Saturday, May 31, 2014

പരിശോധനകള്‍ കര്‍ശനം; ഒരിക്കലും നന്നാകാതെ ഹോട്ടലുകള്‍ : ഇന്നലത്തെ മെനു: പുഴുവരിച്ച ചിക്കന്‍.... 'അട്ട' സാമ്പാര്‍

തിരുവനന്തപുരം: ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം കര്‍ശനമായ പരിശോധനകള്‍ തുടരുന്നതിനിടയിലും നഗരത്തിലെ ഹോട്ടലുകളില്‍ നിന്നും ലഭിക്കുന്നതു വൃത്തിയില്ലാത്ത ഭക്ഷണം. ഇന്നലെ സെക്രട്ടേറിയറ്റിനു സമീപമുള്ള ഹോട്ടലില്‍ നിന്നും വാങ്ങിയ ബിരിയാണിയിലെ ചിക്കന്‍ മാസങ്ങള്‍ പഴക്കമുള്ളത്. മരുതന്‍കുഴിയിലെ വെജിറ്റേറിയന്‍ ഹോട്ടലില്‍ നിന്നും നല്‍കിയ സാമ്പാറില്‍ അട്ട. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം ഉദ്യോഗസ്ഥരെത്തി രണ്ടു ഹോട്ടലും പൂട്ടി. ചിക്കന്‍ സപ്ലൈ ചെയ്ത നേമത്തെ സ്ഥാപനവും ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം പൂട്ടി സീല്‍ വച്ചു.
ഇന്നലെ ഗവണ്‍മെന്റ് പ്രസിലെ എംപ്ലോയീസ് കോ ഓപ്പറേറ്റീവ് സൊസൈറ്റിയുടെ യോഗത്തോടനുബന്ധിച്ചു സമീപമുള്ള 'ടൗണ്‍ ടവര്‍' എന്ന ഹോട്ടലില്‍ നിന്നും 825 ഓളം ചിക്കന്‍ ബിരിയാണികള്‍ ഓര്‍ഡര്‍ നല്‍കി. അവിടെ നിന്നും ഉച്ചയ്ക്കു ബിരിയാണികള്‍ പ്രസിലെത്തിച്ചു. അതു കഴിച്ച ചിലര്‍ക്ക് ഛര്‍ദ്ദിലും മനംപിരട്ടലുമുണ്ടായി. തുടര്‍ന്ന് എല്ലാ ബിരിയാണികളും പരിശോധിച്ചപ്പോള്‍ ചിക്കന്‍ ദുര്‍ഗന്ധമുള്ളതും പഴകിയതുമാണെന്നു കണ്ടെത്തി. തുടര്‍ന്നു ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗത്തെ അറിയിച്ചു.
അസിസ്റ്റന്റ് കമ്മീഷണര്‍ ഭൂസുധയുടെ നേതൃത്വത്തിലുള്ള സംഘമെത്തി ഹോട്ടലില്‍ പരിശോധന നടത്തി. അവിടെ സൂക്ഷിച്ചിരുന്ന ചിക്കന്‍ പഴകിയതാണെന്നു കണ്ടെത്തിയതിനെത്തുടര്‍ന്നു ഹോട്ടല്‍ പൂട്ടിച്ചു. ചിക്കന്‍ സപ്ലൈ ചെയ്ത നേമത്തെ നൂറാ ഏജന്‍സിയിലെത്തി അവിടവും പൂട്ടി സീല്‍ ചെയ്തു.
അതിനിടയിലാണു മരുതന്‍കുഴിയിലെ വെജിറ്റേറിയന്‍ ഹോട്ടലായ ആനന്ദഭവനെതിരെ പരാതിയെത്തിയത്. മസാലദോശയോടൊപ്പം വാങ്ങിയ സാമ്പാറിനെതിരെയായിരുന്നു പരാതി. അവിടെയെത്തി നടത്തിയ പരിശോധയില്‍ സാമ്പാറില്‍ നിന്നും അട്ട ലഭിച്ചു. വൃത്തിഹീനമായ അടുക്കളയായിരുന്നു ഹോട്ടലിലുണ്ടായിരുന്നത്. തുടര്‍ന്ന് ആനന്ദഭവനും ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം പൂട്ടി. നഗരത്തിലെ മറ്റു സ്ഥലങ്ങളിലും ഇന്നലെ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗം പരിശോധന നടത്തി.

