Saturday, December 31, 2011

ഈസ്റ്റേണ്‍ കറിപ്പൊടിയില്‍ മായം: പഞ്ചായത്ത്‌ അധികൃതര്‍ അറിഞ്ഞില്ല

കൊച്ചി: നെല്ലിക്കുഴി പഞ്ചായത്തിലെ ഇരുമലപ്പടിയില്‍ ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനിയുടെ കറിപൗഡറില്‍ മായം കണ്ടെത്തി 1200 കിലോ മുളകുപൊടി നശിപ്പിച്ചിട്ടും പഞ്ചായത്ത്‌ അധികൃതര്‍ അറിഞ്ഞില്ലെന്ന്‌ പഞ്ചായത്ത്‌ പ്രസിഡന്റ്‌. അധികൃതര്‍ കമ്പനിയിലെത്തി മായം കണ്ടെത്തിയ കറിപൗഡറുകള്‍ നശിപ്പിച്ചിരുന്നു. ഇക്കാര്യം രണ്ട്‌ കിലോമീറ്ററില്‍ താഴെ മാത്രം ദൂരമുള്ള പഞ്ചായത്ത്‌ അധികൃതര്‍ അറിഞ്ഞില്ലെന്നാണ്‌ പഞ്ചായത്ത്‌ പ്രസിഡന്റ്‌ അബ്ദുള്‍ കരീം പറയുന്നത്‌. കമ്പനിയിലേക്ക്‌ എസ്ഡിപിഐ നടത്തിയ മാര്‍ച്ച്‌ പോലും എന്തിനാണെന്ന നിലപാടിലാണ്‌ അദ്ദേഹം. പഞ്ചായത്ത്‌ പ്രസിഡന്റുമായി നടത്തിയ ടെലിഫോണ്‍ സംഭാഷണത്തിലാണ്‌ ഇക്കാര്യം പറഞ്ഞത്‌.
ആരോഗ്യകാര്യ സ്റ്റാന്‍ഡിംഗ്‌ കമ്മറ്റി ചെയര്‍മാനും ഈ നിലപാടാണ്‌ ഉള്ളതത്രേ. പരാതിയുമായി ആരും പഞ്ചായത്തിനെ സമീപിച്ചിട്ടില്ല. എന്നാല്‍ ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനിയില്‍ തൊഴിലാളികള്‍ക്ക താമസിക്കാനായി നിര്‍മ്മിച്ചിട്ടുള്ള കെട്ടിടത്തില്‍ അന്യസംസ്ഥാന തൊഴിലാളികളെ താമസിപ്പിക്കുന്നതിനെതിരെ നാട്ടുകാര്‍ സംഘടിപ്പിച്ച ആക്ഷന്‍ കൗണ്‍സിലിന്റെ നേതൃസ്ഥാനത്തുള്ള പഞ്ചായത്ത്‌ പ്രസിഡന്റ്‌ കറിപൗഡറുകളിലെ മായം കണ്ടെത്തിയ സംഭവത്തില്‍ പ്രതികരിക്കാതിരിക്കാന്‍ കിമ്പളം പറ്റിയെന്ന്‌ നാട്ടുകാര്‍ ആരോപിക്കുന്നു. പെരിയാര്‍വാലി കനാലിന്‌ സമീപമാണത്രേ കണ്ടെടുത്ത കറിപൗഡറുകള്‍ കുഴിചച്ചു മൂടിയിട്ടുള്ളത്‌. ഇത്‌ പില്‍ക്കാലത്ത്‌ നിരവധി ആരോഗ്യ പ്രശ്നങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കുമെന്നും ചൂണ്ടിക്കാണിക്കപ്പെടുന്നു. പൊല്യൂഷന്‍ കണ്‍ട്രോള്‍ ബോര്‍ഡും ഇക്കാര്യത്തില്‍ മൗനം പാലിച്ചിരിക്കുകയാണ്‌.
സ്പൈസസ്‌ ബോര്‍ഡിലെ ഫുഡ്‌ ആന്റ്‌ സേഫ്റ്റി വിഭാഗം ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ സ്ഥലത്തെത്തി സുഡാന്‍ ഡൈ കലര്‍ന്ന 1200 കിലോ മുളക്പൊടി നശിപ്പിച്ചിരുന്ന കാര്യം ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനിയുടെ എം.ഡി. നവാസ്‌ മീരാന്‍ പുറത്തിറക്കുന്നത്‌ എന്ന്‌ വിശ്വസിക്കാവുന്ന തരത്തിലുള്ള കമ്പനിയുടെ ഔദ്യോഗിക വിശദീകരണത്തില്‍ അങ്ങനെ ഒന്നും നടന്നിട്ടില്ലെന്നാണ്‌ കാണിച്ചിട്ടുള്ളത്‌. എന്നാല്‍ പിടിച്ചെടുത്ത മുളക്പൊടി നശിപ്പിക്കാന്‍ തയ്യാറാക്കിയ മഹസറില്‍ കമ്പനിയുടെ വിദേശ കയറ്റുമതി വിഭാഗം മാനേജര്‍ സലാം ഒപ്പിട്ടുണ്ടെന്ന്‌ ഫുഡ്‌ ആന്റ്‌ സേഫ്റ്റി അധികൃതര്‍ വ്യക്തമാക്കുന്നുണ്ട്‌.
ഇക്കാര്യങ്ങള്‍ വ്യക്തമായിട്ടും പഞ്ചായത്ത്‌ നിലപാട്‌ സ്വീകരിക്കാത്തതില്‍ പ്രതിഷേധിച്ച്‌ പഞ്ചായത്തിലേക്ക്‌ മാര്‍ച്ച്‌ നടത്താനുള്ള തയ്യാറെടുപ്പിലാണ്‌ എസ്ഡിപിഐയും നാട്ടുകാരും.

Friday, December 30, 2011

പൊതുജനം കാന്‍സര്‍ വന്ന് മരിച്ചു വീണാലും പ്രശ്നമല്ലല്ലോ? കിട്ടുന്നത് എല്ലാവരും വീതം വയ്ക്കട്ടെ

ഈസ്റ്റേണ്‍ കറി പൗഡര്‍ കമ്പനി മായം ചേര്‍ത്ത മുളകുപൊടി കയറ്റുമതിയ്ക്ക് തയ്യാറാക്കുന്നതിനിടയില്‍ ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ പിടികൂടി നശിപ്പിച്ചു എന്ന വാര്‍ത്ത റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്തതില്‍ പ്രത്യേക അഭിനന്ദനം. മലയാളത്തിലെ എല്ലാ പ്രമുഖപത്രങ്ങളും ഈ വാര്‍ത്ത മായം ചേര്‍ന്ന മുളകു പൊടി കുഴിച്ചു മൂടിയതുപോലെ മൂടുകയാണുണ്ടായത്. വെറുക്കപ്പെട്ടവന്‍ എന്നു പറഞ്ഞ് ആക്ഷേപം മുഴുവന്‍ കേള്‍ക്കുന്ന ഫാരിസ് അബൂബക്കര്‍ നടത്തുന്ന മെട്രോ പത്രവും നഗരം എന്നു പറയുന്ന ഒരു ലോക്കല്‍ പത്രവും മാത്രമാണ് ഇത് റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്തത്. എല്ലാ വാര്‍ത്തകളും പൊടിപ്പും തൊങ്ങലും വച്ച് റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്യുന്ന ചാനലുകളാകട്ടെ ഒന്നൊഴിയാതെ ഈ വാര്‍ത്ത വിട്ടുകളഞ്ഞു. 'അമൃത' ചാനല്‍ മാത്രം ഏതോ ഒരു വാര്‍ത്തയ്ക്കിടയില്‍ ഒന്ന് ഓടിച്ച് പറഞ്ഞു പോയി.
ഇതോടെ മലയാളത്തിലെ മാധ്യമങ്ങളുടെ ജനങ്ങളോടുള്ള പ്രതിബദ്ധത ഒരിക്കല്‍ കൂടി തട്ടിപ്പാണെന്ന് തെളിഞ്ഞിരിക്കുന്നു. കൂടാതെ ഒരു വാര്‍ത്തയും തമസ്ക്കരിക്കപ്പെടില്ല എന്നു വീമ്പു പറഞ്ഞ് ചാനല്‍ നടത്തുന്ന നികേഷ്‌കുമാറിന്റെ മുഖംമൂടി ഒരിക്കല്‍ കൂടി അഴിഞ്ഞു വീണിരിക്കുന്നു. 'വാര്‍ത്തകളെ ഭയക്കാതെ, വാര്‍ത്ത സൃഷ്ടിക്കുന്നവരെ ഭയക്കാതെ... ' എന്നൊക്കെ വീമ്പ് പറഞ്ഞ്‌ നടക്കുന്ന ഇത്തരം കള്ളനാണയങ്ങളുടെ പൊള്ളത്തരം ഒരിക്കല്‍ കൂടി ജനത്തിന് മനസ്സിലായി. മനോരമയ്ക്കോ ഏഷ്യാനെറ്റിനോ ഒന്നും അത്തരം അവകാശ വാദങ്ങള്‍ ഇല്ലാത്തതുകൊണ്ട് കുഴപ്പമില്ല. ഞങ്ങള്‍ കച്ചവടക്കാരുടെ കൂടെയാണ് എന്നുള്ളത് നെറ്റിയില്‍ എഴുതി ഒട്ടിച്ച് നടക്കുകയാണല്ലോ അവരെല്ലാം. പാര്‍ട്ടി ചാനലും പത്രവും കച്ചവടക്കാരുടെ ഏറ്റവും വലിയ സംരക്ഷകര്‍ ആയതുകൊണ്ട് അവരില്‍ നിന്ന്‌ ഒന്നും പ്രതീക്ഷിക്കേണ്ടതില്ല.
മാധ്യമങ്ങള്‍ ഈ വാര്‍ത്തകള്‍ കുഴിച്ച് മൂടിയതില്‍ അത്ഭുതം ഒന്നും ഇല്ല. കാരണം ഇതെല്ലാം 'പരസ്യ പണം' കണ്ടുള്ള കളികളല്ലേ. പക്ഷേ ഇതു സംബന്ധിച്ച് കേരളത്തിലെ ഒരു രാഷ്ട്രീയ നേതാവും കുട്ടിനേതാക്കളും ഒരു ചെറിയ പ്രസ്താവന പോലും നല്‍കി കണ്ടില്ല. മുല്ലപ്പെരിയാര്‍, മുല്ലപ്പെരിയാര്‍ എന്നു പറഞ്ഞ് പ്രസ്താവന നടത്തിയ നേതാക്കന്മാരുടെ എണ്ണം അത് പൊട്ടിയാല്‍ മരിക്കുന്ന ജനങ്ങളേക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ ഉണ്ടെന്ന് തോന്നുന്നു. എന്നാല്‍ മുല്ലപ്പെരിയാര്‍ പൊട്ടുന്നതിലും മാരകമായ ഒന്നാണ് കാന്‍സറിന് കാരണമാകുന്ന സുഡാന്‍ ഡൈ എന്ന മായം ചേര്‍ത്ത മുളകുപൊടി വിതരണം ചെയ്യുന്നത്. ഇത് ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനിയുടെ മാത്രം പ്രശ്നമാണെന്നും ഞാന്‍ കരുതുന്നില്ല. പക്ഷേ ഈസ്റ്റേണ്‍ പോലെ മാര്‍ക്കറ്റില്‍ വിശ്വാസ്യതയുള്ള വന്‍ കമ്പനികള്‍ പൊലും ഇത് ചെയ്യുന്നുവെങ്കില്‍ മറ്റ് കമ്പനികള്‍ എന്തായിരിക്കും ചെയ്യാന്‍ സാധ്യത.
ഇത്രയും വലിയ അളവില്‍ മുളകു പൊടി കുഴിച്ചു മൂടിയിട്ടും കേരളത്തിലെ ജനങ്ങളുടെ ആരോഗ്യ സംരക്ഷണത്തിന് താത്‌പര്യമുള്ള ഒരു നേതാവിനേയും പുറത്ത് കണ്ടില്ല. ആരോഗ്യ വകുപ്പിനോ ഭഷ്യ വകുപ്പിനോ കേരളത്തില്‍ ഒരു മന്ത്രിയുണ്ടോ എന്നു പോലും സംശയിക്കേണ്ടിയിരിക്കുന്നു. സ്വന്തം കുടുംബത്തില്‍ ആരെങ്കിലുമൊക്കെ ക്യാന്‍സര്‍ വന്നു തങ്ങളേക്കാള്‍ മുന്‍പ്‌ മരിക്കുമ്പോള്‍ മാത്രമേ ഇവരൊക്കെ ഇത് മനസ്സിലാക്കൂ. അതൊന്നും രാഷ്ട്രീയക്കാര്‍ക്ക് പ്രശ്നമല്ലല്ലോ. മലയാളിയുടെ ഭഷ്യശീലങ്ങളില്‍ വന്ന മാറ്റങ്ങളാണ് മാരക രോഗങ്ങള്‍ വ്യാപകമാകുന്നതിന്റെ കാരണങ്ങള്‍ എന്നു പറഞ്ഞ് ചാനലുകളിലെ ആരോഗ്യ ചര്‍ച്ചകളില്‍ പങ്കെടുക്കുകയും മാസികളില്‍ പംക്തി എഴുതുകയും ചെയ്യുന്ന ഒരു ഡോക്ടറേയോ അവരുടെ സംഘടനകളെയോ ഇതു വരെയും ഈ വിഷയത്തില്‍ പ്രതികരിച്ച് കണ്ടില്ല. ഭഷ്യശീലത്തില്‍ വന്ന മാറ്റമല്ല, മറിച്ച് ഭഷ്യവസ്തുക്കളില്‍ ഇത്തരം മായം ചേര്‍ത്ത് വില്‍ക്കുന്നതിലൂടെയാണ് മാരക രോഗങ്ങള്‍ സമ്മാനിക്കുന്നതെന്ന് ഇനിയെങ്കിലും പൊതുജനം മനസ്സിലാക്കട്ടെ.
ഇതെല്ലാം ഒരു മാഫിയ അല്ലേ. മായം ചേര്‍ത്ത് കച്ചവടക്കാരന്‍ വില്‍ക്കും, രോഗം പിടിച്ച് ഡോക്ടറുടെ അടുത്ത്, അവിടെ ആശുപത്രിയും മരുന്നു കമ്പനികളും ചേര്‍ന്ന് പിഴിയും. മാധ്യമങ്ങളിലൂടെ രാഷ്ട്രീയക്കാര്‍ മുല്ലപ്പെരിയാറും മെട്രോ റെയിലും സി.പി.എം സമ്മേളനങ്ങളും, കെ.പി.സി.സി പുനസംഘടനയും ലീഗിന്റെ അഞ്ചാം മന്ത്രിയും കേരളാ കോണ്‍ഗ്രസുകാരുടെ സൗന്ദര്യ പിണക്കവും ചര്‍ച്ച ചെയ്ത് ജനങ്ങളുടെ സമയം കളയും. മായം ചേര്‍ക്കുന്ന കച്ചവടക്കാരും മരുന്നു കമ്പനികളും ആശുപത്രികളും രാഷ്ട്രീയക്കാരും കിട്ടുന്നത് വീതം വയ്ക്കട്ടെ. ഈസ്റ്റേണ്‍ മുതലാളി വാഴട്ടെ. ഫേസ് ബുക്കില്‍ കൊടുത്തതു പോലെ 'റെയ്‌ഡ് നടന്നിട്ടില്ല' എന്ന് എല്ലാ പത്രങ്ങളിലും ഫുള്‍ പേജ് പരസ്യവും നല്‍കട്ടെ.


