Friday, May 31, 2013

Amend Food Safety Act, says Vikramaraja

The arrest of designated officer M S Sampath Kumar and food safety officer K Anbazhagan of the Food Safety and Drug Administration Department in Vellore on Monday has reinforced the need for the amendment of the Food Safety and Standards Act 2011, said the national vice-president of the Confederation of All India Traders A M Vikramaraja. Addressing a press meet here on Tuesday,  Vikramaraja, who is also the president of the Tamil Nadu Vanigar Sangankalin Peramaippu, said traders had been strongly opposing the Act even before it was implemented in 2011. He said the traders feared that the Act would not benefit the general public and would pave the way for government officers to get involved in malpractices. “This has been proved now with the arrest of two officers,” he added.
He aid the association has been taking note of the arrest of officials of the Food Safety Department, to report it to the Centre and demand amendments in the Act. Five officials, including the two officers arrested in Vellore, have been arrested in the State since the implementation of the Act, 2011.
Noting that the Act was not executed in 13 States in the country, Vikramaraja said TN had the highest numbers of 545 officers appointed under the Act. “Of these, 33 were ineligible,” he said. He said many officers were thriving on bribes.

Tuesday, May 28, 2013

ബര്‍ഗറില്‍ പഴുതാര; ബേക്കറി അടച്ചുപൂട്ടി

അടൂര്‍ : നഗരത്തിലുള്ള ബേക്കറിയില്‍ നിന്നു പത്തനംതിട്ട ജില്ലാ പഞ്ചായത്ത് അംഗം ശ്രീലത രമേശ് വാങ്ങി വീട്ടില്‍ കൊണ്ടുപോയ ബര്‍ഗറില്‍ പഴുതാരയെ കണ്ടെന്ന പരാതിയെ തുടര്‍ന്ന് ബേക്കറി അടച്ചുപൂട്ടി. പാര്‍ഥസാരഥി ജംക്ഷനിലുള്ള ബെസ്റ്റ് ബേക്കറിയാണ് അടപ്പിച്ചത്. ശ്രീലത നല്‍കിയ പരാതിയെ തുടര്‍ന്ന് നഗരസഭയിലെ ആരോഗ്യ വിഭാഗം ബര്‍ഗര്‍ പരിശോധനയ്ക്ക് എടുത്തു. ജില്ലാ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഓഫിസര്‍ എന്‍. രമേശ് ബാബുവിന്റെ നേതൃത്വത്തില്‍ നടത്തിയ പരിശോധനയില്‍ വൃത്തിഹീനമായ സാഹചര്യത്തില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നു എന്നു കണ്ടതിനെ തുടര്‍ന്നാണ് ബേക്കറി അടച്ചു പൂട്ടിയത്.

Food Department Officers held for bribery

A designated officer and food safety officer of the Food Safety and Drug Administration Department here were arrested on Monday for demanding and accepting bribe to issue a licence to a businessman to establish a tender coconut beverage company at Sathumadurai on the outskirt of Vellore. This was the third such incident when the Vellore unit of the Directorate of Vigilance and Anti-Corruption (DVAC) set a trap to nab  errant officials on the premises of Vellore Collectorate in the last eight months. Earlier, the wing had arrested superintendent of stamps Vidhya (35) and deputy BDO cadre of Social Welfare Department Saradha, for demanding and accepting bribe.Ziaulla, a resident of Sathumadurai in Kaniyambadi block lodged a complaint with deputy superintendent of police of DVAC M Balasubramanian, against designated officer Dr M S Sampath Kumar (36) and food safety officer K Anbazhagan (47). Ziaulla, in his complaint, stated that he had approached the two officials a couple of days ago for a licence to establish a tender coconut beverage company. However, the officials demanded a bribe of `50,000. After bargaining they settled for a bribe of `35,000, DVAC officials said.
Registering a case in this regard, the DVAC officials laid a trap and handed over chemical coated currency notes to Ziaulla. Anbazhagan took Ziaulla into Sampath Kumar’s office to receive the money.“While Sampath Kumar took `25,000, Anbazhagan took his share of `10,000,” the officials said.
The sleuths of the special wing, who were discreetly monitoring the activities outside Sampath Kumar’s office from the  ‘A’ block in the Collectorate, swiftly acted and caught the two officials red-handed when they were receiving the bribe. The DVAC registered a case under the provisions of the Prevention of Corruption Act and remanded them.

