് 22 നാണ് പാന്‍മസാല നിരോധിച്ച് സര്‍ക്കാര്‍ ഉത്തരവിറക്കിയത്. മായം ചേര്‍ത്ത ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളുടെ വില്പന നിരോധന നിയമപ്രകാരമാണ് ഇവ നിരോധിച്ചിട്ടുള്ളത്. വായിലെ കാന്‍സര്‍ അടക്കമുള്ള മാരകരോഗങ്ങള്‍ക്ക് പുകയില അടങ്ങിയ പാന്‍മസാലയും ഗുഡ്കയും കാരണമാകുന്നതായും ആരോഗ്യ രംഗത്തെ വിവിധ സംഘടനകള്‍ വ്യക്തമാക്കിയിട്ടുണ്ട്. ഇക്കാര്യം സര്‍ക്കാര്‍ ഹൈക്കോടതിയെ അറിയിച്ചിട്ടുണ്ട്. സംസ്ഥാനത്ത് 500 മുതല്‍ 1000 കോടി രൂപയുടെ വരെ പാന്‍മസാല വില്‍ക്കപ്പെടുന്നതായാണ് സര്‍ക്കാരിന്റെ നിഗമനം. നിരോധത്തിനെതിരെ ഓള്‍ കേരള ടുബാക്കോ ഡീലേഴ്‌സ് അസോസിയേഷന്‍, ഗോദാവത് പാന്‍മസാല ഡീലേഴ്‌സ് അസോസിയേഷന്‍ എന്നിവയാണ് കോടതിയെ സമീപിച്ചിട്ടുള്ളത്.

Friday, June 8, 2012

പാന്‍മസാല നിരോധം പൊളിക്കാന്‍ നീക്കം

കൊച്ചി: പാന്‍മസാല, ഗുഡ്ക പോലുള്ള പുകയില ഉത്പന്നങ്ങളുടെ നിരോധനത്തിനെതിരെ ലഹരി ലോബി സമ്മര്‍ദം ശക്തമാക്കുന്നു. ഇതിന്റെ ഭാഗമായി ശക്തമായ നിയമ പോരാട്ടത്തിനുള്ള തയ്യാറെടുപ്പിലാണ് ലഹരി ഉത്പന്ന നിര്‍മാതാക്കള്‍. വര്‍ഷം 1500 കോടിയിലേറെ രൂപയുടെ ലഹരി വില്‍പ്പന നടക്കുന്ന കേരളത്തില്‍ നിന്ന് ബിസിനസ്സ് പറിച്ചുമാറ്റുകയെന്നത് നിര്‍മാണക്കമ്പനികളെ സംബന്ധിച്ച് ആത്മഹത്യാപരമാണെന്ന തിരിച്ചറിവാണ് ഇതിന് കാരണം. നിരോധനവുമായി ബന്ധപ്പെട്ടുള്ള ഹര്‍ജികള്‍ വെള്ളിയാഴ്ച ഹൈക്കോടതി പരിഗണിക്കും. രണ്ട് പ്രമുഖ കമ്പനികളുടെയും ടുബാക്കോ ഡീലേഴ്‌സ് അസോസിയേഷന്റെയും ഹര്‍ജികള്‍ ഇതിലുള്‍പ്പെടുന്നു. കേസ് വാദിക്കാന്‍ സുപ്രീംകോടതിയിലെ മുതിര്‍ന്ന അഭിഭാഷകനെ തന്നെ കളത്തിലിറക്കാനാണ് ഒരു കമ്പനിയുടെ നീക്കം. കേരളത്തിന് പുറത്തുള്ള ഈ കമ്പനി നിയമത്തിന്റെ സാധുതയെ തന്നെ ചോദ്യം ചെയ്യുമെന്നാണ് സൂചന. ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആന്‍ഡ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ്‌സ് ആക്ട് കൊണ്ടുവന്ന കേന്ദ്ര സര്‍ക്കാര്‍ തന്നെ ഇവിടെ പ്രതിസ്ഥാനത്താകുകയാണ്. മറ്റൊരു കമ്പനിയാകട്ടെ തങ്ങളുടെ ഉത്പന്നങ്ങളില്‍ പുകയിലയോ നിക്കോട്ടിനോ ഇല്ലെന്നുള്ള വാദമാണ് ഉയര്‍ത്തുക. ആരോഗ്യത്തിന് അത്യന്തം ഹാനികരമായ ഈ രണ്ട് ഘടകങ്ങളും അടങ്ങിയ, ആഹാര പദാര്‍ത്ഥങ്ങളാണ് ചട്ടപ്രകാരം നിരോധിച്ചിരിക്കുന്നത്. പായ്ക്കറ്റുകളില്‍ ഘടകങ്ങളുടെ പേരില്ലാതെയാണ് പല ഉത്പന്നങ്ങളുടെയും വില്‍പ്പന. നിയമപ്രകാരം ഇത് കുറ്റകരമാണ്. നോട്ടീസ് നല്‍കാതെയും തങ്ങളുടെ വാദം കേള്‍ക്കാതെയുമാണ് നിരോധനം എന്നായിരുന്നു അസോസിയേഷന്റെ ആരോപണം. 