Thursday, December 29, 2011

Eastern chili powder adulterated with poison

 Source: http://english.doolnews.com

Kochi: Eastern curry powder, a common name in most households, the taste maker and respite of many homemakers who produce delicious lip smacking delicacies, was found to have been producing chili powder that is laced with Sudan IV- a deadly poison. Sudan IV is a fat-soluble dye used for staining.  It has the appearance of reddish brown crystals. Sudan IV have been classified as category 3 carcinogens by  the International Agency for Research on Cancer. As a food dye Sudan IV is considered an illegal dye, mainly because of its harmful effect over a long period of time. It was ruled unsafe in the 1995 food safety regulations report.
The dangerous deadly chemical ‘Sudan IV’ was detected in the Eastern Chili powder by the Kochi Spices Board authority while they were conducting raids on the premises of Eastern Condiments Private Limited, export  wing at Neeliyabathy.This tainted Eastern Chili powder were to be exported to the United States. As per reports, authorities detected 14 micro-gram of Sudan IV in every 100 grams of the chili powder that was seized in a raid on November 9 2011. Following this the 1200 kilograms of chili powder that was seized by authorities was buried at the Kothamangalam Eastern factory in the presence of officials. The raids were conducted by a team of officials, lead by Spices Board food inspector K. George Kumar, Abdul Jaleel and Biju. P. Jose. It is reported that team of officials had received information, from international regulatory sources on adulterated chili powders exported by Eastern Condiments. Raids were conducted based on these reports.
However the company went on to reassure its customers on its facebook page that any such information was false in an attempt to tarnish the image of the company. They also claimed that they produced goods high quality. They justified themselves both in English and Malayalam. They have not rejected the fact that a raid was conducted however, they refuse to comment on the discovery of adulterants and that the adulterated chili powder was buried. This matter does not go unnoticed.
The adulteration of food with Sudan dye IV is considered to be a criminal act. After empirical studies and successive studies conducted on experimental rats it was found that the dye could cause malignant tumor. Sudan dyes are red dyes that are used for colouring solvents, oils, waxes, petrol, and shoe and floor polishes. It is even added to petrol and oil to give it a red colour.
Eastern Condiments Private Limited is currently exporting to 15 countries, including Gulf, European Union, Australia, UK, and USA. Eastern Curry powder is one of the largest exporters of Indian spices to the international market. With the demand for Indian food product rising, there are plans by the company to export to Moscow . Eastern curry powder hols 75 percentage market share in Kerala. The group is one of the major player in gulf countries.
Eastern Condiments has a strategic tie up with US-based McCormick and Co, which is the world’s largest spices and condiments maker with presence in120 countries. The Rs 400 Crore Eastern Group, a leading Masala manufacturer in India,is going in for massive expansion by increasing its capacity to 300 tonne per day within three years to touch a Rs 1000 crore annual turnover. A Rs 50 crore investment is being set apart by the group for raising the capacity from the present 100 tonne per day to 300 tonne per day, a top. The small town brand has now become one among the top three players nationally.
Eastern has been awarded the national award for producing good of high quality. Eastern Condiments has set up a world class laboratory with the latest equipment to help finding out the artificial colours, the level of toxins, pungency, pesticide residues and microbial loads. Only goods for import comes under the vigilant and stringent scanner of the Vigilance board. Hence the state government cannot confirm the amount of adulterants that is present in the chili powder that is being sold off in the markets in Kerala on a wide scale. Adultrated chili powder has been sent back several times from gulf countries. Such rejected food items are then sold off in the Kerala market, said an official.
As soon as the lab test reports were received the Spices board informed the Eastern management about their findings in their letter numbered  MKT/QR/07 [13] 2011-12, dated on November 17, 2011. The statements in the letter makes it clear that poisons deadly poison was detected by the officials in the chili powder seized from the Eastern factory. The letter makes it clear that the claims of quality maintenance made by the company is false.

സുഡാന്‍ ഡൈ ചേര്‍ന്ന മുളക്പൊടി പിടികൂടി നശിപ്പിച്ചുവെന്ന് ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി വിഭാഗം; കമ്പനി വിശദീകരണം ഉപഭോക്താക്കളെ തെറ്റിദ്ധരിപ്പിക്കുന്നത്

 Source: http://www.dailymalayalam.co.uk
ഈസ്റ്റേണ്‍ കറിപൗഡര്‍ കമ്പനിയുടെ വിദേശകയറ്റുമതി യൂണിറ്റില്‍ നിന്നും മായം ചേര്‍ന്ന മുളകുപൊടി കണ്ടെത്തി നശിപ്പിച്ചു എന്ന വാര്‍ത്ത കഴിഞ്ഞ ദിവസം 'ഡെയ്‌ലി മലയാളം' റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്തിരുന്നു. ഈസ്റ്റേണ്‍ കറിപൗഡര്‍ കമ്പനിയുടെ കോതമംഗലം ഇരുമലപ്പടിയിലുള്ള വിദേശകയറ്റുമതി യൂണിറ്റിലാണ് മായം കലര്‍ന്ന പൊടി കണ്ടെടുത്തിരുന്നത്.
പ്രാദേശിക പത്രങ്ങളില്‍ വന്ന വാര്‍ത്ത ചിലര്‍ ഫേസ് ബുക്കില്‍ പോസ്റ്റ് ചെയ്തതില്‍ നിന്നാണ് ഇങ്ങനെ ഒരു സംഭവം നടന്നതായി പുറംലോകം അറിയുന്നത്. ഈ വാര്‍ത്തയുടെ നിജസ്ഥിതിയെപ്പറ്റി പ്രാഥമിക അന്വേഷണം നടത്തിയതിനു ശേഷമാണ് ഡെയ്‌ലി മലയാളം കഴിഞ്ഞ ദിവസം വാര്‍ത്ത പ്രസിദ്ധീകരിച്ചതും. എന്നാല്‍ ഇതിന് തൊട്ട് പിന്നാലെ ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനി എം.ഡി നവാസ് മീരാന്‍ ഔദ്യോഗികമായി പ്രസിദ്ധീകരിക്കുന്നത് എന്നു വിശ്വസിക്കാവുന്ന നിലയിലുള്ള വിശദീകരണങ്ങള്‍ ഇംഗ്ലീഷിലും മലയാളത്തിലുമായി ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനിയുടെ പേരിലുള്ള ഫേസ്ബുക്ക് പേജില്‍ പോസ്റ്റ് ചെയ്യപ്പെട്ടു. ചില വായനക്കാര്‍ ഇത് ഞങ്ങളുടെ ശ്രദ്ധയില്‍ പെടുത്തിയതോടെ നവാസ് മീരാന്‍ പ്രസിദ്ധീകരിക്കുന്ന വിശദീകരണത്തിന്റെ വാര്‍ത്തയും ഞങ്ങള്‍ ഇന്നലെ പ്രസിദ്ധീകരിച്ചിരുന്നു. ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനിയെ ബോധപൂര്‍വം മോശപ്പെടുത്തുന്നതിനായി ചിലര്‍ സോഷ്യല്‍ നെറ്റ്‌വര്‍ക്കിങ് സൈറ്റുകളിലൂടെ നടത്തുന്ന കുപ്രചരണങ്ങള്‍ക്ക് ഉള്ള മറുപടി എന്ന നിലയിലാണ് നാവാസിന്റേതായ വിശദീകരണം പുറത്ത് വന്നതും.
ഈ രണ്ട് വാര്‍ത്തയും പ്രസിദ്ധീകരിച്ചതോടെ ഇതിലെ സത്യാവസ്ഥ എന്തെന്ന് അന്വേഷിച്ച് ചില വായനക്കാര്‍ ഞങ്ങള്‍ക്ക് എഴുതുകയുണ്ടായി. ആദ്യ ദിവസം തന്നെ വാര്‍ത്തയിലെ സത്യാവസ്ഥ വായനക്കാര്‍ അന്വേഷിച്ചിരുന്നു. ഇതേ തുടര്‍ന്നാണ് ഇത് സംബന്ധിച്ച് കൂടുതല്‍ വിവരങ്ങള്‍ 'ഡെയ്‌ലി മലയാളം' അന്വേഷിച്ചത്. എറണാകുളം ജില്ലാ ഫുഡ്‌ സേഫ്‌റ്റി വിഭാഗത്തിലെ ഉന്നത ഉദ്യോഗസ്ഥരുമായി ഞങ്ങളുടെ പ്രതിനിധി നടത്തിയ അഭിമുഖത്തിനു ശേഷമാണ് ഈ റിപ്പോര്‍ട്ട് തയ്യാറാക്കിയിട്ടുള്ളത്.