Only 34 of 85 Chennai samples safe

ChennaiOnly 34 of the 85 samples picked up by the Tamil Nadu Pollution Control Board (TNPCB) from the packaged drinking water units in Chennai and tested by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) were found to be ‘satisfactory’. The TNPCB produced this report before the National Green Tribunal (NGT) on Monday responding to the suo motu notice by NGT in March pertaining to the shutting down of 98 water units in the city by TNPCB for running without government permits. The NGT comprising Justice M Chockalingam and expert member R Nagendran has asked the TNPCB and FSSAI to collect samples for a second time from the units that allegedly supplied the sub-standard and non-potable water, as they pleaded that they were not given prior notice of the inspection. TNPCB and FSSAI officials collected samples from 92 water units this May as six units had stopped functioning. The break up goes like this: Just 34 units among the 92 sell water which is in the ’satisfactory’ category and 17 firms sell sub-standard water but potable. Samples from 26 units were found to be unsafe and sub-standard and samples from eight other firms tested to be completely unsafe and not potable. A senior TNPCB official explained to DC that potable water is tested for various parameters such as PH count, which should be neutral at seven as more than PH-7 would mean that the water is alkaline and a count less than seven would mean that it is acidic. The labs also tested the water for TDS (total dissolved solids) and for bacterial contents such as coliform and e-coli. “The major problem in many tested samples now was violation of bacterial content. They were unsafe for humans”, the officer said, requesting anonymity.
TNPCB to get full details on number of bottled water firms
Pramila Krishnan
For the first time, the Tamil Nadu Pollution Control Board (TNPCB) will find out how many bottled water firms are operating across Tamil Nadu.
The board was directed by the National Green Tribunal (NGT) on Monday to produce a full-fledged report on the packaged drinking water firms in the state and whether the units are functioning with or without license and BIS certification, on July 2, 2013.  While delivering orders on packaged water firms, justice M.Chockalingam asked the TNPCB to serve show cause notices to all the water firms in the state and prepare the report with their replies. More than 860 private firms are the members of the Tamil Nadu packaged drinking water traders association. Now with the count by the TNPCB all the water firms will be found out and also their licenses will be checked. NGT judge M.Chockalingam and expert member R.Nagendran pronounced that all the firms could function as usual even if they were found to have shortcomings because closure of these firms might cause water scarcity in the state. And firms, which got the clearance in the green court on Monday, might increase the prices exorbitantly and enjoy the trade. Earlier declaring verdict for 92 packaged water firms in Chennai, from which water samples were tested by the TNPCB and FSSAI (Food Safety and Standards Authority of India) and produced in the court, NGT panel said,” Electricity can be restored for 34 firms whose samples were proved to be of good standard. For the other 51 firms, electricity will be supplied only during inspection by TNPCB to collect samples and should be suspended until further orders on July 2, 2013 by the court.”  The panel also said that all 92 firms have to pay for the tests conducted by the TNPCB and FSSAI.
Speaking to DC after the verdict TNPCB member-secretary S.Balaji said, “Finding out all the water selling firms in Tamil Nadu is a tedious project. But with the help of our district engineers we will come up with this report as ordered by the NGT.” He said that expenses amounting to Rs 1. 40 lakh will be borne by the Chennai based water firms.

Appoint full fledged Commissioner Food Safety: HC

SRINAGAR, May 24: Asked the government to appoint full-fledged commissioner food safety, the High Court today directed the authorities to file within two weeks, the status report on infrastructure and manpower available in food testing laboratories in the state. A division bench of the High Court comprising of Chief Justice M M Kumar and Justice Husnain Masoodi that heard the matter, passed the directions. On April 6, the court had asked the Chief Secretary to constitute relevant committees who shall examine Srinagar Municipal Corporation (SMC) suggestions with regard to slaughtering and sale of quality mutton to people in Kashmir. In a slew of directions passed in a Public Interest Litigation (PIL) on implementation of Food Safety and Standard Act, 2006 and Food Safety and Standard Rules, 2011, the Court had also arrayed commissioner secretary and director consumer affairs and public distribution as official respondents in the matter. Not satisfied with the status report submitted by commissioner secretary health and medical education with regard to its various directions passed from time to time, the High Court had on April 4, asked him to file a better affidavit within three weeks indicating comprehensive proposal and explaining steps taken for strict implementation of the Food Safety Act.
On March 14, the High Court had asked the government about timeframe for finalisation of “comprehensive proposal” for making the provisions of the Food Safety and Standard Act 2006 (FSSA) “effective and visible on the ground.”
Earlier the Food Commissioner who is also secretary health and medical education department had submitted that a comprehensive proposal was under active consideration of the Government for the implementation of Food Safety Act, aimed to control the menace of the food adulteration in the state.
The court had asked the authorities to take samples on weekly basis from all factories and industrial units which manufacture and produce spices of all kinds. The court had also directed concerned authorities to show commitment and asked them to carry milk testing on weekly basis. “The concerned agency shall submit the report through district head wherein it shall be clearly indicated as to how many times in a week they have the milk as sold in the market and result of the tests shall also be indicated therein clearly,” the court had directed. In his petition, Advocate Sheikh Mohammad Ayoub has submitted that adulterated milk, sub standard and misbranded food products are being sold in the market in Jammu and Kashmir without any check. “Almost all spices and edible items from A to Z sold in the market are unsafe for human consumption. In the entire state particularly in the valley the milk which is being sold in the market is 80 per cent adulterated, which has been certified by the Food safety and Standards Authority of India,” reads the PIL on Food Safety in J&K. The petitioner has further pointed out in his petition that the designated officers or food safety officers have miserably failed to show any positive development from the date Food Safety and Standards Act 2006 and Food Safety and Standards Rules 2011, came into force by checking and taking the samples from the market, to impose the penalty or launch prosecution as per Food Safety Act. “There is no responsibility or accountability to the so called designated officers or food safety officers particularly in the twin cities of the state,” reads the PIL on Food Safety in J&K.