മായം ചേര്‍ത്തോളൂ; ഓഫീസര്‍മാര്‍ ക്ലാസിന്റെ തിരക്കിലാണ്

കൊച്ചി: ഭക്ഷ്യപദാര്‍ഥങ്ങളില്‍ മായംകലര്‍ത്തുന്നവര്‍ക്കും വില്‍ക്കുന്നവര്‍ക്കും സുവര്‍ണകാലം. മായംചേര്‍ക്കലിനെതിരെ നടപടിയെടുക്കേണ്ട സംസ്ഥാന ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗത്തിലെ 132 ഓഫീസര്‍മാരും 10 മാസമായി നിയമബോധവല്‍ക്കരണ ക്ലാസ് നടത്തുന്നതിന്റെ തിരക്കിലാണ്. പുതിയ കേന്ദ്രനിയമം നടപ്പാക്കുന്നതിന്റെ മുന്നൊരുക്കമെന്ന പേരില്‍ വ്യാപാരികള്‍ക്ക് രജിസ്ട്രേഷനും ലൈസന്‍സും നല്‍കുന്ന പണി മാത്രമാണ് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഓഫീസുകളില്‍ നടക്കുന്നത്. സംസ്ഥാനത്ത് 74 ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഓഫീസുകളും നാല് ലാബുകളുമാണുള്ളത്. കഴിഞ്ഞ 10 മാസത്തിനിടെ ഒരു സാമ്പിളെങ്കിലും ശേഖരിക്കുകയോ പരിശോധിക്കുകയോ ചെയ്തിട്ടില്ല. ഒരു കേസ്പോലും എടുത്തിട്ടുമില്ല. കഴിഞ്ഞവര്‍ഷം ഇതേ കാലത്ത് അഞ്ഞൂറോളം കേസ് രജിസ്റ്റര്‍ചെയ്തിരുന്നു. രണ്ടായിരത്തോളം സാമ്പിളും പരിശോധിച്ചു. ആഗസ്ത്മുതല്‍ കേന്ദ്ര ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആന്‍ഡ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ്സ് ആക്ട് നടപ്പാക്കുന്നതിന്റെ ഭാഗമായി വ്യാപാരികളുടെ രജിസ്ട്രേഷനും ലൈസന്‍സ് നല്‍കലുമാണ് 10 മാസമായി നടക്കുന്നത്. പ്രിവന്‍ഷന്‍ ഓഫ് ഫുഡ് അഡല്‍ട്രേഷന്‍ ആക്ടിനു പകരമാണ് പുതിയ കേന്ദ്രനിയമം. 2012 ആഗസ്ത് അഞ്ചുമുതല്‍ പുതിയ നിയമം നടപ്പാക്കുന്നതിന്റെ ഭാഗമായി കഴിഞ്ഞ ആഗസ്തില്‍ പഴയ നിയമം റദാക്കി. നിലവില്‍ രണ്ടു നിയമപ്രകാരവും നടപടിയെടുക്കാനാകാത്ത അവസ്ഥ. പുതിയ നിയമപ്രകാരം നടപടി എടുക്കണമെങ്കില്‍ മായംചേര്‍ത്തതായി തെളിയിക്കുന്ന എന്‍എബിഎല്‍ അംഗീകൃത ലാബിന്റെ സാമ്പിള്‍ പരിശോധനാഫലം അത്യാവശ്യം. വകുപ്പിനു കീഴില്‍ തിരുവനന്തപുരം, കൊച്ചി, കാക്കനാട്, പത്തനംതിട്ട എന്നിവിടങ്ങളിലുള്ള നാല് ലാബിനും എന്‍എബിഎല്‍ അംഗീകാരമില്ല. കൊച്ചിയില്‍ എന്‍എബിഎല്‍ അംഗീകാരമുള്ള നാല് സ്വകാര്യലാബുകളുണ്ട്. അത് വകുപ്പിന് ഉപയോഗിക്കാനാവില്ലെന്ന് പുതിയ നിയമം പറയുന്നു. ലാബ് അക്രഡിറ്റേഷന്‍ വേഗത്തിലാക്കാന്‍ സര്‍ക്കാര്‍ ഇടപെടുന്നുമില്ല. നിലവില്‍ മായംകലര്‍ത്തല്‍ കേസുകള്‍ എടുക്കുന്നത് പൊലീസാണ്. പിടിച്ചെടുക്കുന്ന മായംകലര്‍ന്ന ഭക്ഷ്യസാധനങ്ങള്‍ നശിപ്പിക്കാനല്ലാതെ നിയമനടപടിയെടുക്കാന്‍ പൊലീസിനു കഴിയുന്നില്ല. കഴിഞ്ഞദിവസം നെട്ടൂര്‍ മാര്‍ക്കറ്റില്‍നിന്ന് ഒരുടണ്‍ കാര്‍ബൈഡ് മാമ്പഴം പിടിച്ച കേസില്‍ പ്രതിയെ സ്റ്റേഷന്‍ ജാമ്യം നല്‍കി വിട്ടയക്കുകയായിരുന്നു. പുതിയ കേന്ദ്രനിയമപ്രകാരം ആറുവര്‍ഷംവരെ തടവും അഞ്ചുലക്ഷം രൂപ പിഴയും കിട്ടാവുന്ന ജാമ്യമില്ലാ കേസാണിത്. പഴയ നിയമപ്രകാരം ആറുമാസം തടവും 1000 രൂപ പിഴയുമാണ് ശിക്ഷ. 