അമേരിക്കയിലേയ്ക്ക് കയറ്റുമതി ചെയ്യുന്നതിനു വേണ്ടി ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനി തയ്യാറാക്കിയിരുന്ന മുളക് പൊടി പായ്ക്കറ്റുകളുടെ സാമ്പിളുകള്‍ സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് നടത്തിയ പരിശോധനയിലാണ് സുഡാന്‍ ഡൈ എന്ന മാരക രാസപദാര്‍ത്ഥം കലര്‍ന്നിട്ടുള്ളതായി കണ്ടെത്തിയത്. ഉല്പന്നങ്ങള്‍ക്ക് നിറം കൂട്ടുന്നതിന് വേണ്ടി ഉപയോഗിക്കുന്നതാണ് സുഡാന്‍ ഡൈ എന്ന രാസപദാര്‍ത്ഥം, മനുഷ്യശരീരത്തിന് ഏറെ ഹാനികരമാണ്. സുഡാന്‍ ഡൈയുടെ ഉപയോഗം കാന്‍സര്‍, കരള്‍ രോഗങ്ങള്‍ എന്നിവ വരുന്നതിന് ഇടയാക്കുമെന്ന് പഠനങ്ങള്‍ തെളിയിച്ചിട്ടുള്ളതാണ്.

മുളകുപൊടിയില്‍ 100 ഗ്രാമില്‍ 14 മില്ലിഗ്രാം സുഡാന്‍ ഡൈ അടങ്ങിയിരുന്നു എന്നാണ് സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡിന്റെ ലാബ് ടെസ്റ്റില്‍ കണ്ടെത്തി റിപ്പോര്‍ട്ട് ചെയ്യപ്പെട്ടത്. ഇതേ തുടര്‍ന്ന് ആ ബാച്ചിലെ 1200 കിലോ മുളകുപൊടി കയറ്റുമതി ചെയ്യുന്നതില്‍ നിന്നും സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് കമ്പനിയെ തടഞ്ഞു. തുടര്‍ന്ന് ഈ വിഷയത്തില്‍ വിദേശ കയറ്റുമതി യൂണിറ്റില്‍ പരിശോധന നടത്തുന്നതിന് ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി ഇന്‍സ്പക്ടറേറ്റില്‍, സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് നിര്‍ദേശം നല്‍കുകയായിരുന്നു.

ഇതേ തുടര്‍ന്നാണ് ജില്ലാ ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍ കെ.അജിത് കുമാര്‍, അബ്ദുള്‍ ജലീല്‍, ബൈജു പി ജോസ് എന്നിവരുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനിയുടെ വിദേശകയറ്റുമതി യൂണിറ്റില്‍ ഡിസംബര്‍ 22ന് പരിശോധന നടന്നത്. പരിശോധനയ്ക്ക് എത്തിയ ഉദ്യോഗസ്ഥരെ സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് തടഞ്ഞു വച്ചിരിക്കുന്ന മുളകുപൊടിയുടെ സാമ്പിള്‍ വീണ്ടും പരിശോധിക്കുമെന്ന് പറഞ്ഞ് മടക്കി അയയ്ക്കാന്‍ ഫാക്ടറിയില്‍ ഉണ്ടായിരുന്ന ചിലര്‍ ശ്രമിച്ചിരുന്നു. എന്നാല്‍ അവിടെ നിന്നു തന്നെ സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് അധികൃതരുമായി ഫോണില്‍ ബന്ധപ്പെട്ട ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി ഉദ്യോഗസ്ഥരോട് ഇതു സംബന്ധിച്ച എല്ലാ പരിശോധനകള്‍ക്കും ശേഷമാണ് റിപ്പോര്‍ട്ട് ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി കമ്മീഷണര്‍ക്ക് നല്‍കിയതെന്ന മറുപടിയാണ് ലഭിച്ചത്.

തുടര്‍ന്ന് മായം കലര്‍ന്ന 1200 മുളകുപൊടിയും അധികൃതര്‍ പിടിച്ചെടുക്കുകയായിരുന്നു. അന്നു തയ്യാറാക്കിയ മഹസ്സറില്‍ കമ്പനിയുടെ വിദേശകയറ്റുമതി യൂണിറ്റില്‍ ഉണ്ടായിരുന്ന മാനേജര്‍ സലാം ഒപ്പിട്ടിട്ടുണ്ടെന്നും ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി അധികൃതര്‍ വ്യക്തമാക്കി. സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് അസിസ്റ്റന്റ് ഡയറക്ടര്‍, മാര്‍ക്കറ്റിങ് ഇന്റലിജന്‍സ് വിഭാഗം ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ എന്നിവരുടെ സാന്നിധ്യത്തില്‍ ഡിസംബര്‍ 23നാണ് പിടിച്ചെടുത്ത മുളകുപൊടി നശിപ്പിച്ചത്. വിദേശ കയറ്റുമതിയില്‍ നിന്നും മായം ചേര്‍ന്നതിന്റെ പേരില്‍ തടയപ്പെട്ട മുളകുപൊടി ആഭ്യന്തര മാര്‍ക്കറ്റില്‍ ഇറങ്ങാതിരിക്കുന്നതിന് വേണ്ടിയാണ് പിടിച്ചെടുത്ത് നശിപ്പിച്ചതെന്നും ഫുഡ് സേഫ്‌റ്റി അധികൃതര്‍ വ്യക്തമാക്കി.

ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനി എം.ഡി നവാസ് മീരാന്‍ പുറത്തിറക്കുന്നത് എന്നു വിശ്വസിക്കാവുന്ന തരത്തിലുള്ള കമ്പനിയുടെ ഔദ്യോഗിക വിശദീകരണത്തെ പറ്റി ഫുഡ്‌ സേഫ്‌‌റ്റി ഉദ്യോഗസ്ഥരുടെ ശ്രദ്ധയില്പെടുത്തിയപ്പോള്‍ അത് ശരിയല്ല എന്ന മറുപടിയാണ് ലഭിച്ചത്. സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് പരിശോധനയില്‍ സുഡാന്‍ ഡൈ എന്ന രാസപദാര്‍ത്ഥം മുളകുപൊടിയില്‍ കണ്ടെത്തിയതായും അതേ തുടര്‍ന്ന് നടത്തിയ പരിശോധനയില്‍ പിടിച്ചെടുത്ത മുളകുപൊടി നശിപ്പിച്ചതായും ഫുഡ്‌ സേഫ്‌റ്റി ഉദ്യോഗസ്ഥരുടെ വെളിപ്പെടുത്തലിനെ തുടര്‍ന്ന് തെളിഞ്ഞിരിക്കുകയാണ്. ഈസ്റ്റേണ്‍ കമ്പനി എം.ഡി നവാസ് മീരാന്‍ പുറത്ത് ഇറക്കുന്നത് എന്ന നിലയില്‍ പ്രചരിക്കുന്ന വിശദീകരണത്തില്‍ ഇങ്ങനെയൊരു പരിശോധന നടന്നിട്ടില്ല എന്നു തോന്നിപ്പിക്കുന്ന ഭാഗം വാസ്തവ വിരുദ്ധമാണ്. ഇത് സംബന്ധിച്ച ഒരു വിശദീകരണം ലഭിക്കുന്നതിനു വേണ്ടി നവാസ് മീരാനെ ബന്ധപ്പെടുന്നതിന് ഞങ്ങളുടെ പ്രതിനിധി ശ്രമിച്ചുവെങ്കിലും ഇതു വരെ അദ്ദേഹത്തെ ലഭ്യമായിട്ടില്ല. അദ്ദേഹത്തിന്റേത് എന്ന നിലയില്‍ ഇംഗ്ലീഷിലും മലയാളത്തിലും പുറത്തിറങ്ങിയ വിശദീകരണത്തിന്റെ പകര്‍പ്പ് താഴെ നല്‍കുന്നു.

Wednesday, December 28, 2011

ഈസ്റ്റേണ്‍ കറിപൗഡറില്‍ മാരക രാസപദാര്‍ത്ഥം

ഇടുക്കി: കാന്‍സറിന് വരെ കാരണമായി തീരാവുന്ന മാരകമായ രാസപദാര്‍ത്ഥം കലര്‍ന്ന ഈസ്റ്റേണ്‍ കറി പൗഡര്‍ പിടികൂടി നശിപ്പിച്ചു. ഈസ്റ്റേണ്‍ കറിപൗഡര്‍ കമ്പനിയുടെ കോതമംഗലം ഇരുമലപ്പടിയിലുള്ള വിദേശകയറ്റുമതി യൂണിറ്റില്‍ നിന്നു മായം ചേര്‍ന്ന മുളകുപൊടി പിടികൂടി നശിപ്പിച്ചു എന്നതാണ് സംഭവത്തിന്റെ ഗൗരവം വര്‍ദ്ധിപ്പിക്കുന്നത്. വിദേശ രാജ്യങ്ങളിക്ക് കയറ്റി അയയ്ക്കുന്നതിന് വേണ്ടി സൂക്ഷിച്ചിരുന്ന 1200 കിലോ മുളകുപൊടിയാണ് മായം കലര്‍ന്നതായി കണ്ടെത്തി പിടികൂടി നശിപ്പിച്ചത്. ജില്ലാ ഫുഡ് സപ്ലൈസ് അധികൃതര്‍ നടത്തിയ റെയ്‌ഡിലാണ് മാരക രാസപദാര്‍ത്ഥമായ സുഡാന്‍ ഡൈ വന്‍ അളവില്‍ കണ്ടെത്തിയത്. ജില്ലാ സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡ് ഫുഡ് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍ കെ.അജിത് കുമാര്‍, അബ്ദുള്‍ ജലീല്‍, ബൈജു പി ജോസ് എന്നിവരുടെ നേതൃത്വത്തിലാണ് റെയ്‌ഡ് നടന്നത്. മായം കലര്‍ന്ന രീതിയില്‍ പിടികൂടിയ മുളക് പൊടി പിന്നീട് അധികൃതര്‍ കുഴിച്ചു മൂടുകയായിരുന്നു. മനുഷ്യശരീരത്തിന് ഏറെ മാരകമായ രാസപദാര്‍ത്ഥമാണ് സുഡാന്‍ ഡൈ. ഉല്പന്നങ്ങള്‍ക്ക് നിറം കൂട്ടുന്നതിന് വേണ്ടി ഉപയോഗിക്കുന്നതാണ് സുഡാന്‍ ഡൈ എന്ന രാസപദാര്‍ത്ഥം. മനുഷ്യശരീരത്തിന് ഏറെ ഹാനികരമായ സുഡാന്‍ ഡൈയുടെ ഉപയോഗം കാന്‍സര്‍, കരള്‍ രോഗങ്ങള്‍ എന്നിവ വരുന്നതിന് ഇടയാക്കുമെന്ന് പഠനങ്ങള്‍ തെളിയിച്ചിട്ടുള്ളതാണ്. അതുകൊണ്ട് തന്നെ യൂറോപ്യന്‍ യൂണിയനില്‍ സുഡാന്‍ ഡൈ ഉപയോഗിച്ചുള്ള ഉല്പന്നങ്ങള്‍ പൂര്‍ണ്ണമായും നിരോധിച്ചിട്ടുള്ളതാണ്. പിടികൂടിയ മുളകുപൊടിയില്‍ 100 ഗ്രാമില്‍ 14 മില്ലിഗ്രാം സുഡാന്‍ ഡൈ അടങ്ങിയിരുന്നു എന്നാണ് സ്പൈസസ് ബോര്‍ഡിന്റെ റിപ്പോര്‍ട്ട്. എന്നാല്‍ യഥാര്‍ത്ഥത്തില്‍ ഇതിന്റെ അളവ് വളരെ കൂടുതലായിരുന്നുവെന്നും സ്വാധീനം ഉപയോഗിച്ച് റിപ്പോര്‍ട്ടിലെ മായം കലര്‍ന്നതിന്റെ അളവ് കുറച്ച് കാണിയ്ക്കുകയായിരുന്നുവെന്നും ആരോപണമുണ്ട്. പായ്ക്ക് ചെയ്യാന്‍ ഉപയോഗിക്കുന്ന കവറിലെ മഷി കലര്‍ന്നതാണ് മായമായി കണ്ടെത്തിയതെന്ന് കമ്പനി അവകാശപ്പെടുന്നതായി റിപ്പോര്‍ട്ടുണ്ട്. എന്നാല്‍ വായു കടക്കാത്ത നിലയില്‍ പായ്ക്ക് ചെയ്യുന മുളകുപൊടിയില്‍ മഷി കലരുന്നതിനുള്ള സാധ്യതയില്ലെന്ന് വിദഗ്‌ദ്ധര്‍ പറയുന്നു. റെയ്‌ഡില്‍ പിടികൂടുന്നതിനു മുന്‍പ് എത്ര ബാച്ച് ഇത്തരത്തില്‍ കയറ്റുമതി ചെയ്യപ്പെട്ടിട്ടുണ്ടെന്ന് അറിയില്ല. വിദേശരാജ്യങ്ങളില്‍ എത്തുമ്പോള്‍ മായം കണ്ടുപിടിച്ച് മടക്കി അയച്ചാല്‍ അത് റീപായ്ക്ക് ചെയ്ത് കേരളത്തിലെ വിപണിയില്‍ ഉപയോഗിക്കുകയാണ് കമ്പനികളുടെ പതിവെന്നും ആരോപണമുണ്ട്. കഴിഞ്ഞ ആഴ്‌ച്ച നടന്ന റെയ്‌ഡിലാണ് വിദേശത്തേയ്ക്ക് കയറ്റി അയയ്ക്കുന്നതിനുള്ള ഏറ്റവും പുതിയ ബാച്ച് പിടിച്ചെടുത്ത് നശിപ്പിച്ചത്.