Sunday, May 26, 2013

Milkman caught selling synthetic milk in Kareli

ALLAHABAD: Close on the heels of the TOI report exposing how unscrupulous elements were putting the lives citizens at risk by selling synthetic or adulterated milk in the current season, officials of the department of food safety and drug administration along with police apprehended a milkman from Kareli area for selling synthetic milk. The entire 65 liters stock of milk was destroyed by the police and a named FIR has been lodged against the milkman. According to chief food inspector Hari Mohan Srivastava, the owner of Kamal dairy, located at Karamat ki Chowki, reported that a milkman named Nanke Yadav brings adulterated milk to his dairy. The police team and the officials of the food safety department subsequently reached the spot and apprehended Nanke. On being questioned, he admitted that he uses refined oil, milk powder, baking soda and a paste to make the base. In half a kilogram of this base, he mixes 10 liters of water and thus makes the 'milk'.  The raiding team destroyed the entire stock, filled in two large-sized milk tanks, that was in possession of Nanke. "Samples of the adulterated milk have been taken for analysis and the rest of the milk, around 65 liters, was destroyed then and there," said Hari Mohan Srivastava. The police have lodged an FIR on the complaint lodged by the owner of Kamal dairy, he added. The officer further informed that when the report of the samples come and the samples are found unfit for human consumption, a fresh FIR would be lodged against Nanke Yadav under Food and Safety Standard Act 2006 wherein he could face imprisonment from three to ten years. TOI, in a recently published news had mentioned how milk was in high demand due to the ongoing marriage season when the bulk of supplies are consumed by hotels, restaurant owner's and marriage houses. Taking advantage of the shortage, some unscrupulous elements engaged in preparation of synthetic milk stepped into the market supplying spurious milk at less than half the rate to sellers who are more than willing to become a partner in their nefarious activities. Synthetic milk is usually prepared by mixing washing detergents and refined oils with milk to simulate the original texture which is very hard to differentiate from real milk without a proper laboratory test.  The chief food safety officer told TOI that the team also seized two bags of Gutkha from a pan vendor who was selling the same from a shop located in front of Khulabad police station. Likewise, two halwai shops preparing sweets were also raided and it was found that 'samosas' were being prepared at the shops under extremely filthy conditions. Moreover, the shops did not have a proper license.

Shops sell adulterated tea

Original tea powder dissolved in water (left) and the fabric dye mixed tea powder dissolving in water (right). Photo: P. Goutham 
Be cautious! The tea you consume from a few shops here may increase the risk of cancer in you as fabric dye is mixed with tea powder to give colour.This was found when the health officials inspected tea shops and recovered the adulterated tea powder. “As per the Food Safety and Standards (Contaminants, Toxins and Residues) Regulations, 2011, the colour in parts per million (PPM) should be 10 ppm in dry tea dusts, but the adulterated pack contains 1,950 ppm which is very dangerous to health,” T. Anuradha, District Designated Officer, Tamil Nadu Food Safety and Drug Administration Department, told The Hindu.She added that just to give colour to the tea content these were widely mixed with tea powder and served to customers. “Consumers are used to ginger tea and lemon tea. Now in order to attract customers, they add the chemical substance to the tea and provide colour tea,” Ms. Anuradha added.The officials said that after inspections were carried out in shops and adulterated tea dust were found, the traders started to adopt this new strategy.The officials said that consumers could differentiate between good tea and the adulterated one. They said that normal tea dust changed its colour only in hot water while the fabric dye-mixed tea dust changes colour in cold water. 

Tuesday, May 21, 2013

സർക്കാർ നിർദ്ദേശം അട്ടിമറിച്ചത് ആരോഗ്യവകുപ്പ് ഉദ്യോഗസ്ഥർ

കുറവിലങ്ങാട് : ഗ്രാമപഞ്ചായത്ത് പരിധികളിലുളള എല്ലാ സ്ഥാപനങ്ങളിലും ശക്തമായ പരിശോധനകള്‍ നടത്തണമെന്ന് സര്‍ക്കാര്‍ നിര്‍ദ്ദേശം അട്ടിമറിച്ചത് പഞ്ചായത്ത്തലത്തില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന ഹെല്‍ത്ത് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍മാര്‍ സൂപ്പര്‍വൈസര്‍മാര്‍ എന്നിവരുടെ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങളെക്കുറിച്ച് സര്‍ക്കാര്‍ ഉന്നതതല അന്വേഷണം വേണമെന്ന ആവശ്യം ശക്തമാകുന്നു. അഞ്ചുമാസംമുന്പ് ആരോഗ്യവകുപ്പ് ഉദ്യോഗസ്ഥരുടെ സാന്നിദ്ധ്യത്തില്‍ എടുത്ത തീരുമാനങ്ങള്‍ നടപ്പിലാക്കാത്തത് പ്രാധമിക ആരോഗ്യകേന്ദ്രങ്ങളിലെ ഹെല്‍ത്ത് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍മാരാണെന്നുളള വാദം ശരിവെയ്ക്കുന്നതാണ് കഴിഞ്ഞദിവസം കുറവിലങ്ങാട്ട് കോഴിയിറച്ചിയില്‍ പുഴു കണ്ടെത്തിയത്. പഞ്ചായക്ക് അധികൃതരുടെ പ്രവര്‍ത്തനഅനുമതിപോലും ഇല്ലാതെ പ്രവത്തിച്ച കടയ്‌ക്കെതിരെ നടപടി എടുക്കാത്തത് ഉദ്യോഗസ്ഥരാണെന്ന് നാട്ടുകാര്‍ ആരോപിച്ച് രംഗത്തുവന്നിരുന്നു. ചില യുവജന സംഘടനകള്‍ വകുപ്പ്മന്ത്രി ഉള്‍പ്പെടെയുളളവര്‍ക്ക് പരാതിയും നല്‍കി. പല സ്ഥലങ്ങളിലും നടപ്പിലാക്കാത്തതാണ് ജില്ലയില്‍ ഡങ്കിപ്പനി, ചിക്കന്‍പോക്‌സ് എന്നിവ വ്യാപകമായി പടരുന്നത് എന്നാണ് ജനപ്രതിനിധികള്‍ പറയുന്നത്. മൃഗസംരക്ഷണ വകുപ്പിന്റെയും വെറ്റിനറി ഡോക്ടര്‍മാരുടേയും സഹായത്തോടെ കോഴിഫാമുകള്‍, അറവുശാലകള്‍, കോള്‍ഡ് സ്‌റ്റോറേജുകള്‍ എന്നിവിടങ്ങളില്‍ ആഴ്ചയില്‍ ഒരുപ്രാവശ്യം പരിശോധന നടത്തുകയും ഗുണനിലവാരമില്ലാത്ത ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കള്‍ കണ്ടുകിട്ടിയാല്‍ കേസ് എടുത്ത് പിഴ ചുമത്തണമെന്നാണ് നിയമം. പരിശോധനാ റിപ്പോര്‍ട്ടുകള്‍ യഥാക്രമം ജില്ലാ മെഡിക്കല്‍ ഓഫീസര്‍ ജില്ലാ ഫുഡ് ആന്റ് സേ്ര്രഫി ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍ എന്നിവര്‍ക്ക് സമര്‍പ്പിക്കണമെന്നുളളതാണ്. എന്നാല്‍ ആരോഗ്യവകുപ്പിന്റെ ഭാഗത്തുനിന്ന് യാതൊരുവിധ പരിശോധനകളോ ഉണ്ടാകാറില്ലാ എന്ന് പരാതികള്‍ ഉയരുന്‌പോള്‍ മാത്രം പരിശോധനകള്‍ നടത്തുന്ന പ്രവണതയാണ് ചില ഉദ്യോഗസ്ഥരുടെ ഭാഗത്തുനിന്ന് ഉണ്ടാകുന്നത്. ജനങ്ങളുടെ ആരോഗ്യഭീഷണി ഉയര്‍ത്തുന്ന മേഖലകളില്‍ ശക്തമായ പരിശോധനകളും റെയ്ഡുകളും അടിയന്തിരമായി ഉണ്ടാകണമെന്ന് വിവിധ യുവജനസംഘങ്ങള്‍ ആവശ്യപ്പെട്ടു.

