Wednesday, February 26, 2014

ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ കടലാസില്‍; ഹോട്ടലുകളില്‍ പരിശോധന നിലയ്‌ക്കുന്നു

കാസര്‍ഗോഡ്: സംസ്ഥാനത്തു ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷ കടലാസില്‍ ഒതുങ്ങി. ഹോട്ടലുകളിലും റസ്‌റ്റോറന്റുകളിലും ഉദ്യോഗസ്ഥരുടെ പരിശോധന നിലച്ചു. തിരുവനന്തപുരത്തെ ഒരു ഹോട്ടലില്‍ ഷവര്‍മ്മ കഴിച്ചുണ്ടായ ഭക്ഷ്യവിഷബാധയെ തുടര്‍ന്നു ഹോട്ടലുകള്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നതിനായി 30 ഇന മാനദണ്ഡങ്ങള്‍ കാണിച്ച് സര്‍ക്കാര്‍ സര്‍ക്കുലര്‍ പുറത്തിറക്കിയെങ്കിലും അതൊന്നും പാലിക്കപ്പെടുന്നില്ല. സംസ്ഥാനത്തു ഹോട്ടലുകളും റസേ്റ്റാറന്റുകളും പ്രവര്‍ത്തിപ്പിക്കുന്നതിനായി 2012 ജൂലായ് 25 നാണു 1921/12സി.എഫ്.എസ്. നമ്പര്‍ പ്രകാരം സര്‍ക്കാര്‍ സര്‍ക്കുലര്‍ പുറപ്പെടുവിച്ചത്. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ പരിശോധന നിലച്ചതോടെ ഹോട്ടലുകള്‍ പലതും പഴയ രീതിയിലേക്കു തന്നെ തിരിച്ചുപോയി. എല്ലാ ജില്ലകളിലും പുതിയ ഫുഡ് സെയ്ഫ്റ്റി ഓഫീസര്‍മാരുടെ ഒഴിവുകള്‍ നികത്തിയിട്ടും ഹോട്ടലുകളിലൊന്നും പരിശോധന നടത്തുന്നില്ല.
രാത്രികാലത്തു ഗുണനിലവാരമില്ലാത്ത ഭക്ഷണം നല്‍കുന്ന ഹോട്ടലുകള്‍ക്കും മലിനജലം കുടിക്കുവാന്‍ നല്‍കുന്ന തട്ടുകടകള്‍ക്കുമെതിരേ ഒരു നടപടിയുമില്ലെന്നു ചൂണ്ടിക്കാട്ടപ്പെടുന്നു.
ഹോട്ടലുകളിലേക്ക് ആവശ്യമായ മാംസം വാങ്ങുമ്പോള്‍ വാങ്ങുന്ന ആളും വില്‍പ്പന നടത്തിയ ആളും രജിസറ്ററുകള്‍ സൂക്ഷിക്കുവാന്‍ നിര്‍ദേശം നല്‍കിയെങ്കിലും അതു പലരും ഒരു മാസം മാത്രമേ പാലിച്ചിട്ടുള്ളു. അറവുശാലകള്‍ക്കു ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ നിയമത്തില്‍ പല നിര്‍ദേശങ്ങളും ഉണ്ടെങ്കിലും അതൊന്നും പാലിക്കാതെ ഗുണനിലവാരമില്ലാത്ത ആടുമാടുകളെയാണ് കശാപ്പ് ചെയ്യുന്നതെന്ന പരാതി ഉയര്‍ന്നിട്ടുണ്ട്. പല ഹോട്ടലുകളും ഒരേ ഇനത്തിനു വ്യത്യസ്ഥമായ വിലയാണ് ഈടാക്കുന്നത്. പല ഹോട്ടലുകളിലും വിലനിലവാര പട്ടിക പോലും പ്രദര്‍ശിപ്പിക്കുന്നില്ല. ജീവനക്കാരുടെ ഹെല്‍ത്ത് കാര്‍ഡുകള്‍ ഹാജരാക്കിയാല്‍ മാത്രമേ ഹോട്ടലുകള്‍ക്കു ലൈസന്‍സ് നല്‍കുവാന്‍ പാടുളളുവെന്നു നിയമം അനുശാസിക്കുന്നുവെങ്കിലും അതും പാലിക്കപ്പെടുന്നില്ല. ഗുണനിലവാരം കുറഞ്ഞ പല ഹോട്ടലുകളിലും ത്വക്ക് രോഗമുളളവര്‍ പോലും ഭക്ഷണം വിളമ്പുന്നതായും പരാതി ഉയര്‍ന്നിട്ടുണ്ട്.