Food Recall – Effective tool for ensuring food safety and FSS Act, 2006

While Food Recall is a relatively new concept in India, with the FSS Act, 2006, focussing on this vital aspect, awareness is growing and companies are looking at it as a vital link in the supply chain.Indian companies are slowly realising that at times the product they have released in the market, needs to be recalled. And this can be minimised if the company’s recall system is well planned, implemented and understood by those who are involved in core activities of sourcing, manufacturing and distribution functions.With the kind of emphasis, which is being given to food safety nowadays, consumers are also very much aware and at the same time concerned about the safety of the product they consume.Section 28 of Food Safety and Standards Act, 2006, of Government of India emphasises the need for product recall. This states If a food business operator considers or has reasons to believe that a food which he has processed, manufactured or distributed is not in compliance with this Act, or the rules or regulations, made thereunder, he shall immediately initiate the procedures to withdraw, the food in question from the market and consumers indicating reasons for its withdrawal and inform the competent authorities thereof. Every food business operator shall follow such conditions and guidelines relating to food recall procedures as the Food Authority may specify by regulations.
In the past, in order to strengthen food safety, the FSSAI had released the draft regulation known as Food Authority’s Food Recall Procedures Regulations, 2009, which shall come into force from date of its notification in the official gazette.

ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ ഗുണനിലവാര നിയമം: ആദ്യം ബോധവത്കരണം, പിന്നെ കര്‍ശന നടപടി

കൊച്ചി: വൃത്തിഹീനമായ സാഹചര്യത്തില്‍ ഭക്ഷണം നിര്‍മിക്കുകയും വില്‍ക്കുകയും ചെയ്യുന്നവര്‍ക്കെതിരെ ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആന്‍ഡ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ്‌സ് ആക്ട് പ്രകാരം കര്‍ശന നടപടി വരുന്നതിന് മുന്നോടിയായി താലൂക്ക്തല ബോധവത്കരണത്തിന് നീക്കം. ഭക്ഷണനിര്‍മാതാക്കള്‍ക്കും വില്‍പ്പനക്കാര്‍ക്കും ശുചിത്വത്തെക്കുറിച്ച് അവബോധം സൃഷ്ടിക്കുന്നതിനും മായം ചേര്‍ക്കലിന്റ ദൂക്ഷ്യവശങ്ങളെപ്പറ്റി ബോധവത്കരണത്തിന് ഊന്നല്‍ നല്‍കിയുമാണ് നിയമം നടപ്പാക്കുന്നത്. കുറ്റത്തിന്റെ സ്വഭാവമനുസരിച്ച് പത്ത് ലക്ഷംവരെ പിഴ ഈടാക്കാനും ജീവപര്യന്തം വരെ ശിക്ഷ നല്‍കാനും നിയമത്തില്‍ വ്യവസ്ഥയുണ്ട്.ഭക്ഷണ നിര്‍മാണ, വില്‍പ്പന മേഖലയിലുള്ളവര്‍ ഉള്‍പ്പെടെ എല്ലാ വിഭാഗം ആളുകളെയും ഉള്‍പ്പെടുത്തി താലൂക്ക് തലത്തില്‍ ഈ വര്‍ഷം 10 ബോധവത്കരണ ക്‌ളാസ്സുകള്‍ വീതം നടത്താനാണ് ഫുഡ് സേഫ്‌ററി കമ്മീഷണറേറ്റ് ലക്ഷ്യമിട്ടിരിക്കുന്നത്. അടുത്തമാസം പകുതിയോടെ ക്‌ളാസ്സുകള്‍ തുടങ്ങിയേക്കും. കേരളത്തിലെ കാര്‍ഷികോത്പന്നങ്ങളില്‍ ഇത്തരം മായംചേര്‍ക്കലുകള്‍ വ്യാപകമല്ല. എങ്കിലും വൃത്തിയുടെ പ്രാധാന്യവും മായംചേര്‍ക്കലിനെതിരെയുള്ള ബോധവത്കരണവും ഉദ്ദേശിച്ച് മലയാളത്തിലുള്ള ലഘുലേഖകളും വിതരണം ചെയ്യും. തട്ടുകടകളിലും ഹോട്ടലുകളിലും ഭക്ഷണ ഉത്പാദക യൂണിറ്റുകളിലും ശുചിത്വമുള്ള സാഹചര്യത്തിന്റെ പ്രാധാന്യം, വേണ്ട വസ്ത്രധാരണരീതി, തലയില്‍ തൊപ്പി വെയ്‌ക്കേണ്ടതിന്റെ പ്രാധാന്യം, ഈ മേഖലയില്‍ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നവര്‍ക്ക് വേണ്ട മെഡിക്കല്‍ സര്‍ട്ടിഫിക്കറ്റിന്റെ ആവശ്യകത തുടങ്ങി വിവിധ നടപടികള്‍ വ്യക്തമാക്കുന്ന ലഘുലേഖയാണിത്. സ്‌കൂള്‍തലത്തിലുള്ള ബോധവത്കരണവും ചട്ടത്തില്‍ ലക്ഷ്യമിട്ടിട്ടുണ്ട്.പുതിയ നിയമം നടപ്പാക്കാനുള്ള നടപടിക്രമങ്ങള്‍ പൂര്‍ണമാകുന്നതോടെ ആര്‍ക്കും ലൈസന്‍സ് കിട്ടുന്ന അവസ്ഥ ഒഴിവാക്കപ്പെടും. നിശ്ചിതഗുണനിലവാരവും ശുചിത്വവും ഇല്ലാത്ത സാധനങ്ങള്‍ ജനങ്ങളില്‍ എത്തുകയില്ലെന്ന് ഉറപ്പാക്കാനുമാകും.നിയമപ്രകാരം തട്ടുകടകള്‍ ഉള്‍പ്പെടെ ഭക്ഷണം കൈകാര്യം ചെയ്യുന്ന സ്ഥാപനങ്ങള്‍ക്കെല്ലാം രജിസ്‌ട്രേഷനോ ലൈസന്‍സോ നിര്‍ബന്ധമാണ്. വര്‍ഷം 12 ലക്ഷത്തില്‍ താഴെ വിറ്റുവരവുള്ള തട്ടുകടകള്‍ ഉള്‍പ്പെടെയുള്ള സ്ഥാപനങ്ങള്‍ 100 രൂപയാണ് രജിസ്‌ട്രേഷന്‍ ഫീസ് നല്‍കേണ്ടത്. മറ്റു വന്‍കിട സ്ഥാപനങ്ങള്‍ക്ക് 7,500 രൂപവരെയാണ് ലൈസന്‍സ് ഫീസ്. കേന്ദ്ര, സംസ്ഥാന, ജില്ലാ തലങ്ങളില്‍ ലൈസന്‍സ് സംവിധാനം ഉണ്ട്.

Tuesday, December 27, 2011

Interview with Bejon Misra, consumer expert and member, FSSAI

“I do not feel FSSA, 2006, is within the priority of our present government”

The Food Safety and Standards Authority of India had been assigned with the implementation of a science-based uniform food law in the country that repealed several other laws and brought the industry under one umbrella—Food Safety and Standards Act. However, the FSSAI had to meet with a number of impediments even before it started to sail, a chat with Bejon Misra, consumer expert and member, FSSAI, throws more light on the issue

Tell us about your role in the FSSAI.
I was made a member of the Food Safety and Standards Authority of India in the year 2008, when it was formed and founded for the first time as the new law "Food Safety and Standards Act 2006." I was representing the interest of the consumers within the FSSAI.
What are the consumer concerns you have presented to the Authority and the outcome of your action?
Well, these would be:
a. Empowering consumers to demand safe and quality food through effective communication initiatives and making public the "Citizens’ Charter of FSSAI Consumers" to ensure accountability and transparency in its working.
b. Resources to be provided to registered consumer organisations with good track record to organise consumer education programmes.
c. A robust tracing and tracking system to alert consumers on food contamination and unhealthy food.
d. Strong labelling information on the GMOs and other harmful additives and ingredients as prescribed in the law.    The outcome has been that work has started in all the four issues but no tangible results in the interest of the consumer till date have taken place and we are still struggling to make these issues a tangible reality in India.

What has been the biggest achievement of the FSSAI so far?
A structured office with a secretariat, several consultations and meetings with the various stakeholders including participation by the FSSAI officials at various events in India and overseas Codex Committee meetings…

Is the leadership strong enough to bring about the intended reforms?
I do not feel FSSA (Food Safety and Standards Act, 2006) is within the priority of our present government. We do not have a chairperson for more than six months and there has been a complete disconnect between the policy-makers and the implementation authority. The state governments are yet to wake up on the new law and its implementation and the Central government is unable to mobilise the support from the states on its prompt implementation. After five years the rules have got finally notified and the rollout plan seems unclear and direction-less.