Friday, May 30, 2014

"Food safety" Phone - in programme by Sri. Gopakumar

Food poison reported to people who ate chicken biriyani

Contaminated food sale , Consumer court take action against super Market

സി.പി.എം നേതാവിന്റെ ഗോഡൗണില്‍ നിന്ന് കാര്‍ബൈഡ് ഉപയോഗിച്ച് പഴുപ്പിച്ച 1700 കിലോ മാങ്ങ പിടികൂടി

കയ്പമംഗലം: ശ്രീനാരായണപുരം പതിയാശ്ശേരിയില്‍ സി.പി.എം പ്രാദേശിക നേതാവിന്റെ ഗോഡൗണില്‍ നിന്ന് കാര്‍ബൈഡ് ഉപയോഗിച്ച് പഴുപ്പിച്ച 1700 കിലോയോളം വരുന്ന മാങ്ങ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി എന്‍ഫൊഴ്‌സ്‌മെന്റ് വിഭാഗം പിടികൂടി.ശ്രീനാരായണപുരം പടിഞ്ഞാറെ വെമ്പല്ലൂര്‍ ലോക്കല്‍ കമ്മിറ്റി അംഗവും മുന്‍ ബ്രാഞ്ച് സെക്രട്ടറിയുമായ പതിയാശ്ശേരി കുഴികണ്ടത്തില്‍ ബഷീറിന്റെ വീടിന് സമീപത്തുള്ള കട മുറിയില്‍ സൂക്ഷിരുന്ന എണ്‍പതിലധികം ബോക്‌സുകളില്‍ പഴുപ്പിക്കാനായി കാര്‍ബൈഡിനൊപ്പം സൂക്ഷിരുന്ന മാങ്ങയാണ് അധികൃതര്‍ പിടികൂടിയത്. സി.പി.എമ്മിന്റെ കീഴിലുള്ള പി.വെമ്പല്ലൂര്‍ സര്‍വിസ് സഹകരണ ബാങ്കിന്റെ ഡയറക്ടര്‍ കൂടിയാണ് ബഷീര്‍. പോലീസിന് ലഭിച്ച രഹസ്യ വിവരത്തെ തുടര്‍ന്ന് മതിലകം എസ്.ഐ എം.കെ.രമേഷിന്റെ നേതൃത്വത്തിലുള്ള പോലീസ് സംഘം ഇന്നലെ രാവിലെ സ്ഥലത്ത് എത്തി പരിശോധന നടത്തുകയായിരുന്നു. ലഭിച്ച വിവരം സത്യമാണെന്ന് അല്‍പ്പ സമയത്തിനകം തന്നെ പോലീസിന് വ്യക്തമായി.
ഇതേ തുടര്‍ന്ന് ശ്രീനാരായണപുരം ഗ്രാമ പഞ്ചായത്ത് ഹെല്‍ത്ത് ഇന്‍സ്‌പെക്ടറെ വിവരം അറിയിക്കുകയായിരുന്നു. ഹെല്‍ത്ത് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍ ജെ.യൂജിന്റെ നേതൃത്വത്തിലുള്ള സംഘം മാങ്ങകള്‍ പരിശോധിച്ച് ഉടന്‍ തന്നെ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി എന്‍ഫൊഴ്‌സ്‌മെന്റ് വിഭാഗത്തെ അറിയിച്ചു.
ഉടന്‍ തന്നെ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി എന്‍ഫൊഴ്‌സ്‌മെന്റ് ഉദ്യോഗസ്ഥരായ വി.എന്‍.അശോകന്‍, സക്കീര്‍ ഹുസൈന്‍, മോഹന്‍ദാസ് എന്നിവര്‍ എത്തുകയും മാങ്ങയുടെയും കാര്‍ബൈഡിന്റെയും സാമ്പിളുകള്‍ പരിശോധനക്കായി എടുക്കുകയും ചെയ്തു.