സാമ്പിള്‍ ശേഖരിക്കാന്‍ അനുമതി നല്‍കാത്തതിനാല്‍ കേരളത്തില്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ നിലവാരനിയമം നടപ്പാക്കുന്നത് പാളുന്നു

Friday, May 17, 2013

അനധികൃത അച്ചാര്‍ യൂനിറ്റ് നാട്ടുകാര്‍ പൂട്ടിച്ചു

അജാനൂര്‍: കാലാവധി കഴിഞ്ഞ അച്ചാര്‍ പാക്കറ്റുകള്‍ പൊട്ടിച്ച് പുതിയ പാക്കറ്റുകളിലേക്ക് മാറ്റന്നതുള്‍പ്പെടെ ചെയ്തുവരുന്നതിനിടയില്‍ അനധികൃത അച്ചാര്‍ യൂനിറ്റ് നാട്ടുകാര്‍ പൂട്ടിച്ചു. രാവണേശ്വരം മാക്കിക്കടുത്ത് ക്വാര്‍ട്ടേഴ്സിലെ ഇടുങ്ങിയ മുറിയില്‍ പ്രവര്‍ത്തനം തുടങ്ങിയ അച്ചാര്‍ യൂനിറ്റാണ് അടപ്പിച്ചത്.ആരോഗ്യവകുപ്പ് അധികൃതര്‍ അച്ചാര്‍ യൂനിറ്റ് പിടിച്ചെടുത്ത് സീല്‍ ചെയ്ത് സാധാനങ്ങള്‍ കണ്ടുകെട്ടി. അച്ചാര്‍ നിറച്ച 14 ബാരലുകള്‍, നിരവധി പാക്കറ്റുകള്‍, 500ഓളം വരുന്ന കാലാവധി കഴിഞ്ഞതും അല്ലാത്തതുമായ അച്ചാര്‍ പാക്കറ്റുകള്‍, ഉണക്കാനിട്ട അച്ചാര്‍, ഉണക്കിയ വെളുത്തുള്ളി, കാലാവധി അച്ചടിച്ചിട്ടില്ലാത്ത ലേബലുകള്‍, കവറുകള്‍, പ്ളാസ്റ്റിക് ഭരണികള്‍, തുലാസ് എന്നിവ പിടിച്ചെടുത്തു. പാക്കറ്റുകള്‍ ഏറെയും കാലാവധി കഴിഞ്ഞവയായിരുന്നു. ബാരലുകളില്‍ പൂപ്പല്‍ ബാധിച്ചതായും കണ്ടെത്തി. ഇടുങ്ങിയ ക്വാര്‍ട്ടേഴ്സിനുള്ളില്‍നിന്ന് വെളുത്തുള്ളിയുടെയും അച്ചാറിന്‍െറയും ഗന്ധം വരുന്നതറിഞ്ഞ് അതുവഴി പോവുകയായിരുന്ന യുവാക്കളാണ് കാര്യം അന്വേഷിച്ചത്. അകത്തുചെന്ന് നോക്കിയപ്പോഴാണ് ഇടുങ്ങിയ മുറിയില്‍ അച്ചാര്‍ പാക്കിങ് സംവിധാനങ്ങള്‍ കാണാനായത്.ബാരലുകളിലെ പൂപ്പലുകളും പാക്കിങ് തീയതിയും ശ്രദ്ധയില്‍പെട്ടതോടെയാണ് ഫുഡ് ഇന്‍സ്പെക്ടറെ വിവരം അറിയിച്ചത്. മലപ്പുറത്തെ കൊണ്ടോട്ടി കാടപ്പടിയിലെ ഇല്ലത്തുമാട് ഷാഫിയുടെ ‘നീനുസ്’ അച്ചാറിന്‍െറ യൂനിറ്റാണെന്നാണ് അച്ചാര്‍ യൂനിറ്റിന് നേതൃത്വം നല്‍കിയ യുവാക്കള്‍ അറിയിച്ചത്. ചിത്താരി സ്വദേശികളായ ജാബിര്‍, ജംഷീര്‍, ഫൈറൂസ് എന്നിവരാണ് ജീവനക്കാര്‍. ഒരുമാസമായി തുടങ്ങിയ യൂനിറ്റില്‍നിന്ന് മലപ്പുറത്തുനിന്ന് നേരിട്ടെത്തിച്ച അച്ചാര്‍ പാക്കറ്റുകള്‍ വിതരണം ചെയ്തതായി യുവാക്കള്‍ സമ്മതിച്ചു. തുടര്‍ന്നാണ് ബാരലുകളില്‍ അച്ചാര്‍ നേരിട്ട് രാവണേശ്വരത്ത് എത്തിച്ച് പാക്കിങ് ആരംഭിച്ചതെന്ന് ഇവര്‍ പറയുന്നു.ഇക്ബാല്‍ സ്കൂള്‍ പരിസരത്താണ് ആദ്യം യൂനിറ്റ് പ്രവര്‍ത്തിച്ചിരുന്നത്. അവിടെനിന്നാണ് രാവണേശ്വരത്തേക്ക് മാറ്റിയത്. ലേബല്‍ കണ്ടാല്‍ ഇക്ബാല്‍ സ്കൂളാണ് അച്ചാര്‍ നിര്‍മിക്കുന്നതെന്ന് തോന്നും. എന്നാല്‍, മലപ്പുറത്തുനിന്ന് എത്തിച്ച ബാരലുകളിലെ അച്ചാറുകളുടെ ഗുണമേന്മ ഉറപ്പുവരുത്തിയതിന്‍െറ സര്‍ട്ടിഫിക്കറ്റ്, മൊബൈല്‍ സര്‍വീസിനുള്ള ലൈസന്‍സ്, ഭക്ഷ്യോല്‍പാദനത്തിനുള്ള ലൈസന്‍സ് ഇതൊന്നുമുണ്ടായിരുന്നില്ല. 