Are there any difficulties in setting up the required machinery / infrastructure and pooling resources in bringing about the implementation of the Act?
Yes, lack of strong leadership with a commitment and passion for reforms in the food standards and its implementation programme. The biggest difficulty is lack of right kind of resources and involvement of technically competent experts on the subject who have the time to work at the district level of our country in an unbiased manner in the interest of all the stakeholders. We must create good models at the state level and encourage good players from the food industry who demonstrate best practices in the interest of the consumer.
Do you think members and the Authority as a whole have the right spirit to inculcate a culture of food safety in the industry and the masses? 
The involvement of the members is only confined to the three meetings during the year and invitation to some events or seminars. The members selected within the Authority are experts on their respective clusters but unfortunately their involvement is not as desired because of lack of motivation and proper working processes. Of course, the members could have done much better if the FSSAI governance would have been more efficient and effective. Lots can be achieved, only if the processes are made accountable and transparent.
Would you call the Act industry-friendly or consumer-friendly? Why?
The law is excellent in its present form but could be made more consumer-friendly by strengthening the rules on enforcements and prompt redressal on complaints and violations with deterrent penalties to ensure effective implementation of the existing law.
The Authority has been questioned for delaying the implementation of the Act. Do you agree that procedural delays could be avoided?
Yes, I agree. The implementation of the Act has got delayed beyond acceptable timeline. Of course they could have been avoided provided the chairman was more independent and was given a free hand to ensure he could select his own team and work in a manner which would provide the best results. The FSSAI should get insulated from political and bureaucratic interference. The Authority should meet more regularly and be free to use the public resource in an efficient and transparent manner.
FSSAI is completely an autonomous body. However, the Supreme Court had to intervene several times...Is there a need to have a watchdog to monitor its functioning? Why?
As I mentioned, we do not need to create another body to become a watchdog to FSSAI. We have scarce resources in our country and already have several watchdogs like CAG (Comptroller and Auditor General) and others. What we need is an independent working culture with clear accountable processes and active involvement of the members on a day-to-day basis to ensure the secretariat is working in an efficient and effective manner. We have to bring best management practices and learn from other countries which have similar regulators. We have enough bodies in our country as regulators or watchdogs, which are expensive and a burden to the consumers. What we need is lean governance with efficient outcomes in the interest of all the stakeholders.
Do you think we have a competitive team in terms of scientific panels and committees to bring in regulatory reforms for the industry?
I cannot comment on this because I have really not studied this aspect yet but I am happy that these committees are now devoid of representatives from industry who are still on their roles or engaged as consultants. All such committees should have neutral and competent persons of repute to bring reforms in the food sector in India.
What are the challenges that the Authority would now need to overcome in terms of standard-making, implementation and enforcement?
The biggest challenge is to make FSSAI the official standards-setting body in India on food and not BIS (Bureau of Indian Standards). This will ensure harmonising the process and making it accountable. The next big task is to bring all the state governments on the same page and encourage prompt reforms by providing incentives and support systems by engaging private sector with the best track record and not depend on public structures, which should be made accessible at a competitive price. The state governments should only ensure implementation and enforcement and not be service providers but service purchasers from the best entities.
Will the new Act benefit the Indian consumers in a big way?
Of course, the new Act is supposed to benefit the Indian consumer in a big way and that is why we agreed to support this new legislation but not in the manner it is handled today. By now we should have notified the best standards as per Codex Guidelines, we should have had an excellent tracing and tracking system in place, studies conducted on food contaminants and adverse effect of unhealthy food, penalties on misleading and deceptive advertisements, consumer awareness and education on access to safe and quality food and finally a strong regulatory mechanism at the Central and state level.
Are the consumer concerns sufficiently being represented to the Authority?
No. Unfortunately the consumer organisations in India lack the technical competence and resources required to intervene before the FSSAI and it is for the government to find a solution to this unfortunate state of affairs with the consumer organisations in India. Even though the Planning Commission has provided substantial budget to the various ministries on empowering the Indian consumer, I still find very little is done to institutionalise the process of intellectual intervention before the FSSAI to represent consumer concerns. Whatever representations are done are also not encouraged and implemented in the manner desired by the consumer. The law provided two consumer representatives within the Authority but their concerns are rarely heard and recognised by the secretariat of the FSSAI. 
source: fnbnews.com

Clearance for imported food items in India can be based on Japanese model

Delay in obtaining clearance for imported food items is a major problem for the importers, who have time and again tried to bring the Food Safety and Standards Authority of India's (FSSAI) attention to the issue. This was informed by Pankaj Shah, vice-president, the Bombay Custom House Agents' Association."The total time taken for clearance of imported food items is anywhere between five to 10 days, as sample testing itself needs five days. We have repeatedly approached the Authority on the issue but in vain. However, one good thing happened is that procedure for clearance has been placed online, which reduced our effort in approaching the authority a number of times," said Shah.The situation is aggravating also because there is not enough infrastructure backup for storage of imported food items. Items which do not come in reefer vessels lie in open.One suggestion made by Shah to the Authority was that the samples to be tested should be sent to those labs which were in the port area itself. "As Nhava Sheva port, where the imported food items land, is very far from the city, bringing the samples from there to the laboratory itself takes a day or two. If the lab is in the vicinity itself at least a day would be saved," he said.Pankaj Jaiminy, assistant vice-president, food, health and beauty, TUV SUD South Asia, had another suggestion. He said clearance model akin to Japan could be adopted in India."Imported food items are cleared in Japan in a day or two, however, Indian imports take minimum five days. The system for testing of imported food items needs to be evaluated for workload.
The system adopted in Japan can be easily adopted by India for testing imported food items," Jaiminy said.
Interestingly, Japan is able to deliver results for testing of imported food items within a day or two. This is because it has approved different labs in the exporting countries. On arrival of import it would ask for the lab report from the exporting country. Then, Japanese authorities simply do a random sample testing for food items instead of testing each and every product. If the result of the sample tested does not match with that in the report received, the matter is reported to the Export Inspection Council which in turn issues an alert warning or suspends the services of the approved lab for time being.Meanwhile, a delegation is sent to inspect the operations of the lab and the food business in the exporting country. This way cross and balances are maintained, informed Jaiminy. 
source: fnbnews.com

FSSAI approved laboratories refusing to test food samples for low fee

Several laboratories approved by the FSSAI for testing of imported and domestic food items have not yet started functioning. These labs are unhappy with the meagre compensation being offered by the body to them. This was stated by a source from a lab that has been empanelled by the Authority.“The FSSAI is paying us merely Rs 3,000 for testing of an imported food sample and Rs 1,000 for domestic samples. With this amount we cannot afford to test samples so we have decided not to do it,” the source said. For testing of imported food items the required fee is normally deposited by the food business operators with the Authority, which in turn is paid to the laboratory.
Parameters
The Act clearly specifies the parameters needed to be tested. These include quality and safety. Quality is generally related to nutrition content of the product and includes chemical analysis. Safety involves tests for pesticide residue, heavy metals, aflatoxin and microbiological analysis.“The market cost for this type of testing package would be Rs 10,000, but the FSSAI has not taken that into consideration. No commercial lab would be interested in testing at the cost,” he added.It was understood that the FSSAI disclosed the costs to labs post their approval. Also, there were no deliberations in this regard.“The amount paid by the FSSAI will not even cover the direct costs. The instruments itself cost Rs 1.5 crore. Hence, reputed companies would not venture into these tests,” said another source.
Tendering sought
Ideally, the FSSAI should have come out with a tender in this regard, came another opinion from the industry.
However, there is no denial of the fact that the Authority is grappling with lack of funds. Earlier FDA informed F&B News that the microbiological tests needed for testing honey contamination could not be initiated as there were no funds available. However, V N Gaur, interim chairman and the CEO of FSSAI, had assured that “Food Safety” would be a separate head in the Union Budget and some funds were anticipated to flow in.
Imported items
Time required for testing imported food items is another concern. In India, it takes minimum five days. Besides, there is no backup infrastructure like cold chains leading to spoilage of product. It is suggested that the system in Japan can be easily adopted by India as that delivers results within a day or two. 
source: fnbnews.com

Monday, December 26, 2011

Adjudication under the Food Safety and Standards Act, 2006

With the much-awaited transition from a plethora of food laws and manifold control points to the single-integrated Food Safety and Standards Act 2006 (hereinafter referred to as FSSA) regime, there has been a critical shift in the process of adjudication as well envisioning expeditious disposal of cases related to food safety issues.Special courts, summary trials and appellate tribunal have been provided for. The Food Safety and Standards Rules, 2011, deals inter alia with adjudication proceedings, procedure for appeal to tribunal, qualification of the presiding officer of the tribunal etc.Five judicial forums for trial / adjudication have been provided for under the FSSA and Rules thereunder - Adjudicating Officer, Food Safety Appellate Tribunal, Judicial Magistrate of the First Class / Metropolitan Magistrate, Special Court and the High Court.
Adjudicating Officer
Section 68 of the FSSA provides for the appointment of an Adjudicating Officer (not below the rank of Additional District Magistrate) by the state governments. He has powers of civil court and limited jurisdiction of criminal court too.
The Adjudicating Officer has been empowered to hold an inquiry for purpose of adjudicating the following offences - selling food not of the nature or substance or quality demanded (Sec 50), sub-standard food (Sec 51), misbranded food (Section 52), misleading advertisement (Sec 53), food containing extraneous matter (Sec 54), failure to comply with the directions of Food Safety Officer (Sec 55), unhygienic or unsanitary processing or manufacturing of food (Sec 56), food products possessing adulterant (Sec 57), contraventions for which no specific penalty is provided (Sec 58), subsequent offences (Sec 64), compensation in case injury of death of consumer (Sec 65), offences by companies (Sec 66) and penalty for contravention of provisions of this Act in case of import of articles of food to be in addition to penalties provided under any other Act (Sec 67).For holding an inquiry for the purpose of adjudication as to whether any person has violated any of the provisions of FSSA as mentioned above of which the offence is alleged to have been committed, the Adjudicating Officer is mandated in the first instance to issue a notice indicating the nature of offence alleged to have been committed and the date of hearing (along with a report of the Food Analyst) to such person giving him an opportunity to make a representation in the matter within a specific period.The Adjudicating Officer has been empowered to summon and enforce the attendance of any person acquainted with the facts and circumstances of the case to give evidence or to produce any relevant document. The state government may also appoint a presenting officer from amongst the panel of advocates of the court of local jurisdiction, in an inquiry.The Adjudicating Officer may impose appropriate penalty to violators after due consideration of the evidence produced.
Food Safety Appellate Tribunal
Section 70 of the FSSA provides for the constitution of one or more Food Safety Appellate Tribunal(s) by the state government to hear appeals from the decisions of the Adjudicating Officers. The tribunal consists of a single member designated as “Presiding Officer” mandated to have occupied the position of a District Judge and attained the age of 65 years on the date of appointment.Any person aggrieved by the decision of the Adjudicating Officer may file an appeal before the Appellate Tribunal within a period of 30 days from the date on which the copy of the order against which the appeal is filed, is received by the appellant. The provisions of Limitation Act, 1963, shall be applicable to an appeal made to the Tribunal, except otherwise provided by the FSSA.The Tribunal has vested with the same powers, which a civil court has under the Code of Civil Procedure 1908 (5 of 1908) (hereinafter referred to as “CPC”) while trying a suit, in respect of - (a) summoning and enforcing the attendance of any person and examining him on oath; (b) directing the discovery and production of documents or other electronic records; (c) receiving evidence in form of affidavits; (d) issuing commissions for the examination of witnesses or documents; (e) reviewing its decisions; (f) dismissing an application for non-appearance of the appellant, or deciding it ex-parte; (g) any other matter prescribed by the Central government.The Tribunal is not bound by the procedure laid down by the CPC but should be guided by the principles of natural justice. It can regulate its own procedure and decide on the place of its sittings. The Tribunal has vested with certain powers of criminal courts too under the FSSA.Any person aggrieved by an order of the Tribunal may file an appeal to the High Court of the state concerned. Normally this appeal is to be filed within 60 days from the date of communication of the decision or order of the Tribunal to him though the High Court can grant a further period of 60 days on reasonable reasons.While adjudging the quantum of penalty, the Adjudicating Officer or the Tribunal is mandated under Section 49 of FSSA to follow the general provisions as follows - (a) the amount of gain or unfair advantage, wherever quantifiable, made as a result of the contravention, (b) the amount of loss caused or likely to cause to any person as a result of the contravention, (c) the repetitive nature of the contravention, (d) whether the contravention is without his knowledge, and (e) any other relevant factor.
Civil Courts not empowered
The FSSA bars a Civil Court for entertaining any suit or proceeding in respect of any matter which an Adjudicating Officer or the Tribunal is empowered by or under the FSSA to determine (Section 72).
Special Courts
Section 74 of the FSSA empowers the Central government or the state government to constitute Special Courts for the trial of offences relating to "grievous injury or death of the consumer" for which punishment of imprisonment for more than three years has been prescribed. A public prosecutor and one or more Additional Public Prosecutor may be appointed for every Special Court. Special Public Prosecutor can also be appointed for any particular case or class or group of cases.Special Court may, on its own motion, or on an application made by the Public Prosecutor and, if it considers it expedient or desirable so to do, sit for any of its proceedings at any place other than its ordinary place of sitting. Any person aggrieved by an order of a Special Court may prefer an appeal to the High Court within 45 days from the date of serving of Order though the High Court can grant further period on reasonable reasons.
Summary trial
Summary Trial by a Judicial Magistrate of the First Class or by a Metropolitan Magistrate has been further provided under Section 73 for offences not triable by a Special Court according to procedure prescribed for summary trials in Sections 262 to 265 (both inclusive) of the CPC. In a summary trial, the Magistrate can pass a sentence of imprisonment up to one year only. If it appears to the Magistrate that summary trial is not desirable in a particular case because the nature of the case is such that a sentence of imprisonment of more than one year is to be imposed, or for other reasons, the Magistrate can pass an order to that effect after hearing the parties, and thereafter reexamine any witness and hear or rehear the case in the manner provided by the Code.
Compounding of offences
The FSSA under Section 69 also provides that designated officers empowered by the Commissioner of Food Safety can compound offences committed by petty manufacturers who himself manufacture and sell any article of food, retailers, hawkers, itinerant vendors, temporary stall-holders, by accepting from them a sum up to Rupees one lakh as compensation, and can discharge him if in custody. In such cases no further proceedings relating to that offence should be taken against him. However, offences for which punishment of imprisonment has been prescribed under the Act cannot be compounded.
Time limit for cognisance of offences
No court can take cognisance of an offence under the FSSA after the expiry of the period of one year from the date of commission of an offence. However, the Commissioner of Food Safety can, for reasons to be recorded in writing, approve prosecution within an extended period of up to three years.
source: fnbnews.com