ബോക്‌സുകളിലെ മാങ്ങകളില്‍ വിതറായി വെച്ചിരുന്ന കാര്‍ബൈഡ് പൊതികളും പരിശോധനയില്‍ കണ്ടെടുത്തിട്ടുണ്ട്. തമിഴ്‌നാട്, പാലക്കാട് തുടങ്ങിയവ ഭാഗങ്ങളില്‍ നിന്ന് കൊണ്ട് വരുന്ന മാങ്ങകള്‍ കടമുറിയില്‍ വെച്ച് കാര്‍ബൈഡ് ഉപയോഗിച്ച് പഴുപ്പിച്ച് വില്‍പ്പന നടത്തുകയാണ് ഇയാള്‍ ചെയ്തിരുന്നതെന്ന് ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ പറഞ്ഞു.
ബോക്‌സില്‍ പേപ്പര്‍ വിരിച്ചു അതില്‍ മാങ്ങകള്‍ വെച്ച ശേഷം കാര്‍ബൈഡ് വിതറിയ ശേഷം അതിന് മുകളില്‍ പേപ്പര്‍ ഇട്ടു മൂടുകയാണ് മാങ്ങകള്‍ പഴുപ്പിക്കാന്‍ ചെയ്യാറുള്ളതെന്ന് ബഷീര്‍ അധികൃതരോട് വിവരിച്ചു. കൊടുങ്ങല്ലൂര്‍ കാവില്‍കടവിലെ ഒരു വെല്‍ഡിംഗ് വര്‍ക്ക് ഷോപ്പുകാരാണ് കാര്‍ബൈഡ് എത്തിച്ചു നല്‍കുന്നതെന്ന് ബഷീര്‍ പൊലീസിനോട് പറഞ്ഞു.
കഴിഞ്ഞ ഏതാനും വര്‍ഷങ്ങളായി മാങ്ങയുടെ മൊത്ത വ്യാപാരം ചെയ്തു വരുന്ന ബഷീറിനെതിരെ മുന്‍പ് പരാതികള്‍ ഉയര്‍ന്നിരുന്നുവെന്നും ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ പറഞ്ഞു. മൊത്ത കച്ചവടക്കാരനായ ഇയാള്‍ കൊടുങ്ങല്ലൂര്‍, മതിലകം ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള തീരദേശ മേഖലയില്‍ മാങ്ങ വിതരണം ചെയ്യുന്നുണ്ട്. ഇയാള്‍ക്ക് കച്ചവടം ചെയ്യുന്നതിനുള്ള ലൈസന്‍സ് ഇല്ലെന്ന് ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ പറഞ്ഞു. പിടിച്ചെടുത്ത മാങ്ങകള്‍ സമീപത്തെ പറമ്പില്‍ രണ്ടു കുഴികള്‍ എടുത്തു അതിലിട്ട് നശിപ്പിച്ചു.
കൊച്ചി കാക്കനാട്ട് ലാബില്‍ നിന്നും പരിശോധനാ ഫലം പുറത്തു വന്ന ശേഷം ബഷീറിനെതിരെ നടപടികള്‍ സ്വീകരിക്കുമെന്ന് അധികൃതര്‍ പറഞ്ഞു. പോലീസ് സംഘത്തില്‍ സി.പി.ഒ മാരായ അഷ്‌റഫ് , ബിജു തുടങ്ങിയവരും പഞ്ചായത്തിന്റെ ആരോഗ്യ വിഭാഗത്തില്‍ ജൂനിയര്‍ ഹെല്‍ത്ത് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍മാരായ അനില്‍കുമാര്‍, സതീഷ് എന്നിവരും ഉണ്ടായിരുന്നു. സംഭവമറിഞ്ഞ് നിരവധി പേര്‍ സ്ഥലത്ത് എത്തിയിരുന്നു.