Artificial ripening of fruits rampant

When the Kochi city shadow police seized nearly a tonne of mangoes from a wholesale fruit vendor and arrested him for using a hazardous chemical for artificially ripening them, they were just acknowledging a practice that has been going for years.They were also acknowledging the fact that a sizeable number of Keralites have been eating poison-laced fruits for years. Using the chemical compound calcium carbide (CaC) for artificially ripening fruits brought in from other States is so commonplace that, vendors say, you can hardly find a fruit free from it.A large chunk of the fruits consumed in Kerala is brought in from Andhra Pradesh, Maharashtra and Tamil Nadu. For the convenience of transportation, handling and longer shelf life, they are brought in unripe and later the artificial ripening agent is applied.“We are aware that the fruits we sell are ripened with a chemical,” a wayside fruit-vendor in the city told The Hindu. “I don't know anything about its health risks, but it is very useful for us vendors — it increases the shelf life of the fruits and makes the fruits attractive to the buyers.”He said that the wholesale vendor from whom he purchased the fruits used to keep a tiny cloth bag of the cheap chemical in each of the crate of fruits.
Just 1 kg of calcium carbide is enough to ripen some 15 crates of fruits, he said. “The chemical helps the fruits ripen evenly and give a smooth look to the fruits,” he said. A whole range of fruits — from mangoes, grapes, bananas, water melons, pomegranates to guava — were being ripened using CaC.But, the convenience and profits of the vendors come at an enormous health cost to the consumers. Eating fruits ripened by calcium carbide can hurt the digestive system and the liver. It can also cause dizziness, headache and mental disorientation in the short term. Since it contains traces of arsenic and phosphorus, CaC is harmful to humans. When dissolved in water, CaC produces acetylene gas which can affect the neurological system. A food safety official said that CaC greatly reduces the nutritional value of fruits as it compromises fructose contained in the fruit.A chief food safety officer in the Food Safety Commission, Kerala, told The Hindu that artificially ripening fruits with CaC is an offence under the Food Safety and Standards Act, 2006, which came into force last year, and could fetch heavy fine and jail term for the offender. He pointed out that the FSS Act was very harsh on those adulterating or contaminating food with poisonous chemicals.The FSS Act takes the safety of food Indians eat very seriously.Its ambit includes sale of sub-standard food, marketing of misbranded food, use of misleading advertisement, unhygienic manufacture and processing of food. 

