Sunday, December 30, 2012

6 Kerala warehouses sealed & 7,000 tonnes of adulterated pepper seized

Six National Commodity and Derivatives Exchange (NCDEX)-accredited warehouses in Kerala were sealed recently, following complaints that the stock of black pepper was adulterated. Food safety authorities, who sent the seized samples to the laboratory for tests, are now awaiting the results. When FnB News contacted the Commissionerate of Food Safety, Government of Kerala, K Ajith Kumar, designated officer, Ernakulam, confirmed this, and added, “About 7,000 tonnes of black pepper have been seized.” The cost of the stock is approximately Rs 300 crore.“The warehouses are located in the districts of Ernakulam and Alappuzha,” he added. NCDEX accepts black pepper deposits as per its standard specifications only. The issue of mineral oil – with which the pepper samples were found to be adulterated – was raised for the first time. Mineral oil is deemed unfit for human consumption, and is not permitted to be used in any edible commodity. It was perhaps used to suppress fungus or moulds and give the spice more weight and its characteristic dark black colour.NCDEX's corporate services department is looking into buyers' complaints for mineral oil content, and is in touch with the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI) for further course of action.
Method to make black pepper

Black pepper is produced by cooking the unripe (green) drupe (fruit) of the pepper plant briefly in hot water. This is done for two reasons – to clean them, and to prepare them for drying. The heat ruptures the cell walls in the pepper, hastening the work of the browning enzymes during drying.
The traditional method is to dry the drupes in the sun for several days, but now machines are also used for the same purpose. At this stage, the pepper around the seed shrinks and darkens into a thin, wrinkled layer, which is black in colour.
The dried spice is called black peppercorn. At some places, the berries are manually separated from the stem and sun-dried, thus eliminating the boiling process. After the peppercorns are dried, the berries can be crushed to extract pepper spirit and oil.
Uses of the derivatives
  • Pepper spirit is used in aerated beverages such as Coca-Cola and a number of medicinal and beauty products
  • Pepper oil is used as an oil in ayurvedic massage, and used in a number of beauty and herbal treatments 

Saturday, December 8, 2012

പുഴുവരിച്ച തൈര് പിടികൂടി



താനൂര്‍: കെ.പുരം മൂലക്കല്‍ സ്വകാര്യ ക്വാര്‍ട്ടേഴ്‌സ് കേന്ദ്രമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന പാട്ടത്തൈര് വില്പന കേന്ദ്രത്തില്‍നിന്ന് പുഴുവരിച്ച തൈര് പിടികൂടി. താനൂര്‍ ആരോഗ്യവകുപ്പധികൃതര്‍ നടത്തിയ പരിശോധനയിലാണ് തൈര് കണ്ടെത്തിയത്. കഴിഞ്ഞ ദിവസം ശോഭപറമ്പ് ക്ഷേത്രത്തിനുസമീപം നൂറോളം ടിന്‍ തൈര് റോഡരികില്‍ ഉപേക്ഷിച്ച നിലയില്‍ കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. ഇതിനെത്തുടര്‍ന്ന് നടത്തിയ അന്വേഷണമാണ് സ്വകാര്യ ക്വാര്‍ട്ടേഴ്‌സിലെ ശേഖരം കണ്ടെത്താന്‍ സഹായിച്ചത്. മധുര സ്വദേശി സുബൈദയുടെ നേതൃത്വത്തിലാണ് കേന്ദ്രം പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്. കേന്ദ്രത്തില്‍ പ്ലാസ്റ്റിക് ടിന്നുകളിലും സ്റ്റീല്‍ ടാങ്കുകളിലുമാണ് തൈര് സൂക്ഷിച്ചിരുന്നത്.  പാക്കിങ്ങിന് ഉപയോഗിക്കുന്ന കവറുകളും തൈര് സംസ്‌കരണ ഉപകരണങ്ങളും ഇവിടെനിന്ന് പിടിച്ചെടുത്തു. താനൂര്‍ ഹെല്‍ത്ത് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍ രാമനാഥന്‍, താനാളൂര്‍ ഹെല്‍ത്ത് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍ ശശികുമാര്‍ എന്നിവരുടെ നേതൃത്വത്തിലായിരുന്നു പരിശോധന. തുടര്‍ന്ന് താനൂര്‍ എസ്.ഐ ശ്രീമതിയുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ എത്തിയ പോലീസ് സംഘം തെളിവുകള്‍ ശേഖരിച്ചു. തിരൂര്‍ സര്‍ക്കിള്‍ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഓഫീസര്‍ എ. അബ്ദുല്‍ഹഖ്, അസിസ്റ്റന്റ് ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഓഫീസര്‍ വേണു എന്നിവരും സ്ഥലത്തെത്തി. മൂന്നുവര്‍ഷമായി ഈ സ്ഥാപനം ഇവിടെ. മധുരയില്‍ നിന്നെത്തുന്ന തൈര് വൃത്തിയില്ലാതെയും മതിയായ രേഖകളില്ലാതെയുമാണ് സൂക്ഷിച്ച് വില്പന നടത്തുന്നത്. കേന്ദ്രത്തിന് ലൈസന്‍സോ, മറ്റ് രേഖകളോ ഇല്ല. തിരൂര്‍, വേങ്ങര, കോട്ടയ്ക്കല്‍, മഞ്ചേരി എന്നിവിടങ്ങളിലാണ് വില്പന നടത്തുന്നത്.