PIL alleges caffeine content beyond permitted limit in energy drink

A Public Interest Litigation (PIL) heard by the Bombay High Court on Tuesday accused the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) of having made amendments to the existing regulations to permit companies, particularly Red Bull, to add caffeine in energy drinks beyond prescribed limits. The PIL states that this would have been done without evaluating the risk to health of consumers.
The amended regulations would provide caffeinated beverages to contain not less than 145 mg of caffeine per litre and not more than 320 mg per litre whereas the existing regulations state that the limit is 145 mg per litre, a bench of Justices V M Kanade and G S Kulkarni was told.
Through the amendments, the authority proposes to add caffeinated beverage as an additional category under the FSSAI, the court was informed. “By the said amendment, the authority proposes to add caffeinated beverage as an additional category. The said exercise is done only to permit the companies (that sell carbonated beverages containing caffeine and more particularly Red Bull) to add more caffeine than the standards mentioned in the existing regulations,” the PIL alleges.
According to information sought by the petitioner under the RTI, Red Bull Energy Drink in 2009 had undergone seizure of various stocks as the samples analysed by the Food and Drug Administration (FDA) revealed that the samples contained more than 200 mg per litre, which is more than the prescribed limit. The RTI further revealed that the stock of the seized drinks were ordered to be destroyed by the Alibaug judicial magistrate.
Arguing for petitioner Yajurvedi Rao, advocate Anjali Purav urged the judges to restrain the FSSAI from permitting any company to sell beverage with more caffeine than prescribed, and from creating a new category in beverages than already provided in the FSS Act 2006.
The PIL also listed out the side effects of caffeine and termed them “serious”. “Caffeine being a stimulant, it affects all parts of the body. Blood vessels in the brain constrict heart beats more intensely and the muscles contract,” it stated.
It further said, “Caffeine contributes to weight gain and obesity. Though there maybe warning on the can of the drink ‘not more than 2’, but there is no machinery or statute available to control or regulate or supervise its consumption or sale.” The FSSAI sought time to respond to the allegations levelled by the petitioner and was granted three weeks by the court to file its reply.
Source:http://indianexpress.com

Review Food Safety Act: HC

While asking the government if it is willing to reconsider some of the provisions of The Food Safety and Standards Act 2011, the High Court on Friday observed that it might be difficult for hoteliers to establish laboratories to periodically test the food supplied by them. 
Justice A N Venugopal Gowda said, “Even star hotels in the country have not set up laboratories to test the food that is being supplied by them. How is it practically possible for small hoteliers to establish laboratories or to get the food supplied by them tested periodically? Has the government established enough laboratories to test the food supplied in hotels? The government should think of doing things that are practical, to ensure good quality food is supplied in hotels, and improve on it later on.”
While narrating an anecdote to describe the quality of food supplied in some hotels, Justice Gowda said, “We found a cockroach in sambar when I visited a hotel along with my wife 20 years ago, and I have not visited that hotel ever since. There should some mechanism to ensure that the quality of food supplied by hotels is good.”
The solicitor general submitted before the court that it would be difficult for the common man to demand quality food despite paying for it unless the Act was implemented in its entirety.
Hoteliers comply with similar provisions when they open hotels abroad. But they oppose it when such rules are enacted in India, he added. 
Justice Gowda directed the petitioners to specify the provisions that they are finding difficult to comply with, instead of opposing the Act in its entirety, during the next hearing, and adjourned the case.
Source:http://www.newindianexpress.com

Saturday, February 15, 2014

Plea to Build Modern Slaughterhouses

In the wake of the recent crackdown on scores of abattoirs in the state due to lack of mandatory clearances, meat traders and labourers have demanded that local bodies build modern slaughterhouses and ensure strict enforcement of norms to save the meat industry in the state.
“Instead of building modern slaughterhouses, local bodies lease out abattoirs built without following any standards. When food safety authorities crack down on such facilities, it is the meat traders and labourers who face the brunt,’’ M Nasser, state president of Kerala Meat Merchant & Labourers’ Union, told a news conference here the other day.
Nasser said that the government should also ensure that diseased cattle do not enter through the state’s borders at a time when majority of slaughter houses in Kerala have been closed down.
“In a state like Kerala which is one of the biggest consumers of meat products, it is the responsibility of the government to ensure that good quality meat is made available to the public,’’ said S Babu, state general secretary of the Union.
Source:http://www.newindianexpress.com/

Wednesday, February 12, 2014

തിരുവനന്തപുരം ജില്ലാ കളക്ടറായി ബിജുപ്രഭാകറിനെ നിയമിച്ചു.