Thursday, May 16, 2013

Dangerous practice

HEALTH HAZARD:Packing hot tea in polythene packets that are not meant for packing food items is dangerous. But, this is common practice in Coimbatore tea stalls. R. Kathiravan, Designated Officer, Tamil Nadu Food Safety and Drug Administration Department (Food Safety Wing), says polythene reacts to high temperature by emitting styrene and bisphenol-A that are suspected to be carcinogenic and neurotoxic. They can cause cardiac and kidney problems, cancer and infertility. Packing of hot rice and other food materials like sambar and rasam will also have the same effect. This comes under the ‘hazardous packing of food material' as defined under Food Safety and Standards Act, 2006.- Photo: S. SIVA SARAVANAN.Packing hot tea in polythene packets that are not meant for packing food items is dangerous. But, this is common practice in Coimbatore tea stalls. R. Kathiravan, Designated Officer, Tamil Nadu Food Safety and Drug Administration Department (Food Safety Wing), says polythene reacts to high temperature by emitting styrene and bisphenol-A that are suspected to be carcinogenic and neurotoxic. They can cause cardiac and kidney problems, cancer and infertility. Packing of hot rice and other food materials like sambar and rasam will also have the same effect. This comes under the ‘hazardous packing of food material' as defined under Food Safety and Standards Act, 2006

വിരമിച്ച ജീവനക്കാരെ സംസ്ഥാന ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഓഫീസര്‍മാരുടെ (എഫ്എസ്ഒ) ഒഴിവുള്ള തസ്തികയില്‍ കൈക്കൂലി വാങ്ങി നിയമിക്കുന്നു

