Wednesday, March 26, 2014

Keep your kids away from nicotine gums

BANGALORE: Padma M (name changed), a resident of Koramangala and banker by profession, was shocked to see some children from her son's school walk with a nicotine chewing gum packet, which they had bought from a small shop near the institution. She later checked with her son studying in class 6, and to her horror, learnt that he too had consumed it once. It tasted like any other gum, the 11-year-old said.
Padma further asked some parents who said that their children had complained of dizziness after consuming the gum and had been warned not to have it again. Later, Padma took the help of a few child rights activists and lodged a complaint with the food safety commissioner.
After authorities banned the gutka, manufacturers are now pushing nicotine in the form of chewing gum. This despite food safety laws in India clearly prohibiting the sale of nicotine or tobacco in the form of food products. And the most vulnerable consumers of these illegal products happen to be kids.
Various brands of gum with attractive packaging are being sold in malls, super bazaars and even paan shops. Many such outlets are in the vicinity of schools. Gums are available at Rs 30 for a pack of 6 and Rs 50 for a pack of 10 chewing gums. And since they look similar to normal chewing gum, unsuspecting kids get hooked to them.
In fact, food authorities have received six such public complaints and related memoranda by child welfare activists seeking to keep nicotine-based chewing gum away from children. Following such complaints, the public health institute (a body under the directorate of health and family welfare) on March 3 issued an order to field officers to collect samples of such products and take necessary action against those violating the law.
The department order, dated March 3, 2014, a copy of which is with TOI, says they have received complaints against some organizations about the sale of chewing gums containing nicotine. "There is possibility of children consuming it and getting addicted to this food substance, resulting in ill-effects on children's health," adds the order.
Speaking to TOI, Dr Jaya Kumar, joint director (public health institute), said they have already warned the manufacturers against production. "We will also do random raids on shops and other outlets to ensure there is no sale of such products," he added.
A reality check by TOI in and around MG Road areas showed that nicotine gums were easily available in most shops. Also, shop owners had no idea that it could not be sold to kids.

Turning kids into addicts

Sindhu Naik, member, Karnataka State Council for Child Welfare, an NGO, said, "Consumption of nicotine gums can push children to nicotine addiction. Long-term use of such products can lead to regular cold, flu, shortness of breath, lung diseases and heart problems as well. Since gums don't emit the cigarette smell, parents or teachers may not be able to detect that the child is using it," she added. Dr S Raghu, a nutritionist, said parents should closely monitor what children eat outside school. "Effects of nicotine gum differ from one kid to another and age factor also matters. If the children complain about dizziness, vomiting sensation and so on, more questions should be asked about what they eat. Awareness among teachers and school authorities about the sale of such products within school zones is also a key factor," he added.
Banned but blatantly sold
Chewing gum is considered as food material under Column 3 j of Food Safety and Quality Act 2006. As per Sections 2.3.4 of the Rules of the said Act 2011, any food material containing nicotine and tobacco is banned in the state.
Pramodini K, a child welfare activist, says the problem is with monitoring. "A single department like health can't implement such rules. A multi-departmental approach, including education and police wings, is the need of the hour. And manufacturing companies too have found many ways to violate the law. In case of nicotine gums, even though the literature inside some packets warn of the adverse effects on children, there are no statutory warnings and pictures on these chewing gum packs unlike on cigarette packs.
Children are most vulnerable to substance abuse and addiction. It's appalling that after the gutka ban, manufacturers are resorting to seemingly innocuous methods to trap kids by selling nicotine-laced chewing gum. The health department's move to conduct regular raids on manufacturers and shops selling such products in the vicinity of schools is welcome but not enough. Schools must team up with parents and alert children on such negative influences. Authorities must also realise that without strong deterrents in place, manufacturers will find more inventive methods to make and peddle their products.