Friday, December 23, 2011

Implementing FSSR in Karnataka difficult as 130 FSO posts remain vacant

Grossly under-staffed, the Karnataka food safety commissionerate is obviously finding it very difficult to enforce the Food Safety and Standards Rules, which came into effect this year.While the requirement is for 234 food safety officers (FSOs), there are a whopping 130 vacancies, and appointing new officers is not going to be a cakewalk, as the work is of a technical nature.Even if they find the right men for the job, they will have to be specially trained according to the guidelines of the revised Act, and the existing officers will of course have to be re-trained, re-oriented and re-designated (And despite that, the chances of a shortfall of FSO remain pretty high).Dr Srinivasa Gowda, joint director, Public Health Institute (a government of Karnataka undertaking), says the filling of the vacant slots depends on when the government creates posts, which is in fact a bigger hitch than even the shortage of qualified persons or the lack of training.A proposal has been submitted to the Karnataka government for the appointment of an independent cadre of FSO. The guidelines regarding the requirements have been framed as well. “We do not know when the government will revert regarding the proposal for the appointment of new FSO,” he said, adding, “It is upto the state food safety commissioner to take a call on the time-frame for the consolidation of the commissionerate.”To be an FSO, one needs to have obtained a degree in food technology, dairy technology, biotechnology, oil technology, agricultural sciences or veterinary sciences. He should have received his training in an institute affiliated to the food authority.The FSO who are currently in service are handling larger areas, thus making it difficult to enforce the provisions of the Act. Some officers lack sufficient awareness and education about the new Act, which obviously poses another problem.“Only 19 of the 30 designated officers have the required training,” said Dr Gowda, adding that the remaining 11 would have to be trained by those who have already been trained.According to the guidelines of the FSSA, which replaced the Prevention of Food Adulteration Act and came into being on August 5 this year, a food safety team has to be appointed in each state. 
source: fnbnews.com

Thursday, December 22, 2011

ശര്‍ക്കരയില്‍ മായം; സന്നിധാനത്ത് അരവണ നശിപ്പിച്ചു

ശബരിമല: മായംചേര്‍ന്ന ശര്‍ക്കരകൊണ്ട് നിര്‍മ്മിച്ച ഇരുപതിനായിരത്തോളംടിന്‍ അരവണ ഉപയോഗശൂന്യമായതിനെ തുടര്‍ന്ന് സന്നിധാനത്ത് നശിപ്പിച്ചു. മായം കണ്ടെത്തിയതിനെ തുടര്‍ന്ന് 100ടണ്‍ ശര്‍ക്കര തിരികെ കൊണ്ടുപോകാന്‍ വിതരണക്കാരോട് ദേവസ്വം ബോര്‍ഡ് അധികൃതര്‍ നിര്‍ദ്ദേശിച്ചു.കഴിഞ്ഞ തിങ്കളാഴ്ച ഉണ്ടാക്കിയ അരവണയാണ് നശിപ്പിക്കേണ്ടിവന്നത്. ടിന്നുകളുടെ അടപ്പുകള്‍ തനിയെപൊട്ടി അരവണ പുറത്തുവന്നപ്പോഴാണ് ശര്‍ക്കരയുടെ ഗുണനിലവാരത്തെപ്പറ്റി സംശയമുണ്ടായത്. അതിനിടെ, പൊട്ടാത്ത ടിന്നുകളില്‍നിന്ന് അരവണ പുറത്തെടുത്ത് വീണ്ടും ചൂടാക്കി ഉപയോഗയോഗ്യമാക്കാനുള്ള ശ്രമങ്ങളും നടക്കുന്നതായി അറിയുന്നു.പമ്പയിലെ ഫുഡ് അനലറ്റിക്കല്‍ ലബോറട്ടറിയിലാണ് കഴിഞ്ഞദിവസം ശര്‍ക്കരയുടെ സാമ്പിള്‍ പരിശോധിച്ചത്. ടെട്രാസൈന്‍, സണ്‍സെറ്റ്‌യെല്ലോ, സോഡിയം സിലിക്കേറ്റ് എന്നീ രാസപദാര്‍ത്ഥങ്ങളാണ് ശര്‍ക്കരയില്‍ കണ്ടെത്തിയത്. ടെട്രാസൈന്‍, സണ്‍സെറ്റ്‌യെല്ലോ എന്നിവ സാധാരണയായി ലഡു, ഐസ്‌ക്രീം എന്നിവയില്‍ ചേര്‍ക്കുന്നവയാണ്. മായം കണ്ടെത്തിയതിനെ തുടര്‍ന്ന് രണ്ടുലോഡ് ശര്‍ക്കര സന്നിധാനത്തേക്ക് വിട്ടിരുന്നില്ല. സാമ്പിളെടുത്തവയില്‍പെടാതെ സന്നിധാനത്തേക്കുപോയ ശര്‍ക്കരയാണ് അരവണയുണ്ടാക്കിയപ്പോള്‍ പ്രശ്‌നമായത്.മായംചേര്‍ന്ന ശര്‍ക്കര കൊണ്ടുണ്ടാക്കിയ അരവണ ടിന്നിനുള്ളില്‍ ഫെര്‍മന്‍േറഷന്‍ എന്ന ജൈവരാസപ്രക്രിയ സംഭവിക്കുകയും അതില്‍നിന്നുണ്ടാകുന്ന വാതകം നിറഞ്ഞ് മര്‍ദം കൂടിയതുമാണ് അടപ്പുകള്‍ പൊട്ടാന്‍ കാരണമായത്. ഇവയില്‍ കുറേയെണ്ണം തീയിട്ടു നശിപ്പിച്ചു. ബാക്കി പാണ്ടിത്താവളത്ത് മാലിന്യത്തിനൊപ്പം തള്ളിയിരിക്കുകയാണ്.സംഭവത്തെത്തുടര്‍ന്ന് ദേവസ്വം വിജിലന്‍സ് എസ്.പി. സി.പി.ഗോപകുമാര്‍, സന്നിധാനം എക്‌സിക്യൂട്ടീവ് ഓഫീസര്‍ എം.സതീഷ്‌കുമാര്‍ എന്നിവര്‍ ശര്‍ക്കര പരിശോധിച്ചു. സാമ്പിളുകള്‍ തിരുവനന്തപുരത്തെയും പത്തനംതിട്ടയിലെയും ലബോറട്ടറികളിലേക്ക് ബുധനാഴ്ച അയച്ചിട്ടുണ്ട്.മാര്‍ക്കറ്റ്‌ഫെഡ്, സോന ഏജന്‍സീസ് എന്നിവ എത്തിച്ച ശര്‍ക്കരയിലാണ് പ്രശ്‌നമുണ്ടായതെന്ന് ദേവസ്വം വിജിലന്‍സ് എസ്.പി. സി.പി.ഗോപകുമാര്‍ പറഞ്ഞു. കണ്ണൂരിലെ റെയ്ഡ്‌കോ, എന്‍.സി.സി.എഫ്.ഐ. എന്നീ ഏജന്‍സികള്‍വഴിയുള്ള ശര്‍ക്കര ഉപയോഗിച്ചാണ് ഇപ്പോള്‍ അരവണയുണ്ടാക്കുന്നത്. എന്നാല്‍ അരവണടിന്നുകള്‍ നശിപ്പിക്കേണ്ടിവന്നതുമൂലം സന്നിധാനത്ത് അരവണയുടെ ലഭ്യതയില്‍ കുറവൊന്നുമില്ലെന്ന് എക്‌സിക്യൂട്ടീവ് ഓഫീസര്‍ എം.സതീഷ്‌കുമാര്‍ പറഞ്ഞു. ഏഴുലക്ഷത്തോളം ടിന്‍ അരവണ ഇപ്പോള്‍ കരുതല്‍ ശേഖരമുണ്ട്. ടിന്നിന്റെ അടപ്പുപൊട്ടിനശിച്ച അരവണ പാണ്ടിത്താവളത്തിനുസമീപം മാലിന്യം നിക്ഷേപിക്കുന്നിടത്ത് തള്ളിയിരിക്കുന്നു

Hotels form panel to study new food law

Mangalore Hotel and Restaurants Association has decided to form a core committee to look into the provisions of the Food Safety and Standards Act, 2006, and the rules framed under it this year.Swarna Sundar, its vice-president, said the core committee would follow up on the matter.The core committee had 15 members of the association, which had more than 1,000 members from Dakshina Kannada and Udupi. They include hoteliers, ice cream, and soft drink manufacturers and those who run bakeries. Mangalore had 150 members and they were all hoteliers.This decision was taken at a meeting of the association to discuss the Act here on Tuesday.The association had urged the Government to give the industry the infrastructure to check adulteration of food, he said. “Even the water which we get is not clean. Although we clean the water with water purifiers, the source is not ok, so why blame us?,” he said.A food safety consultant, Ananthaprasad, earlier addressing the members of the Dakshina Kannada Hotels and Restaurants Association, said they must get ready for the implementation of the Food Safety Act. He said that awareness and education about the Act was very important. He said that big and medium restaurants, hoteliers, small “darshinis”, and bakeries should make a task force and study the Act.The meeting was held in the context of notices sent to food safety officers (earlier known as health inspectors) that they should check the licences of hotels and restaurants and charge penalties from those not maintaining safety standards as defined in the rules and regulations framed this year under Act, said Devi Prasad, Secretary, Mangalore Hotel and Restaurants' Association.Mr. Ananthaprasad said since there was no infrastructure in hotels to test the quality, putting the onus on hotels and restaurants for safety of foods was not correct. The hoteliers were not consulted on whether or not they could implement the quality standards. The hotels and restaurants did not have the infrastructure or the money to implement what has been asked of them, he said.He told the members that they must keep records such as the source of the material they used in the hotels and the name of their vendors. “Please specify quality parameters, control the supplies,” he said.