തിരുവനന്തപുരം ജില്ലാ കളക്ടറായി ബിജുപ്രഭാകറിനെ നിയമിച്ചു. പത്തനംതിട്ടയില്‍ ജില്ലാ കളക്ടറായിരുന്ന പ്രണബ് ജ്യോതിനാഥിനെ കൊല്ലത്തും കൊല്ലം കളക്ടറായിരുന്ന ബി.മോഹനനെ പത്തനംതിട്ടയിലും നിയമിച്ചു. ഐ.ടി.മിഷന്‍ ഡയറക്ടറായിരുന്ന പി.ബാലകിരണിനെ കണ്ണൂര്‍ ജില്ലാ കളക്ടറായും കണ്ണൂര്‍ ജില്ലാ കളക്ടറായിരുന്ന എം.ജി.രാജമാണിക്യത്തിനെ എറണാകുളത്ത് ജില്ലാ കളക്ടറായും നിയമിച്ചു. ഹയര്‍ സെക്കന്‍ഡറി ഡയറക്ടറായിരുന്ന കേശവേന്ദ്രകുമാറിനെ വയനാട് ജില്ലാ കളക്ടറായും നിയമിച്ചിട്ടുണ്ട്.
Source:http://www.prd.kerala.gov.in/news/a2013.php?tnd=15&dat=12/02/2014&tnn=198404&count=15&Line=Directorate,%20Thiruvananthapuram

Thursday, February 6, 2014

ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ: പരിശോധന തുടരണമെന്ന് ഹൈക്കോടതി

കൊച്ചി: ശുചിത്വം  ഉറപ്പാക്കാനും ഗുണമേന്മയുള്ള ഭക്ഷണം ലഭ്യമാക്കാനും ഹോട്ടലുകളിലെ പരിശോധന തുടരണമെന്ന് ഹൈക്കോടതി നിര്‍ദ്ദേശിച്ചു. തിരുവനന്തപുരത്തെ ഹോട്ടലില്‍ നിന്നു ഷവര്‍മ്മ കഴിച്ച യുവാവ്‌ മരിച്ച സംഭവത്തിന്റെ പശ്ചാത്തലത്തില്‍ സംസ്ഥാനത്തെ ഹോട്ടലുകളില്‍ നല്ല ഭക്ഷണം  ഉറപ്പാക്കാന്‍ നടപടി  ആവശ്യപ്പെട്ട്‌ അഡ്വ. ബേസില്‍ അട്ടിപ്പേറ്റി നല്‍കിയ ഹര്‍ജിയിലാണ്‌ ചീഫ്‌ ജസ്റ്റിസ്‌ മഞ്‌ജുള ചെല്ലൂര്‍, ജസ്റ്റിസ്‌ എ.എം. ഷെഫീഖ്‌ എന്നിവരുള്‍പ്പെട്ട ഡിവിഷന്‍ ബെഞ്ചിന്റെ ഉത്തരവ്‌. ഭക്ഷ്യ സുരക്ഷാ നിയമം കര്‍ശനമായി നടപ്പാക്കിയതിനെ തുടര്‍ന്ന്‌   21,84,500 രൂപ പിഴയിനത്തില്‍ ഈടാക്കിയെന്ന് സര്‍ക്കാര്‍ കോടതിയെ അറിയിച്ചു. സര്‍ക്കാരിന്റെ നടപടികളില്‍ ഹൈക്കോടതി  തൃപ്‌തി രേഖപ്പെടുത്തി.

Food safety licence: confusion over extension of deadline

The FSSAI’s order extends the earlier deadline for conversions/renewals of existing licences/registrations and not for new applications

The Food Safety and Standards Authority of India’s (FSSAI) order issued on Tuesday extending the deadline for food business operators to comply with Food Safety Act was said to be causing confusion among enforcement officials and business establishments.
Order
The order extended the earlier deadline of February 4 to August 4 for conversions/renewals of existing licences/registrations obtained under the earlier legislations such as Prevention of Food Adulteration Act. It does not include applications for fresh licences. The deadline for fresh licences/registrations was February 4.
A Food Safety Wing Official told The Hindu here on Wednesday that there was confusion over this order as it would not be applicable for the 12,000-odd food business operators in Coimbatore who were operating without licences or registrations.
Extension
The earlier extension order issued by FSSAI on February 5, 2013, clearly stated that the deadline had been extended by a year for those seeking conversions/renewals of existing licences, as well as for those operating without licences. With reference to the new extension, the official said that a large number of local traders and food business operators have refused to accept this difference and have appealed to the authorities not to enforce this norm.
The Food Safety Act had replaced eight legislations that covered various food products ranging from milk to meat and made it mandatory for all food businesses, from pushcarts to restaurants, to get licences/registrations. It had provisions for stringent legal action, including imprisonment, for firms violating this norm.
Officials said that they cannot begin enforcing this Central legislation without orders from the Tamil Nadu Food Safety Commissioner. As of now, orders have not yet been issued.
When the Act was notified and implemented from August 5, 2011, businesses were given an initial deadline of a year to register. It was extended from August 4, 2012, to February 4, 2013, and again to February 4 this year. This has been further extended by another six months.
A senior official said: “What the food traders do not realise is that they were all covered under this Act regardless of whether they have got registrations/licences. Their products would have to conform to FSSAI standards, failing which they would face legal consequences.”