Wednesday, March 19, 2014

വര്‍ക്കലയില്‍ നിരോധിച്ച കവര്‍പാല്‍ വില്പന സജീവം

വര്‍ക്കല : ഉത്സവകാലം ലക്ഷ്യമിട്ട് വര്‍ക്കല പട്ടണത്തിലും സമീപപ്രദേശങ്ങളിലും തമിഴ്നാട്ടില്‍ നിന്നും നിരോധിച്ച കവര്‍പാലുകള്‍ വില്പനയ്ക്കെത്തുന്നു. ഏജന്‍സികള്‍ക്ക് കൂടുതല്‍ കമ്മിഷന്‍ നല്‍കിയാണ് ഇവ വിറ്റഴിക്കുന്നത്. പുലര്‍ച്ചെ ഒരു മണി മുതല്‍ ചെറുതും വലുതുമായ നിരവധി വാഹനങ്ങളില്‍ തമിഴ്നാട്ടില്‍ നിന്നും പാല്‍ എത്തുന്നു. മായം കലര്‍ന്നതാണ് ഇവയില്‍ അധികവും. നേരത്തെ നിരോധിച്ച പാല്‍ പേരുകള്‍ മാറ്റി ആകര്‍ഷകമായ രീതിയില്‍ പായ്ക്ക് ചെയ്താണ് അന്‍പതില്‍പ്പരം ബ്രാന്‍ഡുകളിലാണ് പാല്‍ വിപണിയില്‍ എത്തിക്കുന്നത്.  ഇത്തരം ഉല്പന്നങ്ങള്‍ക്ക് മില്‍മാ പാലിന്റെ ഇരട്ടി കമ്മിഷനാണ് നല്‍കുന്നത്. ഇവയുടെ ഏജന്‍സിക്കും ആള്‍ക്കാര്‍ കൂടുതലാണ്. മയമില്ലാത്ത പാല്‍ ഒരു ദിവസത്തില്‍ കൂടുതല്‍ സംരക്ഷിക്കുവാന്‍ കഴിയില്ലെന്നിരിക്കെ തമിഴ്നാട്ടില്‍ നിന്നും വരുന്ന പാല്‍ നാലും അഞ്ചും ദിവസം കേടുകൂടാതെ സംരക്ഷിക്കാനാകും.കൃത്രിമ പാലിന്റെ അമിത ഉപയോഗം നിമിത്തം നിരവധിപേര്‍ക്ക് അസിഡിറ്റി ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള രോഗങ്ങള്‍ ഉണ്ടാകുന്നതായി സൂചനയുണ്ട്. ബന്ധപ്പെട്ട ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാവിഭാഗവും ആരോഗ്യ വിഭാഗവും ഇക്കാര്യത്തില്‍ വേണ്ടത്ര നടപടികള്‍ സ്വീകരിക്കുന്നില്ലെന്ന ആരോപണവും ശക്തമാണ്.  

Monday, March 17, 2014

ഹോട്ടലില്‍ നിന്ന് പഴകിയ മീനും ഇറച്ചിയും പിടിച്ചെടുത്തു; അടച്ചുപൂട്ടിക്കാതെ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ 'തടിയൂരി '

തിരുവനന്തപുരം:14 March 2014 
സ്റ്റാച്യുവിലെ കേരള ഹൗസ് ഹോട്ടലില്‍  നിന്ന് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ മാസങ്ങളോളം പഴക്കമുള്ളതും ദുര്‍ഗന്ധം വമിക്കുന്നതുമായ മീന്‍, ഇറച്ചി, പഴവര്‍ഗങ്ങള്‍ തുടങ്ങിയവ പിടിച്ചെടുത്തു. പഴകിയ ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കള്‍ വില്‍ക്കുന്നതായി ഇന്നലെ വീണ്ടും പരാതി കിട്ടിയതിനെത്തുടര്‍ന്നായിരുന്നു പരിശോധന. ഒന്നാം നിലയില്‍ സൂക്ഷിച്ചിരുന്ന ഫ്രീസര്‍ തുറന്നപ്പോഴേ ദുര്‍ഗന്ധം വമിക്കുന്നുണ്ടായിരുന്നുവെന്ന് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ പറഞ്ഞു.  മാസങ്ങളോളം പഴക്കമുള്ള മീന്‍, ഇറച്ചി, ഏത്തപ്പഴം എന്നിവ കാണപ്പെട്ടു. പഴവര്‍ഗങ്ങള്‍ പൂപ്പല്‍ പിടിച്ച്  ഉപയോഗശൂന്യമായിരുന്നു. ഉപയോഗിച്ച എണ്ണയും സൂക്ഷിച്ചിരുന്നു. ഭക്ഷ്യ വസ്തുക്കള്‍ സൂക്ഷിച്ചിരുന്നിടത്ത് എലി, പാറ്റ, പല്ലി എന്നിവയെ കാണാമായിരുന്നു. ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ നിയമപ്രകാരമായിരുന്നില്ല സാധനങ്ങള്‍ സൂക്ഷിച്ചിരുന്നതെന്ന് ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ പറഞ്ഞു. ഹോട്ടല്‍ കൈയോടെ പൂട്ടി 50,000 രൂപയെങ്കിലും പിഴയിടാനുള്ള നിയമ ലംഘനങ്ങളുണ്ടായിട്ടും, ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ നടപടിയെടുത്തില്ലെന്ന് ആക്ഷേപമുണ്ട്. ശുചിത്വം പാലിക്കാന്‍ ഹോട്ടലിനെ ഉപദേശിക്കാനും എന്തെങ്കിലും പിഴയൊടുക്കാനും ജില്ലാ ഫുഡ് സേഫ്ടി ഓഫീസറോട് ശുപാര്‍ശ ചെയ്യുകമാത്രമേ ചെയ്തിട്ടുള്ളു. ജില്ലാ ഫുഡ് സേഫ്ടി ഓഫീസറാകട്ടെ സ്ഥലത്തില്ലതാനും.