HC declines to stay ban on pan masala

The Kerala High Court today declined to stay the ban imposed by the state government on manufacture and sale of gutka and pan masala products containing tobacco. The court directed the government to inform it by Tuesday the action plan for implementing the ban. The direction was issued by justice T R Ramachandran Nair while considering a batch of petitions by All Kerala Tobacco Dealers Association and manufacturers of various tobacco products. The petitions have been posted to next week.
To a submission, the government informed the court that they were willing to consider refund of the entire amount paid as tax by the manufacturers.According to the petitioners, pan masala does not contain tobacco.The state complained that the details of ingredients was not printed in the cover of the products. Even products coming under mouth fresheners contained tobacco.The ban on pan masala and gutka products, were enforced last month under the provisions of Food Safety and Standards Regulation Act, 2011, citing increasing incidence of gutka- induced diseases like oral cancer.Kerala is the second state in the country to ban the use of gutka and pan masala after Madhya Pradesh. 

മാമ്പഴ ജ്യൂസ് പാക്കറ്റില്‍ പാമ്പിന്‍ കുഞ്ഞ്‌

Source: Mathrubhumi

മാമ്പഴ ജ്യൂസില്‍ പാമ്പിന്‍കുഞ്ഞ്: വാര്‍ത്ത വ്യാജമെന്ന് കമ്പനി 
തിരുവനന്തപുരം: മാമ്പഴ ജ്യൂസിന്റെ പായ്ക്കറ്റിനുള്ളില്‍ പാമ്പിന്‍ കുഞ്ഞിനെ കണ്ടെന്ന വാര്‍ത്ത അടിസ്ഥാനമില്ലാത്തതാണെന്ന് മാ ജ്യൂസ് നിര്‍മാതാക്കളായ കാവിന്‍കെയര്‍ പ്രൈവറ്റ് ലിമിറ്റഡ് അറിയിച്ചു. പായ്ക്കറ്റിനുള്ളില്‍ നിന്ന് പാമ്പ് പുറത്തേക്കുവരുന്ന ചിത്രം കംപ്യൂട്ടറില്‍ കൃത്രിമമായി ഉണ്ടാക്കിയതാണ്. ഫെയ്‌സ് ബുക്കില്‍ പ്രചരിക്കുന്ന ഈ വ്യാജചിത്രത്തിനെതിരെ കര്‍ണാടകത്തില്‍ പോലീസ്‌കേസും സൈബര്‍കേസും നിലവിലുണ്ട്. സ്വീഡിഷ് സാങ്കേതിക വിദ്യ ഉപയോഗിച്ചാണ് ജ്യൂസ് പായ്ക്ക് ചെയ്യുന്നത്. ഈ സമയം പുറത്തുനിന്നുള്ള വസ്തുക്കള്‍ പായ്ക്കറ്റിനുള്ളില്‍ കടക്കില്ലെന്നും കമ്പനി വ്യക്തമാക്കി. 