മാമ്പഴങ്ങളില്‍ രാസവസ്തു; മൊത്ത വിതരണകേന്ദ്രങ്ങളില്‍ പരിശോധന

തിരുവനന്തപുരം: മാങ്ങ പഴുപ്പിക്കാനായി രാസവസ്തുക്കള്‍ വ്യാപകമായി ഉപയോഗിക്കുന്നു എന്ന പരാതിയെ തുടര്‍ന്ന് സംസ്ഥാനത്ത് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വിഭാഗത്തിന്റെ നേതൃത്വത്തില്‍ പരിശോധന നടന്നു.മാമ്പഴ മൊത്തവിതരണ കേന്ദ്രങ്ങളില്‍ നടന്ന പരിശോധനയില്‍ രാസപദാര്‍ത്ഥങ്ങള്‍ തളിച്ചെന്നു സംശയിക്കുന്ന 37 സ്ഥലത്തെ സാമ്പിളുകള്‍ പരിശോധനയ്‌ക്കെടുത്തു. മാമ്പഴങ്ങളില്‍ കാത്സ്യം കാര്‍ബൈഡ് അടക്കമുള്ള രാസവസ്തുക്കള്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നതിനെ സംബന്ധിച്ച് 'മാതൃഭൂമിയും' വാര്‍ത്ത നല്‍കിയിരുന്നു. തിരുവനന്തപുരത്തെ എട്ട് സംഭരണ കേന്ദ്രങ്ങളില്‍ നിന്ന് മാങ്ങകള്‍ പരിശോധനയ്‌ക്കെടുത്തു. ആലപ്പുഴ രണ്ടും പത്തനംതിട്ട നാലും കോട്ടയം മൂന്നും എറണാകുളം 13 ഉം തൃശ്ശൂര്‍ ഒന്നും മലപ്പുറം മൂന്നും വയനാട് മൂന്നും കേന്ദ്രങ്ങളില്‍ നിന്നാണ് മാമ്പഴങ്ങള്‍ പരിശോധയ്‌ക്കെടുത്തത്. കഴിഞ്ഞ മാസത്തെ പരിശോധനയില്‍ കാല്‍സ്യം കാര്‍ബൈഡിന്റെ സാന്നിധ്യം കണ്ടെത്തിയതിനെ തുടര്‍ന്ന് വിവിധ ജില്ലകളില്‍ നിന്ന് മാമ്പഴങ്ങളുടെ വന്‍ശേഖരം പിടിച്ചെടുത്ത് നശിപ്പിച്ചിരുന്നു. ഇപ്പോള്‍ 'എത്തറാല്‍' അടക്കമുള്ള മാരക രാസവസ്തുക്കള്‍ പച്ച മാങ്ങയില്‍ സ്‌പ്രേചെയ്തും രാസലായനികളില്‍ മുക്കിയും പച്ച മാങ്ങ പഴുപ്പിക്കുന്നതായുള്ള പരാതികളുണ്ടായിരുന്നു. അന്യസംസ്ഥാനങ്ങളുടെ പഴതോട്ടങ്ങളില്‍ പ്ലാന്റ് ഗ്രോത്ത് റെഗുലേറ്റര്‍ (പി.ജി.ആര്‍). ഇനങ്ങളില്‍പ്പെട്ട ഹോര്‍മോണ്‍ കൃഷിരീതിയില്‍ ഉപയോഗിക്കുന്ന രാസവസ്തുക്കളാണ് പച്ച മാങ്ങ പഴുപ്പിക്കുന്നതിനായി തളിക്കുന്നതെന്ന് മറ്റു സംസ്ഥാനങ്ങളിലെ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി വിഭാഗം സംസ്ഥാന ഫുഡ് സേഫ്റ്റി വിഭാഗത്തെ അറിയിച്ചിട്ടുണ്ട്. ഇവ മനുഷ്യ ശരീരത്തില്‍ ഉണ്ടാക്കുന്ന അസുഖങ്ങളെ സംബന്ധിച്ച് കൂടുതല്‍ തെളിവുകള്‍ ലഭിക്കുന്നതായി കേന്ദ്ര ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആന്‍ഡ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ് അതോറിറ്റിയിലെ ശാസ്ത്രവിഭാഗം തലവന് കത്തയിച്ചിട്ടുണ്ട്. മാമ്പഴം, തക്കാളി, പൈനാപ്പിള്‍, ഏത്തപ്പഴം എന്നിവ കര്‍ശന പരിശോധനയ്ക്ക് ശേഷം മാത്രമേ കേരളത്തിലേക്ക് അയയ്ക്കാന്‍ പാടുള്ളൂ എന്ന് തമിഴ്‌നാട്, കര്‍ണാടക, ആന്ധ്രാപ്രദേശ് എന്നീ സംസ്ഥാനങ്ങളിലെ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമ്മീഷണര്‍മാര്‍ക്ക് നിര്‍ദ്ദേശം നല്‍കി. പരിശോധനകള്‍ അടുത്ത ദിവസങ്ങളിലും തുടരുമെന്ന് ജോയിന്റ് ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ കമ്മീഷണര്‍ കെ. അനില്‍കുമാര്‍ അറിയിച്ചു.

Wednesday, May 15, 2013

UN says eating insects could tackle world hunger

“FSSAI is responsible body & will comply with mandate”

FSSAI has the uphill task of implementing the food safety law – the Food Safety & Standards Regulations, 2011 - in its true letter and spirit. However, in view of the tepid response to implementation of the regulations’ part pertaining to licensing & registration of food business operators (FBOs), the authority has been facing various challenges, externally and internally. Topping the internal issues faced by the authority is the one relating to its senior officials such as chief executive officer and enforcement director quitting to take up plum assignments.FSSAI chairman K Chandramouli comes clear on the issue and more to Ashwani Maindola on the sidelines of a conference held in New Delhi recently

Officials of FSSAI are either seeking transfer or stepping down, and some posts are still vacant. Would it affect FSSAI’s work?
FSSAI is able to manage its work. It is a responsible organisation and will comply with the mandate assigned to it. People come and go, and it is our duty that our responsibilities are not affected.

Do you think licensing and registration of FBOs will be completed by end of the newly-extended deadline?
We are optimistic about completing the task within the deadline. And it is the responsibility of everyone to help FSSAI in achieving the goal of food safety. However, enforcement is going to be a mixed bag.

What challenges will FSSAI face while implementing the regulations?
FSSAI is a regulatory body, and licensing and registrations is just a way to streamline the identification of food business operators. It is a way for identifying the FBOs so that food safety norms would be implemented.

It does not restrict any FBO from experimenting with his or her product or suggest how they should prepare, but only states that they should keep in mind the aspects of adulteration, hygiene and sanitation.

And we have been trying to bring together all the stakeholders on the same platform. The governments of all the states have a huge role to play, and the role of civil society will also become larger.

Are Codex norms applicable to Indian needs?
The harmonisation of Codex Alimentarius norms with respect to Indian food habits is required because the ethnic food or cultural food has no standard formula. For instance, the samosa in north India may be different from that in south India.

However the basic requirements of checking additives, pesticide residues, sanitation and hygiene, should be taken care of. Wherever Codex norms could be implemented in their original form, they would be.

And, street food?
Street food improvement is something we are looking at, as it is important to each city and has the potential to grow. So firstly, street food vendors must take care of such aspects as cleanliness and sanitation. This would not only help the local economy, but also add to food diversity.

What are FSSAI's future plans?
We would be taking the issue of food safety to schools. We would consult the education ministry to include the subjects of food safety in the curriculum. Children are most affected and ill-informed about choices regarding food habits.

Moreover, lifestyle diseases like obesity are on the increase, which is a huge problem. Secondly, FSSAI would be undertaking awareness campaigns, training, and building capacity, amongst others. 