Thursday, May 29, 2014

ബിരിയാണി കഴിച്ച്‌ യുവതി മരിച്ച സംഭവം: കേറ്ററിംഗ്‌ സ്‌ഥാപനം അടയ്‌ക്കാന്‍ ഉത്തരവ്‌

തൃശൂര്‍: അന്തിക്കാട്ട് വിവാഹനിശ്ചയച്ചടങ്ങില്‍ ബിരിയാണി കഴിച്ചു യുവതി മരിച്ച സംഭവം ഭക്ഷ്യവിഷബാധമൂലമാണെന്ന സംശയം ബലപ്പെട്ടു. വിവാഹനിശ്ചയച്ചടങ്ങില്‍ ബിരിയാണി വിളമ്പിയ സ്വകാര്യ കേറ്ററിംഗ് സ്ഥാപനം അടച്ചിടാന്‍ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി അസിസ്റ്റന്റ് കമ്മിഷണര്‍ നിര്‍ദേശിച്ചു.
പുത്തന്‍പീടികയില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന ബാദുഷ കാറ്ററിംഗ് എന്ന സ്ഥാപനത്തിനു ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ലൈസന്‍സ് ഉണ്ടായിരുന്നില്ലെന്നു കണ്ടെത്തിയതിനെത്തുടര്‍ന്നാണു നടപടി. ഫുഡ് സേഫ്റ്റി അസിസ്റ്റന്റ് കമ്മിഷണര്‍ ബി. ജയചന്ദ്രന്‍ നേരിെട്ടത്തി തെളിവെടുത്തു.
ഫുഡ് ആന്‍ഡ് സേഫ്റ്റി സ്റ്റാന്റേഡ്‌സ് ആക്ട് പ്രകാരമുള്ള ലൈസന്‍സ് നേടിയ സ്ഥാപനങ്ങള്‍ക്കുമാത്രമാണു കേറ്ററിംഗ് സര്‍വീസ് നടത്താന്‍ അനുമതിയുള്ളതെന്നും ഇത് ഭക്ഷ്യവിഭവങ്ങള്‍ നിര്‍മിച്ചു വിതരണം ചെയ്യുന്ന എല്ലാ സ്ഥാപനത്തിനും ബാധകമാണെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.
അന്തിക്കാട് പടിയം സംഗീത ക്ലബ്ബിനു സമീപം എറവില്‍ വീട്ടില്‍ ചന്ദ്രന്റെ മകള്‍ ശരണ്യ (22)യാണ് കഴിഞ്ഞ ദിവസം മരിച്ചത്. അയല്‍വാസി മുറ്റിച്ചൂര്‍ സഹദേവന്റെ മകളുടെ കല്യാണനിശ്ചയത്തില്‍ ശരണ്യ പങ്കെടുത്ത് ബിരിയാണി കഴിച്ചിരുന്നു. തിരിച്ചു വീട്ടിലെത്തിയപ്പോള്‍ ശരണ്യ തലകറങ്ങി വീണു. ആശുപത്രിയിലേക്കു കൊണ്ടുപോകവേ മരണം സംഭവിക്കുകയായിരുന്നു.
ചടങ്ങില്‍ ഭക്ഷണം കഴിച്ച പലര്‍ക്കും ചര്‍ദിയും വയറിളക്കവും ഉണ്ടായതിനെത്തുടര്‍ന്നു ചികിത്സ തേടിയിരുന്നു. അതോടെയാണു മരണം ഭക്ഷ്യവിഷബാധമൂലമാണെന്ന സൂചന ലഭിച്ചത്. പോസ്റ്റ്‌മോര്‍ട്ടം റിപ്പോര്‍ട്ട് വന്ന ശേഷമേ ഇക്കാര്യത്തില്‍ സ്ഥിരീകരണമുണ്ടാകൂ.
Source:http://beta.mangalam.com/print-edition/keralam/187944

Only adjudicating officers can impose fine on luxury hotels: Hoteliers

Hoteliers’ associations stated that only adjudicating officers could impose fines on luxury hotels, and stated that food safety officers (FSO) should also comply with the legal procedure while initiating action against errant hoteliers.
This highlights their unhappiness about being served closure notices by the latter (who have no legal right to do so), and has come in the wake of the introduction of more stringent regulations by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI).
Food business operators (FBO) are expected to adhere to 30 safety, hygiene and sanitary guidelines, but they are finding it difficult to do so. Raids on luxury hotels by Food and Drug Administration (FDA) revealed that they weren’t meeting the norms either.
Amrik Singh, who heads the Navi Mumbai Hotel Owners’ Association, said that unscrupulous FSO threatened to close their establishments, but only adjudicating officers were authorised to take action.
Jose Mohan, state secretary, Kerala Hotel and Restaurant Association (KHRA), said, “We have welcomed the efforts of FSSAI to ensure the hygiene and quality of the foods, which is affected by a number of factors, including the presence of migrant workers.”
He added, “When hotels have been asked to comply with the Food Safety and Standards Act (FSSA), 2006, why are FSO not following the legal procedures? They can only serve improvement notices.”
“They can down the shutters of an eatery or a luxury hotel only if it fails to improve its quality standards within 20-30 days from the date an improvement notice is served,” Mohan said.
“Only adjudicating officers can take action against us,” he reiterated, informing that Kerala did not have an adjudicating officer. Abdul Jaleel, the southern state’s assistant food safety commissioner, said the FSSAI norms were easy to implement.
“Hoteliers should follow them, and would not be asked to down shutters for silly reasons by FSO. But even they should ensure that all the norms are implemented.We would look into the matter of FSO taking action instead of adjudicating officers,” he added  