Friday, December 7, 2012

Maharashtra number 1 state in terms of licensing, registration: Zagade

Maharashtra is the leading state as far as the process of licensing and registration of food establishments is concerned. According to Mahesh Zagade, commissioner, Food and Drug Administration (FDA) Maharashtra, the total number of licences and registrations obtained by food business operators (FBOs) in the state is 2,80,000. “The total collection by the state FDA from food business operators for licences and registrations amounts to Rs 50 crore, which is more than the rest of the country. In fact, our counterparts in Delhi visited Maharashtra – home to about 10-15 lakh FBOs to learn about the licensing and registration procedure,”
Source:http://www.fnbnews.com

Thursday, December 6, 2012

ഭക്ഷ്യവിഷബാധ: കണ്ണൂരില്‍ 24 നഴ്സിങ് വിദ്യാര്‍ഥിനികള്‍ ആശുപത്രിയില്‍

കണ്ണൂര്‍ ധനലക്ഷ്മി ആശുപത്രിയിലെ  24 നഴ്സിങ് വിദ്യാര്‍ഥിനികളെ ഭക്ഷ്യവിഷബാധയേറ്റ് ഗുരുതരാവസ്ഥയില്‍ ആശുപത്രിയില്‍ പ്രവേശിപ്പിച്ചു. ധനലക്ഷ്മി ആശുപത്രിയുടെ കക്കാടുള്ള ഹോസ്റ്റലില്‍ താമസിക്കുന്ന ബി.എസ്സി നഴ്സിങ് വിദ്യാര്‍ഥിനികള്‍ക്കാണ് വിഷബാധയേറ്റത്.  കടുത്ത ഛര്‍ദിയും വയറിളക്കവും തലവേദനയും കാരണം ബുധനാഴ്ച രാവിലെ കൂട്ടത്തോടെയാണ് വിദ്യാര്‍ഥിനികള്‍ ധനലക്ഷ്മി ആശുപത്രിയില്‍ അഡ്മിറ്റായത്. ഹോസ്റ്റലില്‍ വിതരണം ചെയ്ത ഭക്ഷണത്തില്‍ നിന്നാണ് വിഷബാധയേറ്റതെന്ന് ഇവര്‍ പറഞ്ഞു. വിഷബാധയേറ്റ കാര്യം ആശുപത്രി അധികൃതര്‍ ആദ്യം സമ്മതിച്ചില്ലെങ്കിലും പിന്നീട് സ്ഥിരീകരിച്ചു. എന്നാല്‍, പരിശോധനാ ഫലം വന്നാല്‍ മാത്രമേ വിഷബാധയേറ്റത് എങ്ങനെയെന്ന് വ്യക്തമാക്കാനാവൂ എന്ന് ആശുപത്രിയിലെത്തിയ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ഇന്‍സ്പെക്ടര്‍ വിജയനോട്  ആശുപത്രി അധികൃതര്‍ പറഞ്ഞു.
പരാതി ലഭിക്കാതിരുന്നതിനാലും സംഭവം അറിയാതിരുന്നതിനാലും ആരോഗ്യ വകുപ്പ് അധികൃതര്‍ ബുധനാഴ്ച വൈകീട്ടാണ് വിദ്യാര്‍ഥിനികളില്‍ നിന്ന് വിവരങ്ങള്‍ ശേഖരിച്ചത്.    ധനലക്ഷ്മി ആശുപത്രിയിലെ വിദ്യാര്‍ഥികളായ ആണ്‍കുട്ടികള്‍ക്കും പെണ്‍കുട്ടികള്‍ക്കും വെവ്വേറെ ഹോസ്റ്റലുകളാണുള്ളത്. രണ്ടു ഹോസ്റ്റലുകളും കക്കാടു തന്നെയാണ് സ്ഥിതി ചെയ്യുന്നത്. രണ്ടു ഹോസ്റ്റലുകളിലെയും കുട്ടികള്‍ക്ക് ഭക്ഷണം തയാറാക്കി നല്‍കുന്നതിന് ആശുപത്രി അധികൃതര്‍ കരാറുകാരനെയാണ്  ഏല്‍പിച്ചിരുന്നത്.
ചൊവ്വാഴ്ച രാത്രി നല്‍കിയ ഭക്ഷണത്തില്‍ നിന്നാണ് വിഷബാധയേറ്റതെന്ന് വിദ്യാര്‍ഥിനികള്‍ പറഞ്ഞു. രാത്രിയോടെ പലര്‍ക്കും തലവേദനയും ഛര്‍ദിയുമുണ്ടായി. തളര്‍ന്നു വീണ കുട്ടികളില്‍ പലര്‍ക്കും തങ്ങള്‍ക്കു മാത്രമാണ് ഛര്‍ദിയുണ്ടായതെന്നു കരുതി കാര്യമാക്കിയില്ല. ബുധനാഴ്ച രാവിലെ മറ്റു വിദ്യാര്‍ഥികളുടെ സഹായത്തോടെ ഇവര്‍ കൂട്ടമായി ആശുപത്രിയിലെത്തുകയായിരുന്നു.
http://www.madhyamam.com 