Thursday, June 7, 2012

Ice, soda factories under health scanner

In an effort to control water borne diseases during the monsoon, the National Rural Health Mission and District Medical Office have decided to launch special surveillance for outbreaks of water borne diseases associated with soda and other locally made drinks. “Prevention is all we can do and we are making all efforts possible. Soda and other local beverages can be a source of illness and we have to prevent any such outbreak.Hence we have directed all the health officials to conduct inspections and collect samples of water used for manufacturing such beverages. Strict action will be taken against violators,” said district programme manager, B. Unnikrishnan. Unauthorised soda manufacturing units have mushroomed without strictures from the authorities, including the commissioner of food safety. “There are plenty of illegally functioning units; it would be safe if everyone avoids consuming sodas.We will be intensifying routine inspections. Drinking water sources will be chlorinated,” said the district medical officer, T. Peethambaran. A major problem is the lack of co-ordination between the health department and the commissioner of food safety. A senior official in the health department alleg-ed that as per the Food Safety Act 2012 it is the sole responsibility of the commissioner of food safety to collect samples.“Surveillance on such issues will be complete only with the co-operation of the food safety department. We are doing such activities along with our routine responsibilities,” the official said.

Wednesday, June 6, 2012

വെളിച്ചെണ്ണയിലെ മായം അന്വേഷിക്കും

തിരുവനന്തപുരം: വന്‍തോതില്‍ മായം കലര്‍ന്ന വെളിച്ചെണ്ണ തമിഴ്‌നാട്ടില്‍ നിന്ന് കേരളത്തില്‍കൊണ്ടുവന്ന് വിതരണം ചെയ്യുന്നതായി പരാതിയുണ്ടെന്ന് മന്ത്രി കെ.പി.മോഹനന്‍. ഇതേക്കുറിച്ച് അന്വേഷിക്കാന്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ക്ക് നിര്‍ദേശം നല്‍കുമെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു. കൊപ്രാസംഭരണം വിലയിരുത്താന്‍ ചേര്‍ന്ന തെക്കന്‍മേഖലാ യോഗത്തിന്റെ തീരുമാനങ്ങള്‍ വിശദീകരിക്കുകയായിരുന്നു അദ്ദേഹം. എണ്ണയിലെ മായത്തെക്കുറിച്ച് ഈ യോഗത്തിലാണ് പരാതി ഉയര്‍ന്നത്.

Ban on panmasala - Fine up to Rs.5000 for first time offenders

Saturday, June 2, 2012

വാളയാര്‍ ചെക്പോസ്റ്റില്‍ പാന്‍മസാല കണ്ടെയ്നര്‍ പിടിച്ചു

വാളയാര്‍: ഗാസിയാബാദില്‍നിന്ന് കേരളത്തിലേക്ക് കൊണ്ടുവന്ന ഒരു കണ്ടെയ്നര്‍ പാന്‍മസാല വാളയാര്‍ എക്സൈസ് ചെക്പോസ്റ്റില്‍ പരിശോധനക്കിടെ പിടികൂടി. 380 പെട്ടികളിലായി 14,460 കിലോ ‘ഹാന്‍സാ’ണ് ഉണ്ടായിരുന്നത്. മേയ് 22നാണ് സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാര്‍ പാന്‍മസാല നിരോധിച്ചത്. എച്ച്.ആര്‍ 55 എന്‍. 1912 കണ്ടെയ്നര്‍ ലോറിയിലാണ് ഹാന്‍സ് കൊണ്ടുവന്നത്. വാഹനം ഫുഡ് ആന്‍ഡ് ഹെല്‍ത്ത് ഡിപ്പാര്‍ട്ട്മെന്‍റിന് കൈമാറി. ആലുവക്ക് 190 ബോക്സും ആലപ്പുഴക്ക് 190 ബോക്സും എത്തിക്കാനുള്ള രേഖകള്‍ വാഹനത്തില്‍നിന്ന് ലഭിച്ചു. എക്സൈസ് സി.ഐ സതീശന്‍, എസ്.ഐ ഷൈബു, വി.വി. രമേശ്, ഗാര്‍ഡുമാരായ ബിനുലാല്‍, അര്‍ജുന്‍ എന്നിവരടങ്ങിയ സംഘം വെള്ളിയാഴ്ച രാവിലെ 11ഓടെയാണ് വാഹനം പിടികൂടിയത്.