File returns by May 31, food business operators told

PUNE: The Food and Drugs Administration (FDA) has directed all licenced food business operators having an annual turnover of Rs 12 lakh and above to submit their annual returns by May 31, failing which, a fine of Rs 100 per day will be levied. "For the first time food business operators have been asked to submit annual returns of their transactions made till March-end since the new Food Safety and Standards Act came into force in August 2011. This will help us understand the financial potential of the food industry and also help rein in hidden transactions made in food businesses," said Shashikant Kekare, joint commissioner (food), FDA, Pune. There are over 9,000 licensed food business operators in the city with an annual turnover of Rs 12 lakh and above. They include food manufacturers, distributors, wholesalers, retailers, recyclers, processors, transporters, restaurants, hotels and catering business operators.
"As per the Food Safety and Standards Act and Regulations 2011 (licensing and registration), the business operators have to submit the returns in the particular format (form D-1). Only owners of milk businesses have been asked to submit the returns in half yearly format as given in form D-2," said Dilip Sangat, assistant commissioner (food), FDA, Pune.
"FDA has decided to impose a fine of Rs 100 per day for delay in submitting the annual returns," Sangat said. The forms are available for free at the FDA office in the city. People can also log into and download forms.

കീടങ്ങളെ തിന്ന് ആരോഗ്യവാന്മാരാകാന്‍ യു.എന്‍. ആഹ്വാനം

ന്യൂയോര്‍ക്ക്: ലോകം നേരിടുന്ന ഭക്ഷ്യക്ഷാമം പരിഹരിക്കാന്‍ കീടങ്ങളേയും ഷഡ്പദങ്ങളേയും കൂടുതലായി ആഹാരപ്പട്ടികയില്‍ ഉള്‍പ്പെടുത്താന്‍ ഐക്യരാഷ്ട്രസഭ നിര്‍ദേശിക്കുന്നു. ലോകത്ത് ഇരുപതു ദശലക്ഷത്തിലേറെപ്പേര്‍ ഇപ്പോള്‍ത്തന്നെ കീടാഹാരികളാണ്. പോഷകങ്ങളുടെ കലവറയാണെന്നു മാത്രമല്ല, ഭക്ഷണപദാര്‍ഥം എന്ന നിലയ്ക്ക് അവയില്‍ മാലിന്യവും കുറയും- യു.എന്നിന്റെ ഫുഡ് ആന്‍ഡ് അഗ്രികള്‍ച്ചര്‍ ഓര്‍ഗനൈസേഷന്‍ പ്രസിദ്ധീകരിച്ച റിപ്പോര്‍ട്ട് പറയുന്നു.

കീടങ്ങളോടുള്ള അറപ്പാണ് അവയില്‍നിന്ന് ആളുകളെ അകറ്റുന്നത്. എന്നാല്‍ കീടങ്ങളില്‍ അടങ്ങിയിരിക്കുന്ന പോഷകങ്ങളെക്കുറിച്ചറിയുമ്പോള്‍ ഈ അറപ്പും വെറുപ്പുമെല്ലാം ഇല്ലാതാക്കാവുന്നതേയുള്ളൂ. ഉദാഹരണത്തിന് 100 ഗ്രാം മാട്ടിറച്ചിയില്‍ 27 ഗ്രാം പ്രോട്ടീനാണുള്ളത്. എന്നാല്‍ നൂറുഗ്രാം ശലഭപ്പുഴുവില്‍ പ്രോട്ടീന്‍ 28 ഗ്രാമിലധികംവരും. മാട്ടിറച്ചിയില്‍ കാല്‍സ്യത്തിന്റെ അളവ് പൂജ്യമായിരിക്കുമ്പോള്‍, ഒരു പച്ചത്തുള്ളനില്‍ അത് 35 ഉം ചാണകവണ്ടില്‍ 30 ഉം ഗ്രാമാണ്. മാട്ടിറച്ചി നൂറുഗ്രാമില്‍ നാലില്‍ താഴെമാത്രമുള്ള ഇരുമ്പ് ശലഭപ്പുഴുവില്‍ 36 ഗ്രാമോളം വരും.
കീടങ്ങളുടെ സുലഭതയും അവയുടെ വംശവര്‍ധനക്ഷമതയും റിപ്പോര്‍ട്ട് അടിവരയിടുന്നു. മാത്രമല്ല അവയെ തീറ്റിപ്പോറ്റാനും എളുപ്പമുണ്ട്. ഒരു ചീവീടിന് ആവശ്യമായ തീറ്റയുടെ 12 മടങ്ങ് തീറ്റ കിട്ടിയാലേ ഒരു പശുവിന് ആ ചീവീടിലുള്ള അളവോളം പോഷകങ്ങള്‍ സ്വന്തം ശരീരത്തില്‍ ഉണ്ടാക്കാന്‍ കഴിയൂ. കീടങ്ങളുടെ വിസര്‍ജ്യത്തിലുള്ള അമോണിയയുടെ അളവ് മറ്റു മാംസദാതാക്കളേക്കാള്‍ കുറവാണെന്നും അവയില്‍നിന്ന് ബഹിര്‍ഗമിക്കുന്ന ഹരിതഗൃഹവാതകങ്ങള്‍ മറ്റുള്ളവയെ അപേക്ഷിച്ച് തുച്ഛമാണെന്നും റിപ്പോര്‍ട്ട് പറയുന്നു.
കീടങ്ങളേയും ഷഡ്പദങ്ങളേയും വാണിജ്യാടിസ്ഥാനത്തില്‍ വളര്‍ത്തി വില്പനനടത്തുന്ന കമ്പനികള്‍ രംഗത്തുവന്നിട്ടുണ്ടെന്നും ഈ നില പുരോഗമിച്ചാല്‍ ലോകത്ത് പട്ടിണിയാല്‍ ഉഴലുന്ന കുട്ടികള്‍ക്ക് കീടാഹാരം നല്‍കി അവരുടെ പോഷകക്കുറവ് പരിഹരിക്കാവുന്നതേയുള്ളൂ എന്നും യു.എന്‍. പറയുന്നു. അമേരിക്കന്‍ ജനതയുടെ ശാപമായ ദുര്‍മേദസ്സിനും കീടാഹാരം ഒരു പരിഹാരമാകുമെന്നും റിപ്പോര്‍ട്ടിലുണ്ട്.