Wednesday, December 21, 2011

പുതിയ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ നിയമം നടപ്പില്‍ വരുത്തണം

കോഴിക്കോട്: പുതിയ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ നിയമം എത്രയും വേഗം നടപ്പില്‍ വരുത്തണമെന്ന് മലബാര്‍ ചേംബര്‍ ഓഫ് കൊമേഴ്‌സിന്റെ ആഭിമുഖ്യത്തില്‍ 'ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ നിയമത്തെക്കുറിച്ച് നടത്തിയ സെമിനാര്‍ ആവശ്യപ്പെട്ടു.പുതിയ നിയമം വന്നിട്ട് മൂന്നു മാസം കഴിഞ്ഞിട്ടും നടപ്പാക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞിട്ടില്ല. ഈ നിയമപ്രകാരം ലൈസന്‍സ് നല്‍കുന്നതിനും റജിസ്‌ട്രേഷന്‍ നല്‍കുന്നതിനുമ വേണ്ട സൗകര്യങ്ങള്‍ ഇപ്പോള്‍ ഇല്ല. അനുയോജ്യമായ ലാബറട്ടറി ഇല്ലാത്തതിനാല്‍ മൂന്നു മാസമായി ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കളുടെ സാമ്പിളുകള്‍ എടുക്കുന്നില്ല. പുതിയ നിയമംകൊണ്ട് ഗുണവും ദോഷവും ഉണ്ട്. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ ഓഫീസര്‍ക്ക് ഈ നിയമം വളരെയധികം അധികാരങ്ങള്‍ നല്‍കുന്നുണ്ട്. ഭക്ഷ്യസുരക്ഷ ഓഫീസര്‍ വ്യാപകമായി കൈക്കൂലി വാങ്ങാനും ഈ നിയമം വഴിവെച്ചേക്കുമെന്നും യോഗം അഭിപ്രായപ്പെട്ടു.അഡ്വ. ടി.എം. രാജശേഖരന്‍ മുഖ്യപ്രഭാഷണം നടത്തി. മലബാര്‍ ചേംബര്‍ പ്രസിഡന്റ് അഡ്വ. പി.ജി.അനൂപ്നാരായണന്‍ അധ്യക്ഷത വഹിച്ചു. എം. ഖാലിദ്, എന്‍.ഉമ്മര്‍കോയ എന്നിവര്‍ സംസാരിച്ചു.
source: mathrubhumi.com

State Food Safety Commissionerate understaffed?

BANGALORE: Short of 130 Food Safety Officers (FSOs), the State Food Safety Commissionerate is finding it difficult to enforce the Food Safety and Standards Rules, 2011. Karnataka requires 234 Food Safety Officers, but the state has managed to train only 104 officers.Speaking to Express B S Rama Prasad, State Food Safety commissioner, says the appointment of FSOs is not an easy procedure. “It is easy to say these vacancies have to be filled. But the work is technical and we need officers who are specially trained under the new Act. No ordinary training will suffice,” he explained. He added that the commissionerate needed to re-designate, retrain and re-orient existing officers. Despite that, there is still a shortage of officers. “We have forwarded our proposal to the state government for the appointment of an independent cadre. We have framed the cadre requirement rules as well,” he added. The rules specify that to be an FSO, one needs to have a degree in ‘Food Technology/Dairy, Technology/Biotechnology/Oil Technology /Agricultural Sciences or Veterinary Sciences, and must be trained by the Food Authority in a recognised institute approved for the purpose (as per the Rules).Due to the shortage, existing officers are forced to handle a vast area making it difficult to enforce the provisions of the Act. Additionally, the officers also lack sufficient awareness and education about the new Act. Dr Srinivasa Gowda, Joint Director of Public Health Institute, Government of Karnataka, said that even in the category of designated officers, some officers in the state lack training. “Out of 30 designated Ooficers, 19 have been trained. The remaining 11 will have to be trained by the ones who have already received training,” he explained.Since the Act and its rules have come into force only in August 2011, officials believe that the commissionerate will be able to consolidate itself soon. “The proposal for appointment is with the state government. We expect a reply soon,” said Gowda. Replacing the Prevention of Food Adulteration Act, The Food Safety and Standards Act (FSSA) came into force on August 5, 2011. According to these rules, a food safety team is appointed in each state.

Tuesday, December 20, 2011

Gazette notification of designated officers- Kerala























































New title for food inspectors

Hyderabad: The new Food Safety and Standards Act, 2006, has re-designated all existing full-time food inspectors in the state as Food Safety Officers. The new entrants to the post requires an MSc in chemistry or food technology.Dr Sudhakar Rao, joint food controller, Institute of Preventive Medicine, said, “We have 54 food inspectors in the state, including six inspectors from the GHMC. As per the new regulations, they have been notified as FSOs. Most of them hold an MSc degree. The new entrants too are required to possess an MSc in chemistry or food technology as the basic qualification. The responsibilities of the FSOs remain same as food inspectors, such as collecting samples inspecting eateries and food manufacturing units.”The Prevention of Food Adulteration Act 1956 has been repealed and replaced with FSS Act from this month.The Act aims to bring a paradigm shift in the method of licencing, disposal of pending cases, role of private laboratories, food labeling, introduction of uniform laws, deemed licencing for the first time and so on.

മായം ചേര്‍ത്ത അരി വ്യാപകം








source: keralakaumudi

Hitches hamper functioning of food safety officers

 Tamil nadu: Too many hitches seem to hamper the functioning of food safety officers (FSO).Delay in issue of a GO bringing them under the Department of Public Health and Family Welfare has prevented the 500-odd food safety officers from receiving their first month's salary till date.Repealing the Prevention of Food Adulteration Act, the Food Safety and Standards Act of 2006 was brought in creating the Food Safety and Standards Authority of India. Food safety officers come under the Food Safety Commissionerate.The State, which implemented the new system, brought in 385 FSOs for rural areas, 148 for urban areas, besides 30-odd in reserve.Sanitary inspectors in local bodies were designated as food safety officers.The first hitch the FSOs now faced was that they have not received their first month's salary.Enquiries revealed that tallying of pay particulars and creation of a separate code and head of account for the treasury to disburse the salary had led to the delay.Sources also clarified that the disbursement of salaries for the FSOs would take place within the next three to four working days.Going by the number of trades listed and merchants existing, Tamil Nadu is the only State to have gone in for creation of more than 500 FSO posts, so that the objective of food safety could be achieved preventing adulteration by frequent inspections. However, the FSOs initially faced a problem of not having any National Accreditation Board for Testing and Calibration of Laboratories (NABL) accredited laboratory. The FSOs need to lift food samples in the event of a suspicion of adulteration. The samples need to be sent to a laboratory.Food Safety and Standards Act stipulates that testing of food samples done only by laboratories which have the certification by the NABL.There are six laboratories in Tamil Nadu at Coimbatore, Madurai, Thanjavur, Pudukottai and two at Chennai. However, the Government notified that the samples could be tested at the existing laboratories and a GO has already been issued and one-year transition time is given enabling the utilisation of the existing laboratories.These laboratories have already commenced the process for NABL certification.Sources also pointed out that making sanitary inspectors as food safety officers and bringing them under Department of Food and Drug Control under the Public Health and Family Welfare was in contravention to the constitutional provision. Sources said that Article 243 (w) of the Constitution and XIIth schedule says that Food Safety under Public Health is the power and responsibility of the local self governments i.e., local bodies.Officials disputing the contention said that almost all the States excepting in only one local body in Gujarat, the food safety has come under the purview of the Government relieving the local bodies of that responsibility.The objective of taking away food safety from the local bodies to a separate department was to ensure undivided attention on the department.If the FSOs continued with the local bodies, the chances of they being frequently drafted for other pressing works of the local body was more, thus defeating the objective of food safety.

Experts stress on strict enforcement of food safety measures at workshop

To educate food regulators on the importance of hygienic and safe food for consumers in India, a one-day workshop on the benefits of food safety was held in Bangalore recently.The workshop, Food Safety – The Way Forward, stressed on ensuring safe and wholesome food to consumers and saw eminent scientists, regulators, and legal experts brainstorm on how to eliminate risks and prevent food-related health hazards. The workshop was jointly organised by the Nestle Nutrition Institute and State Food Authority at The Chancery Pavilion in Bangalore.“The safety aspects of food should be more of an education awareness programme and an important strategy to educate the regulators on the practical aspects of food safety,” said Dr Prathap Kumar Shetty, reader & head, department of food science and technology, Pondicherry University.“New food regulation (FSSA) emphasises heavily on the science-based approach besides the importance of educating food regulators and people on food safety,” he said.The workshop was held to benefit the food safety officers of Karnataka about the pertinence of implementing food safety measures. Food safety officers are the sole authority for registration and are the initial contact for the food business operators. They ensure necessary precautions are taken at the appropriate time and varied stages of food from the farm to the consumer.In fact, to ensure necessary safeguards for public health and prevent potential hazards, the government implemented the Food Safety and Standards Act 2006, Rules and Regulations 2011.It is the final authority to regulate the manufacture, processing, storage, distribution, sale and import of food articles through the Food Safety Authority by implementing the scientific standards. It gives adequate information to the consumer to make his own choices. The function was inaugurated by B S Rama Prasad, state food safety commissioner, Government of Karnataka.Speaking on the occasion, Dr Anandavally, FAO/WHO consultant said, “FSOs should focus on the controls implemented by the FBOs to prevent food-borne diseases and high risk foods and avail the resources available to protect public health. There is an element of risk involved with food and the risk control parameters include food from unsafe sources, inadequate cooking, improper temperature maintenance, cross contamination, contaminated equipments, poor personal hygiene, health status of food-handlers, poor quality of water, lack of pest management and TCS system.“The inspection will stress on these so that the food business operators are well informed about the controls which ensure food-borne diseases are controlled. This will better communication between the regulators and FBOs and help protect consumers and promote the trade of safe foods,'' she felt. Dr Ashok R Patil, associate professor in law & chair on consumer law & practice(ministry of consumer affairs, Government of India), stressed on Community Health as National Wealth. He added, “Food is one of the basic necessities for sustenance of life. It is no wonder to say that community health is national wealth. Public health can be improved only by raising the level of nutrition.” Stringent rules have to be in place to bring about the prohibition and consumption of intoxicating drinks and drugs which are injurious to health. The Food Safety and Standards Act, 2006, which came into force from August 5, 2011, by repealing the Prevention of Food Adulteration Act, 1954, imposes special responsibilities for manufacturers, distributors and sellers on food safety.


New Act imposes special responsibilities for manufacturers, distributors and sellers on food safety. Stringent punishments are prescribed to reduce the offences under this Act and also it helps to avoid exploitation of consumer. Enforcement authorities have got more powers to control the menace at different levels of food chain. Because of establishment of Food Safety and Standards Authority of India, Food Safety Appellate Tribunal & Special Courts and appointment of Adjudicating Officer, Public Prosecutors for speedy justice. On conviction the court may publish the offenders name, address, offences and penalties in the newspaper with the offender’s expense. The object of the new law will be successful only if enforcement machinery uses all powers given under this Act. Food inspectors are the real backbone as far as the regulation and implementation of food safety standards is concerned. They know the practical aspects while investigating food illness including food poisoning from the field perspective. Food inspectors with scientific knowledge of food-borne diseases play a vital role in the documentation of these cases and scientifically develop strategies for the prevention and control of food poisoning which happens at the community level.Food-borne disease outbreaks involving agents such as Escherichia coli, Salmonella and chemical contaminants highlight problems with food safety and increase public anxiety. Modern farming systems, food processing and marketing do not provide adequate safeguards for public health.“Factors like improper agricultural practices; poor hygiene at all stages of the food chain; lack of preventive controls in food processing; misuse of food additives in processed foods, etc., largely contribute to food-related hazards,” said Dr M N Krishnamurthy, former director, central food laboratory, CFTRI, Mysore.“Consumers expect protection from hazards occurring along the entire food chain. It is the foremost responsibility of food laws regulatory agency to enforce food laws to protect the consumer against unsafe, impure and fraudulently presented food. Among other things, this can be achieved by prohibiting the sale of food not of the nature, substance or quality demanded by the purchaser,” he added.
The function was attended by Dr Krishnamurthy; S B Dongre, director, FSSAI, New Delhi; Dr Anandavally; Ashok Patil; Dr Prathap Kumar Shetty; and Dr Srinivasa Gowda, joint director, Public Health Institute, Government of Karnataka.
source: fnbnews.com

Saturday, December 17, 2011

ഫുഡ് ബിസിനസ് ഓപ്പറേറ്റേഴ്‌സിന് ബോധവത്കരണക്ലാസ്

ഫുഡ് സേഫ്റ്റി സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ് ആക്ട് നടപ്പാക്കുന്നതിന്റെ ഭാഗമായി ബിസിനസ് ഓപ്പറേറ്റേഴ്‌സിനുളള ബോധവത്കരണ ക്ലാസുകള്‍ ജനവരി 10ന് ആരംഭിക്കും. ജില്ലയിലെ 10കേന്ദ്രങ്ങളിലാണ് പരിശീലനം.10ന് പാലക്കാട് വ്യാപാരഭവനിലും 12ന് പാലക്കാട് ചേംബര്‍ ഓഫ് കൊമേഴ്‌സിലും 17ന് മണ്ണാര്‍ക്കാട് വ്യാപാരഭവനിലും 18ന് ചെര്‍പ്പുളശ്ശേരി വ്യാപാരഭവനിലും 24ന് ഒറ്റപ്പാലം വ്യാപാരഭവനിലും 25ന് പട്ടാമ്പി ചേംബര്‍ ഓഫ് കൊമേഴ്‌സിലും 31ന് ആലത്തൂര്‍ വ്യാപാരഭവനിലും ഫിബ്രവരി രണ്ടിന് വടക്കഞ്ചേരി വ്യാപാരഭവനിലും ഏഴിന് കൊല്ലങ്കോട് വ്യാപാരഭവനിലും ഒമ്പതിന് തത്തമംഗലം വ്യാപാരഭവനിലുമാണ് ക്ലാസുകള്‍നടക്കുക. നിര്‍ദിഷ്ട ദിവസങ്ങളില്‍ ഉച്ചകഴിഞ്ഞ് മൂന്നുമുതല്‍ അഞ്ച് വരെയായിരിക്കും ക്ലാസുകള്‍.