To promote safe local products, Kerala’s government implementing HACCP

The Kerala government is implementing the Hazard Analysis Critical Control Point (HACCP) system with a mission to promote food products made in the southern state and improve its food safety standards.
With developing towns and urbanising villages, food safety faces a number of difficulties in Kerala. Food poisoning, the sale of unsafe food and heavy contamination were reported in many parts of the state.
HACCP will be implemented by a committee comprising 19 members, who would be selected from different departments of the government and work along with National Centre for HACCP Certification.
It would be represented by the state food safety commission, and the departments of industries and commerce, agriculture, animal husbandry and dairy development. The system would enable the government and food processing firms to avoid any quality issues in the process of food production.
An official from the industries and commerce department said, “The system would not only ensure finished product inspection, but also design measurements to reduce the risks in the process of food production, thus raising the state food processing sector’s standard to a global level.”
“As a production monitoring system, HACCP is expected to rewrite the structure of food production and standards in the states. As a tourist-friendly state, Kerala has lot of potential to promote its food and new food products,” he added.
“The government is optimised to exploit this opportunity, and would encourage the food processing industry in the state,” the official stated. S Sudarsanan, Kerala’s chief food safety officer, said, “HACCP deals with various factors that influence the quality of food materials produced.”
“The system would act as a preventive body and help food processing industries to increase their standards to a global level. With coordination and participation from the different departments of the government, food products made in the state would get a heavy push in the market,” he added. 

Friday, May 23, 2014

Food safety officials conduct raids -Trivandrum

FOOD SAFETY AUTHORITIES RAID ON HOTELS IN KOCHI

Hidden poison in vegetables

Only an adjudication officer can impose fine -KHRA

KOCHI: Though the Food Safety and Standards Authority of India has recently introduced stricter food safety regulation norms, most of the food sellers including the luxury star hotels find it difficult to comply with them.
In fact, food business operators are bound to fulfill 30 guidelines on safety, hygiene and sanitary conditions. Many of the food vendors and petty restaurants across the state have been forced to close down as they found it difficult to comply with the norms.  During the ongoing statewide raids on eateries, it has been found that even the luxury star hotels could not meet the norms.
The Kerala Hotel and Restaurant Association (KHRA), though it welcomed the efforts to ensure hygiene and quality of food, pointed out the difficulties in implementing the norms at a go, citing many factors including prevalence of migrant workers in the hotel industry.  The Association also alleged that despite having no legal right, food safety officials were serving closure notice to eateries.
“When hotels have been asked to comply with FSSA norms, Authority officials should also follow the legal procedures. The officials can only serve improvement notices and can close down eateries only if they fail to improve quality standards in 15 days. But, they are imposing dictatorial, undemocratic and impractical conditions on hotels,” said Jose Mohan, KHRA state secretary.
He also pointed out that only an adjudication officer can impose fine on big hotels for violation of norms. “No adjudication officer has been appointed in the state so far. Other officials can slap fines only on petty restaurants and wayside and street food sellers. We’ve raised these issues before the State Food Safety Commissioner and the Health Minister who have agreed to take up the matter,” he added.
Earlier, the KHRA approached the High Court challenging the implementation of the 30-point norms. According to the Association, many of the regulations were impractical as they overlooked the ground realities here.
Meanwhile, refuting the allegations, assistant food safety commissioner Abdul Jaleel told DC that implementation of food safety regulations was simple and no hotelier would be forced to close down for silly reasons. “Hotel operators can ensure implementation of all the norms in the given situation.
The State Food Safety Commissioner has the right to impose a fine up to Rs 2 lakh. If a firm is found to be functioning under very poor hygiene condition and selling stale food which is dangerous for human consumption, the inspecting food safety official can instruct the firm to immediately stop its operation,” he said.
Regarding the prevalence of migrant labourers as hotel workers, he said that the hotel owners should provide proper training before allowing them to directly handle food. Many hoteliers have employed labourers from far off states after providing them training in basic hygiene and sanitation practices.
“The State Food Safety Commissionerate has made the 30-point norms simpler and translated it into Malayalam, after consulting with the hotel owners’ association representatives,” the official added.
Meanwhile, the public, especially those who depend on hotel food regularly, are in favour of regular raids on eateries.
Source:http://www.deccanchronicle.com/140523/nation-current-affairs/article/hotels-fail-meet-new-safety-norms