Wednesday, December 5, 2012

KHRA unwilling to obey food safety norms, HC told

The state government has submitted before the Kerala High Court that the Kerala Hotel and Restaurants Association who approached the court wish to conduct their business without the legal intervention of any authority and according to their whims and fancies. The Food Safety Joint-Commissioner (Administrative and Legal) K Anil Kumar said that the KHRA members are unwilling to obey laws and wish for a lawless situation and it should not be allowed by the court. The state filed the statement on a petition by KHRA challenging the conditions in the Food Safety and Standards Act. The Joint-Commissioner said that the measures were initiated in the wake of the incident wherein a person died because of the food poison caused by stale shawarma. He said that the condition of many hotels, where raids were conducted, was highly pathetic and such hotels were served notices to close down till steps are taken to ensure improved hygienic conditions. The state also produced the video clippings of the hotels functioning in unhygienic manner.  Food Safety Standards Act was brought in at the request of the traders who wanted to replace the previous PFA Act. Hundreds of traders were sent to jail for violations of the provisions of the PFA Act.  To avoid such a situation, the new FSS Act has been brought in. After the shawarma incident, strict guidelines were issued to maintain the hygienic standard.
Source:http://newindianexpress.com/states/kerala/article1365809.ece

ദീപിക മുഖപ്രസംഗം: നല്ല ഭക്ഷണം നല്കാനാവില്ലേ?