1,000 litre adulterated milk seized, 11 held

MUMBAI: Eleven people were arrested and more than 1,000 litre adulterated milk was seized by officials of the Food and Drug Administration, who along with the local police, conducted raids on four places in the city early on Friday, observed as World Milk Day in many countries. Though the raids were carried out in Kandivli, Khar, Dharavi and Indira Nagar in Mulund, the operations in Kandivli and Khar were successful. The accused rounded up are mostly slum dwellers who change their residences often. "They buy branded milk packets from the market in the wee hours. After that, they make a small slit on each of the packets with a blade, remove up to 250 ml milk and fill the packet with water before sealing it again with wax," said FDA officer Amar Kolhe. Around 5am, the officials swooped down on seven places in Khar, including Chaupada chawl, Dhanpada chawl and Gazdar Bandh near Santa Cruz. At the end of the operation, eight persons were arrested and 572 litre adulterated milk was seized. Among the branded products were Gokul, Amul and Mahananda, an official said. The accused have been identified as Laxmi Nalmaddi (30), Dhanlaxmi Chirkute (20), Chandrana Nalmadi (35), Narsimha Nalmadi (20), Ravindra Gauda (28), Ganesh Bundida (19), Balamani Bomgani (20) and Somlata Mudinalla (24). Acting on a complaint lodged by a resident, Jaywantlal Shah (57), the police visited Kandivli and arrested three persons, Raju Yadaiya (23), Yadgiri Salla (26) and Gasaiya Papaiya Nanu (30), in Lalajipada. They seized 450 litre milk. "The raid was carried out around 5.30am. We have held several raids in Lalajipada in the past as well," senior inspector Hareshwar Pimple said. All 11 have been booked under the Food Safety and Standards Act, 2006, besides provisions of the IPC.

Friday, June 1, 2012

Court bars Commissioner of Food Safety from enforcing rules against hotels

The Madras High Court has granted an interim injunction restraining the Commissioner of Food Safety of Tamil Nadu from enforcing the provisions of the Food Safety and Standards (Licensing and Registration of Food Businesses) Regulations 2011 against the members of the Tamil Nadu Hotels Association and a hotelier of T. Nagar here. Vacation Judge, Justice K.Venkataraman, passed the interim order on a petition by the association, represented by its president, M. Venkatadasubbu and P.G.R. Ganeshan, the hotelier.
Mr. Justice Venkataraman ordered notice of admission of the petition returnable in three weeks. He said since an interim injunction and stay had been granted by the High Court's Madurai Bench on similar petitions, he was passing the interim order. In the petition, filed through counsel G. Sankaran, the petitioners challenged the validity of certain regulations framed under the Food Safety and Standards Act. The Centre had enacted the Act to consolidate food laws and establish the Food Safety and Standards Authority of India for laying down scientific standards for food articles and regulating their manufacture, storage, distribution, sale and import. Under the law, the Food Safety and Standards (Licensing and Registration of Food Businesses) (Packaging and Labelling), (Food Products Standards and Food Additives) (Prohibition and Restrictions on Sales) and (Contaminants, Toxins and Residues) Regulations had been framed. The Act, rules and regulations came into effect from August 5, 2011.The petitioners said the association members were running non-star restaurants, eateries, mess, sweet stalls, bakeries and coffee stalls. The regulations were “really draconian” in nature as the conditions laid down were virtually impossible to be implemented. They would result in “devastation of local food industries which were in the nature of small-scale or cottage industry and the entire food business would be conquered by multi-national companies and multi-national industries”. The Act provided for a clear and categorical distinction between petty food manufacturer and other food manufacturers. However, on the contrary, the regulations in their entirety obliterated the difference by resorting to “inappropriate definition” of the term “petty food manufacturer”. Hence, the entire regulations were ultra vires the Act. The association said that most of the stand alone restaurants and eateries were being run as self-employment enterprises. Their owners were educated and possessed experience and expertise to maintain hygiene and take care of the production process as they were in business for generations. Further, the chefs and cooks employed had enough experience in food preparation. Therefore, there may not be any mandatory requirement for engagement of a technical person to supervise the food processes in hotels. A physical, microbiological and chemical laboratory had been made mandatory for testing the food material within the business premises. The court also granted interim stay of the operation of certain regulations in the Food Safety and Standards (Licensing and Registration of food businesses) and regulations of Packaging and Labelling and Food Products Standards and Food Additives regulations.