Monday, May 5, 2014

Induced ripening of mango and its health hazards

New method to ripen mangoes

A new and legitimate method of ripening mangoes has been introduced.
Food Safety Officers stepped in to guide vendors for ensuring the quality of mangoes.
RIGHT WAY:A vendor checking the quality of mangoes in Tuticorin.Photo: N.RajeshThe vendors were trained to use ethylene to ripen mangoes. Ethylene, secreted from mango trees, was used in liquid form to apply on mangoes, District Designated Officer, Food Safety and Standards Act (FSSA), M. Jagadis Chandrabose told The Hindu here on Friday.
The ethylene liquid should be sprayed on mangoes and it would make mangoes ripen in a day or two thus making them fit for consumption as per FSSA norms.
Ethylene produces natural gas initially but ripens mangoes, kept in a favourable atmosphere.
Ten ml of ethylene liquid needs to be dissolved in ten litres of water for spraying it on considerable number of mangoes. With this, sweetness, nutritional value and palatability of the fruit would remain intact, he said.
Explaining adverse effects of artificially ripened mangoes done with the help of calcium carbide, a harmful chemical compound, he said the latter would emit acetylene gas causing health disorder like ulcer, insomnia, loss of appetite.
Such practices were adopted by vendors to skip warehousing expenditure and make a fast buck. Consumption of such mangoes might lead to cancer, he said.
With such a substance, mangoes could ripe within eight hours.
These mangoes would be colourful and attractive but its pulp would not be sweet, Dr. Chandrabose said. He added that surprise raids would be conducted in stalls to check any illegal method of ripening mangoes.

High coconut oil prices pave way for adulteration


A steep rise in the price has triggered sale of adulterated coconut oil in Kerala.
According to traders, almost 70 per cent of the coconut oil sold through unbranded retail network is impure. Households accountfor the highest consumption of coconut oil since it is used as the traditional cooking medium in the state.
Sources told Business Standard leftover palm oil and sunflower oil were being mixed with coconut oil. While the cost of production of pure coconut oil comes to around Rs 150 a kilogram, adulterated oil at retail prices is available in the state for Rs 140. In Kerala, the retail price of coconut oil is Rs 180 kg, the highest in recent times.
The business is carried by sourcing imported palm kernel, which is available at Rs 60 per kg, in Chennai and then is mixed with coconut oil and sold at Rs 140 a kg, according to traders.
In Ernakulam district, impure coconut oil is available in coastal areas of Mattanchery, Fort Kochi and Chellanam. Zulfikkar, a wholesale trader, said impure coconut oil trade was a mafia business in the state. The adulterated oil is marketed in packets too, he added. The business increases when the coconut oil prices increase. This time it is gaining momentum as the price has touched Rs 180 a kg.
Palm kernel oil imported through the ports in Chennai and Tuticorin is mixed with coconut oil and is transported to Kerala mainly through the Valayar check post in Palakkad.
In the past, when paraffin was cheap, it was widely used for adulterating coconut oil. The mafia also gathers used palm oil and sunflower oil from bakeries and catering service providers and mix it with coconut oil. The trade is flourishing in the suburbs of Kochi, traders allege. Developed nations have banned the import of palm kernel oil on health issues. But in India, its import is still allowed. Malaysia exports a major chunk of palm kernel oil, which is not meant for edible use.
Kerala Food Safety officials have been conducting raids at various locations and are insisting laboratory reports for transporting the oil to the state. Samples from trucks are being tested periodically.
According to official sources, around 50 trucks carrying coconut oil were stopped at various check posts for not producing lab certificates. But many truck loads come to Kerala on a daily basis by bribing officials, said a trader.
Unfortunately, scientific detection of adulteration is very difficult as normal lab testing is ineffective in the case of coconut oil. Adulterated oil having coconut oil to the tune of 30 per cent exhibits the same quality and aroma as that of pure coconut oil.