 Source:http://malayalam.deepikaglobal.com
വളരെ പരിതാപകരമായൊരു സത്യവാങ്മൂലമാണു സംസ്ഥാന ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമ്മീഷണര്‍ കഴിഞ്ഞദിവസം ഹൈക്കോടതിയില്‍ സമര്‍പ്പിച്ചത്. അധികൃതരുടെ ഏതെങ്കിലും തരത്തിലുള്ള ഇടപെടലുകളില്ലാതെ സ്വന്തം ഇഷ്ടപ്രകാരം കച്ചവടം നടത്താനാണു സംസ്ഥാനത്തെ ഭക്ഷണശാലകളുടെ ഉടമകള്‍ ശ്രമിക്കുന്നതെന്നാണു ഫുഡ് സേഫ്റ്റി കമ്മീഷണര്‍ ഹൈക്കോടതിയെ അറിയിച്ചിരിക്കുന്നത്. സംസ്ഥാനത്തെ മിക്ക ഹോട്ടലുകളിലെയും ശുചിത്വനിലവാരം തികച്ചും മോശമാണെന്നും സത്യവാങ്മൂലത്തില്‍ പറയുന്നു. ഭക്ഷണശാലകളില്‍ വിളമ്പുന്ന ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളുടെ ഗുണനിലവാരം ഉറപ്പുവരുത്താനും അതു ലംഘിക്കുന്നവര്‍ക്കെതിരേ നടപടി സ്വീകരിക്കാനും നിയമപരമായ അധികാരമുള്ള ഉദ്യോഗസ്ഥനാണ് ഇത്തരമൊരു സത്യവാങ്മൂലം ഹൈക്കോടതിയില്‍ നല്കിയിരിക്കുന്നത്. ഇതു സര്‍ക്കാരിന്റെതന്നെ പിടിപ്പുകേടായി കണക്കാക്കേണ്ടിവരും. ഭക്ഷണശാലകളിലെ റെയ്ഡ് കുറേക്കാലമായി സജീവമാണ്. സംസ്ഥാനത്തിന്റെ വിവിധ ഭാഗങ്ങളില്‍ ഭക്ഷ്യവിഷബാധ റിപ്പോര്‍ട്ടു ചെയ്യപ്പെട്ടതിനെത്തുടര്‍ന്നാണു പതിവുള്ള ചടങ്ങു പരിശോധനകള്‍ വിട്ട് ഗൌരവതരമായ റെയ്ഡുകള്‍ തുടങ്ങിയത്. തിരുവനന്തപുരത്തുനിന്നു ഷവര്‍മ വാങ്ങിക്കഴിച്ച ഒരു യുവാവ് ഭക്ഷ്യവിഷബാധയെത്തുടര്‍ന്നു മരിക്കുകയും ഒരു ചലച്ചിത്ര പ്രവര്‍ത്തകനും കുടുംബവും ഇതേ ഭക്ഷണശാലയില്‍നിന്നു ഭക്ഷണം കഴിച്ചതിനെത്തുടര്‍ന്നു രോഗബാധിതരാവുകയും ചെയ്തതോടെയാണ് ഹോട്ടലുകളിലെ അവസ്ഥയെക്കുറിച്ചു കേരളം അല്പം ജാഗ്രത പുലര്‍ത്താന്‍ തുടങ്ങിയത്.വന്‍കിട ഹോട്ടലുകളില്‍പ്പോലും ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കള്‍ യാതൊരുവിധ ഗുണനിലവാര പരിശോധനയും നടത്താതെ യഥേഷ്ടം വില്ക്കപ്പെടുന്ന അവസ്ഥ എത്ര ആപത്കരമാണ്. കേരളത്തിലെ പല ഹോട്ടലുകളില്‍നിന്നും മനസുറപ്പിച്ചു ഭക്ഷണം കഴിക്കാനാവാത്ത സ്ഥിതിയാണിന്ന്. പാകംചെയ്ത ഭക്ഷണത്തിന്റെ കാര്യത്തില്‍ ഇതാണു സ്ഥിതിയെങ്കില്‍ പാചകത്തിനുപയോഗിക്കുന്ന ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളുടെ കാര്യം ഇതിലും കഷ്ടമാണ്. കേരളത്തില്‍ വ്യാപകമായി വില്ക്കപ്പെടുന്ന സുഗന്ധവ്യഞ്ജനങ്ങളിലും മസാലപ്പൊടികളിലുമൊക്കെ വന്‍തോതില്‍ മായം കലര്‍ത്തുന്നതായി പരാതിയുണ്ട്. കയറ്റുമതി ചെയ്യുന്ന ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളില്‍പ്പോലും ഇത്തരത്തില്‍ മായം കലര്‍ത്താന്‍ ലാഭക്കൊതിയന്മാരായ ചില വ്യവസായികള്‍ക്കു മടിയില്ല. കേരളത്തിന്റെ പ്രമുഖ കയറ്റുമതി വിഭവമായിരുന്ന കറുത്ത പൊന്നെന്നറിയപ്പെടുന്ന കുരുമുളക് പണ്ട് വിദേശവിപണിയില്‍ ഗുണമേന്മക്കുറവിന്റെ പേരില്‍ തിരസ്കരിക്കപ്പട്ടിട്ടുണ്ട്. അടുത്തകാലത്തും ഇന്ത്യയില്‍നിന്നു കയറ്റി അയയ്ക്കപ്പെട്ട ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കള്‍ മായം കലര്‍ന്നതിന്റെ പേരില്‍ പിടിച്ചെടുത്ത് നശിപ്പിച്ചിരുന്നു. കര്‍ശന ഗുണനിയന്ത്രണ സംവിധാനമുള്ള രാജ്യങ്ങളിലേക്കുപോലും ഇപ്രകാരം മായംചേര്‍ത്തു കയറ്റുമതിക്കു ശ്രമിക്കുന്നവര്‍ കേരളത്തില്‍ അതിന്റെ പതിന്മടങ്ങു മായംചേര്‍ത്തു വിറ്റഴിക്കുന്നുണ്ടാവും.