Staff crunch takes bite out of FDA stings

The Food and Drug Administration (FDA) of Maharashtra seems to have a perpetual staff crunch. For the last 35 years, while the state’s population has more than doubled, the sanctioned strength of food inspectors has remained stagnant, averaging at 250. Taking into account the exponential growth in the packaged food industry and the mushrooming number of eateries across town, this inadequacy is stunting. Adding to the FDA’s woes is the workload given to officials, thanks to the newly-implemented Food Safety and Standards Regulation, 2011.
Out of 531 sanctioned posts across the state, 27 per cent (146 posts) are vacant. Of the sanctioned posts, 165 are alloted to Pune division and 39 are vacant.
There are a total of 265 posts for food inspectors and 61 are vacant, which explains how toothless the FDA is when it comes to monitoring the quality of food and other products.
Shashikant Kekare, joint commissioner (Food), FDA, said, “Due to the new regulations, the work of issuing licences to food vendors, restaurants and hotels that was earlier the job of the municipal corporations is now our responsibility.However, as we are severely short-staffed, we have four workers of the Pune Municipal Corporation and five from the Pimpri- Chinchwad Municipal Corporation working with us.”
  “For years, the positions of food safety officers, assistant commissioners and clerical personnel are vacant. There are no typewriters, so officers have to do odd jobs too. Now, if officers are busy with clerical work, who will conduct raids and be held responsible for maintaining hygiene” he asked.Dilip Sangat, FDA assistant commissioner (Food), Pune said, “The State’s population is increasing and so is our workload. But there has been no increase in manpower — instead our responsibilities have increased. Not only do we have to issue licences, but reply to RTIs as well. The number of raids have gone down in the last few years. Each food safety officer is supposed to conduct at least 10 raids a month but this is not possible.”
“We want to do things like raiding small vendors, fruit juice vendors, panipuri thelas or nimbupaani walas, which we cannot do as frequently as required, due to this staff crunch. This has an adverse effect on the consumers and their health,” added Sangat. The situation at the Drugs department of the FDA is quite similar.
FDA’s joint commissioner (Drugs) B R Masal said, “We carry out raids based on complaints we receive, but the drives that we want to carry out are stalled due to a staff crunch. We can hardly check pharmacies or keep an eye on the sale of banned drugs.”

Saturday, May 11, 2013

Sale of sip-ups, ice in shops banned in Kollam

District Collector P.G. Thomas has issued orders banning the production and sale of sip-ups (a form of ice-cream packed in plastic tubes) and use of ice in shops selling fruit juices in the district for a period of three weeks.The order, issued under Section 144 of the Code of Criminal Procedure, comes into force with immediate effect, and has been issued in the wake of a hepatitis A threat looming large in Kollam.
The Collector issued the orders while acting upon an alert sounded in a report submitted by epidemiologist Rakesh P.S. attached to the Integrated Disease Surveillance Project, Kollam, through the District Medical Officer on Friday.The report says that ice used for edible purposes and sip-ups is made from water of “terribly poor” quality.In the order banning these two products, the Collector said the quality of these two products provided sufficient ground for banning their sale to prevent the spread of hepatitis A.The report says that ice for edible purpose is largely drawn from streams and ponds that contain water unfit for drinking. Such ice is manufactured under licence for the fishing industry, but it is also sold for edible purposes.
Contact numbers
The Collector has directed the District Food Safety Officer to strictly enforce the order with the help of the police.Complaints or information on sale of the banned products can be passed on to the food safety officer on phone number 0474 2766950.Any shops using ice should ensure that it is made from water that is safe for drinking.The report has also expressed concern over the quality of drinking water supplied in tanker lorries and other vehicles.
Supply, a business
Since the supply has become a business, even water of poor quality is being sold to people. The report calls for strict regulations in this supply.

In tanker lorries

In view of this observation, the Collector has issued an order that water should be purchased only from those persons who have the permit issued by the Food Safety Officer, and the licence should be displayed.All vehicles engaged in distributing drinking water should prominently display that it is for drinking water purpose.
When not for drinking
If the water is transported for any other purpose, the vehicle should display “not for drinking water purpose” signs.This is mainly because water meant for construction purposes is also sold as drinking water.The inner portion of the tanks carrying drinking water should be coated with permitted coating material. 

Wednesday, May 8, 2013

ശക്തി ഫുഡിന്റെ ലൈസന്‍സ് റദ്ദാക്കി

കോഴിക്കോട്: നടുവട്ടത്ത് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന ഫുഡ് അച്ചാര്‍, സ്‌ക്വാഷ് നിര്‍മാണമേഖലയിലെ ശക്തി ഫുഡ് എന്റര്‍പ്രൈസസിന്റെ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ലൈസന്‍സ് റദ്ദാക്കി. വേണ്ടത്ര ശുചിത്വാന്തരീക്ഷത്തിലും സുരക്ഷിതമായ രീതിയിലുമല്ല പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത് എന്നതിനാലാണ് നടപടി. ഈ സ്ഥാപനത്തിന്റെ ഉത്പന്നങ്ങള്‍ വില്പനയ്ക്ക് വെക്കുന്നത് കുറ്റകരമാണെന്ന് ജില്ലാ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഓഫീസര്‍ അറിയിച്ചു.