Monday, December 3, 2012

Kerala CM Oommen Chandy asks PM to impose country-wide ban on gutkha

Thiruvananthapuram: Kerala Chief Minister Oommen Chandy has written to Prime Minister Manmohan Singh requesting for a country-wide ban on gutkha. Chandy has requested the Prime Minister to "ban gutkha products containing tobacco and nicotine in all the states of the country". "By doing so, India will not only be able to save millions of children and youths - our productive resources of the future - but also send a clear signal of our commitment to public health," Chandy wrote in his letter to the Prime Minister on Sunday.
Gutkha is banned in 14 states of India and the union territory of Chandigarh. Kerala has banned pan masala and gutkha containing tobacco under the Food Safety and Standards (Prohibition and Restriction on Sales) Regulation, 2011. Chandy said: "This is a momentous achievement as we have successfully crossed the half-way mark, and have only 14 more states and six union territories to address."
Paul Sebastian, vice-chairman, Tobacco Free Kerala, welcomed the chief minister's efforts to curb and control the use of tobacco products in the state. "Everyday I come across scores of patients suffering from various types of cancers due to tobacco use," said Sebastian, director of the regional cancer centre here.
Directors of 12 other regional cancer centres, and the heads of Indian Dental Association and Tata Memorial Hospital, Mumbai, have also made individual appeals to the Prime Minister and Union Health Minister Ghulam Nabi Azad to ban gutkha in all states.
Source:http://ibnlive.in.com

HC asks Govt to report on Food Safety Act

SRINAGAR, Nov 28: The High Court has directed the state government to file a compliance report about its directions on implementation of Food Safety and Standards Act in the state. In case the state government fails to file report within the stipulated time, the State Chief Secretary has been directed to appear personal before the court on the next date of hearing.
The direction came from a division bench of the High Court comprising justice Mansoor Ahmad Mir and Justice Muzaffar Hussain Attar in a Public Interest Litigation (PIL) on Food Safety and Standard Act, 2006 and Food Safety and Standard Rules, 2011.
The court has asked the state government to apprise about measures taken with regard to implementation of the recommendations of the committee on Food Safety and Standard Act, 2006 and Food Safety and Standard Rules, 2011.
State government has also been directed to take samples from the across the state, get them examined and submit the report of the experts to the court. The court directed the Commissioner of Food and Safety, Jammu and Kashmir, to appear in person before it on the next date of hearing.
Earlier the court had expressed dissatisfaction over the reply the state filed to the PIL, saying it was not in sync with the court directions. In March this year, Advocate Sheikh Mohammad Ayoub who has filed the PIL had submitted before the division bench about non-implementation of the Food Safety Act and the Rules by the state government terming it a grave issue which according to him requires to be taken seriously.
He had further submitted the Food Safety Act 2006 and Food Safety and Standards Rules of 2011 provide that the post of Commissioner Food Safety should be manned by a person of Commissioner Secretary rank, while in J&K an Incharge Drug Controller has been assigned the job, who according to the counsel, lacks the basic eligibility and qualification.“The present incumbent is not competent to hold the post and sanction any prosecution” he argued, adding that the respondent “is not in a position to take any action against the person found guilty under the Act and Rules. Adulterated food items are openly sold and many spices and edibles in the market are unsafe for consumption as the Act and Rules have not been implemented,” he submitted before the division bench on Wednesday.In his petition, advocate Ayoub, has submitted that adulterated milk, sub standard and misbranded food products are being sold in the market in Jammu and Kashmir without any check. “Almost all spices and edible items from A to Z sold in the market are unsafe for human consumption. In the entire state particularly in the valley the milk which is being sold in the market is 80 per cent adulterated, which has been certified by the Food safety and Standards Authority of India,” reads the PIL on Food Safety in J&K.The petitioner has further pointed out in his petition that the designated officers or food safety officers have miserably failed to show any positive development from the date Food Safety and Standards Act 2006 and Food Safety and Standards Rules 2011, came into force by checking and taking the samples from the market, to impose the penalty or launch prosecution as per Food Safety Act. “There is no responsibility or accountability to the so called designated officers or food safety officers particularly in the twin cities of the state,” reads the PIL on Food Safety in J&K.