Allow some chemistry to enter your kitchen today

MANGALORE: Worried about food adulteration? Fret not. Chemistry is here to help you identify adulterated food. You need not go to a laboratory anymore... small experiments in your kitchen will help you identify the adulterated ones.Students of St Agnes College proved that food adulteration can be checked with a little bit of chemistry in the kitchen.Sr Reshma Rodrigues and Sr Cicilia Crasta, III BSc Life Science students, of told TOI that homemakers can find out whether wheat flour contains chalk powder or honey that's bought at a high price has jaggery content in it or not, by doing simple chemical experiments. In fact, their project grabbed the attention of many students and teaching faculty at Chem Fiesta, an exhibition on Chemistry organized as part of the International Year of Chemistry by department of chemistry students of St Agnes College here on Wednesday.Sr Reshma said, "Some traders mix chalk powder with wheat flour to increase their profit. This adulteration can be identified using just few drops of carbon tetrachloride solution. Put small quantity of wheat flour into the solution and stir it for a few seconds. While wheat flour will be dissolved in the solution, chalk powder will settle down at the bottom."She said the same experiment can be repeated to know whether the pepper brought from the market is adulterated with dried papaya seeds. "Pepper will remain unchanged in the solution while papaya seeds will start bulging," she explained. The profit of traders' increases when they add crushed brick fines to a packet of chilli powder. No one will be able to notice it without doing a chemical analysis. Same tetrachloride solution experiment will work here too, she explained.Reshma and Cicilia said adulteration in ghee, honey and many other food items can also be easily found with the help of Chemistry. The quantity of ghee increases when it is adulterated by mixing boiled and crushed potato in it. "This can be identified by dropping a small quantity of such ghee into iodine solution. While potato starch content will turn into deep blue, ghee will float on the solution. Similarly, aniline hydrochloride will turn the jaggery content in adulterated honey into orange," they explained.

Friday, December 16, 2011

AIFPA hosts ‘All India Food Safety Summit — 2011

An important part of the Summit was the session on the standards for food additives,packaging and labeling.

Highlighting the achievements and hurdles in the functioning of the food processing industry in India, the All India Food Processors’ Association (AIFPA) today organized the ‘All India Food Safety Summit — 2011’ at Hotel Le Meridien. The Summit was followed by an awards function, where awards and scholarships were given to food processors, entrepreneurs and others for exemplary contributions to the development of the food processing industry.
The Government is been fully committed to food safety, which is of paramount concern for the consumer’s well-being. Innovative Food Safety Management Systems such as Good Management Practices (GMP), Good Hygienic Practices (GHP) and Hazard Analysis and Critical Control Points (HACCP) are inbuilt in the new Regulations. At the 67th Annual Conference of AIFPA, sessions were conducted covering the issues and challenges relating to licensing, registration and enforcement. Various aspects about the smooth transition of the industry from the earlier Act/Rules/Orders to the new norms were discussed. The uniformity in implementation of the Rules and Regulations in various states was discussed as an area of concern.An important part of the Summit was the session on the standards for food additives, packaging and labeling. It highlighted the way to make the Regulations more effective by harmonizing the essential elements of earlier Food Acts, certain provisions of Legal Metrology and certain standards of BIS. During the award session, the importance of the sector for inclusive growth of the country, especially in rural areas. The CEO of Food Authority, Shri V N Gore, delivered an important Key Note Address. Dr V Prakash, distinguished scientist of CSIR India & President, Nutrition Society of India, delivered a special address.Stated Mr. Piruz Khambatta, President, AIFPA and Chairman, Rasna, “After serving the cause of the industry for more than 60 years, AIFPA has been taking fresh initiatives to accelerate the industry’s growth. The Summit has been organized to addressing the missing links in the implementation of ‘The Food Safety & Standards Rules & Regulations — 2011’, which became operational recently this year.”
Mr. Khambatta also mentioned, “Development of Food Processing Industry is of prime importance for food security, controlling food inflation, and for prosperity in rural areas.” He has stressed that Central and State government bodies should work closely with industry to ensure this happens as the industry could do for rural India what IT has done for urban India. He also emphasized that India could rightly become the food factory of the world. What the sector needs for this, however, is accelerated reforms.

HC slaps fine on two IAS officers

KOCHI: The Kerala High Court on Thursday imposed a fine on two IAS officials who failed to comply with a court order regarding the transfer request of a food inspector.Justice S Sirijagan imposed the fine while considering a contempt petition filed by V N Asokan, food inspector, Thaliparamba circle, Kannur.He alleged that Kerala Medical Supplies Corporation managing director Biju Prabhakar IAS and Commissioner of Food
Safety Kerala S Raveendran IAS delayed his transfer ignoring the court order.The court directed the officers to pay `2,500 each.The court had earlier directed the officials to consider Asokan’s transfer as there was a threat to his life from merchants.On June 16, the courthad directed the authorities to consider the representation of the petitioner within two months.

Thursday, December 15, 2011

പെപ്‌സിയിലും സ്‌കെയ് ഐസ്‌ക്രീമിലും മാലിന്യം

പാലക്കാട്: പെപ്‌സിയിലും സ്‌കെയ് ഐസ്‌ക്രീമിലും മാലിന്യം കണ്ടെത്തി. പെപ്‌സിയില്‍ മാലിന്യം കണ്ടെത്തിയപ്പോള്‍ സ്‌കെയ് ഐസ്‌ക്രീമില്‍ ഈച്ചയടക്കമുള്ള ചെറുജീവികളെയാണ് കണ്ടെത്തിയത്. പെപ്‌സികോ ഇന്ത്യാ ലിമിറ്റഡിന്റെ കഞ്ചിക്കോട് പ്ലാന്റില്‍ നിന്നുത്പാദിപ്പിച്ച (ബാച്ച് നമ്പര്‍ 847) 600 മില്ലി ലിറ്ററിന്റെ 25 രൂപ വിലയുള്ള ബോട്ടിലിലാണ് മാലിന്യങ്ങള്‍ കണ്ടെത്തിയത്. 17-11-11ന് ഉത്പാദിപ്പിച്ച പാനീയത്തിന് മൂന്നുമാസത്തെ കാലാവധിയാണ് കമ്പനി വാഗ്ദാനം ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. പിരായിരി സ്വദേശി എം അബ്ദല്‍ വഹാബാണ് കഴിഞ്ഞദിവസം നഗരത്തിലെ ബേക്കറിയില്‍ നിന്ന് പാനീയം വാങ്ങിയത്. മാലിന്യങ്ങള്‍ ശ്രദ്ധയല്‍പ്പെട്ട ഉടന്‍ തന്നെ പാനീയം പരിശോധിച്ച് നടപടിയെടുക്കണമെന്നാവശ്യപ്പെട്ട് ഇദ്ദേഹം ജില്ലാ ഫുഡ് ഇന്‍സ്‌പെക്ടര്‍ക്ക് പരാതി നല്‍കി.നഗരത്തിലെ മറ്റൊരു ബേക്കറിയില്‍ നിന്ന് വാങ്ങിയ സ്‌കെയ് കമ്പനിയുടെ ഒന്നില്‍ കൂടുതല്‍ ഐസ്‌ക്രീമുകളിലാണ് ഈച്ചയെ കണ്ടെത്തിയത്. സ്വകാര്യ മോട്ടോര്‍ കമ്പനിയിലെ ജീവനക്കാരാണ് ഐസ്‌ക്രീം വാങ്ങിയത്. ഈച്ചയെ കണ്ടതിനെ തുടര്‍ന്ന് ഐസ്‌ക്രീം കമ്പനിയുടെ കസ്റ്റമര്‍ കെയറില്‍ വിളിച്ച ജീവനക്കാരന് ഇത് സാധാരണമാണെന്നായിരുന്നു ലഭിച്ച മറുപടി. എന്നാല്‍ വാങ്ങിയ 12 ഐസ്‌ക്രീമുകളില്‍ നാലെണ്ണത്തിലും ഈച്ചയടക്കമുള്ള കീടങ്ങളെ കണ്ടെത്തിയെന്ന് പറഞ്ഞപ്പോഴും പരിഹസിച്ച് ഫോണ്‍ ഡിസ്‌കണക്റ്റ് ചെയ്യുകയായിരുന്നുവെന്ന് ജീവനക്കാരന്‍ പറയുന്നു. തുടര്‍ന്ന് കമ്പനി മാനേജരെ ഫോണില്‍ ബന്ധപ്പെടുകയായിരുന്നു. നടപടിയെടുത്തില്ലെങ്കില്‍ പരാതി നല്‍കുമെന്ന് പറഞ്ഞപ്പോള്‍ ഉടനെ ആളെ അയക്കാമെന്നും സംഭവത്തെ കുറിച്ച് അന്വേഷിക്കാമെന്നും മാനേജര്‍ ഉറപ്പുനല്‍കി. കമ്പനി പ്രതിനിധികള്‍ എത്തിയില്ലെങ്കില്‍ ഐസ്‌ക്രീം മാറ്റിനല്‍കി പ്രശ്‌നം പരിഹരിക്കാനാണ് ശ്രമിച്ചതെന്നും ആക്ഷേപമുണ്ട്.

അനധികൃത കശാപ്പുശാലകള്‍ക്കെതിരെ കര്‍ശന നിയമനടപടി

നെടുമങ്ങാട്‌: ഗ്രാമപ്രദേശങ്ങളിലും മലയോര മേഖലയിലും അനധികൃത കശാപ്പുശാലകള്‍ പെരുകുന്നത്‌ തടയാന്‍ ഭക്ഷ്യസുരക്ഷാ വകുപ്പ്‌ നടപടികള്‍ ആരംഭിച്ചു. പൊതുനിരത്തുകളിലും വഴിയോരങ്ങളിലും വൃത്തിഹീനമായ അന്തരീക്ഷത്തില്‍ ശുചിത്വമില്ലാതെ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന കശാപ്പുശാലകളില്‍ മാംസാവശിഷ്‌ടങ്ങള്‍ മറവു ചെയ്യാന്‍ സംവിധാനങ്ങളില്ലെന്നു കണ്ടെത്തിയതുമാണ്‌ നടപടികള്‍ കര്‍ശനമാക്കാന്‍ തീരുമാനിച്ചതെന്ന്‌ സര്‍ക്കിള്‍ ഫുഡ്‌ ഇന്‍സ്‌പെക്‌ടര്‍ ബി. ഗോപിനാഥന്‍നായര്‍ അറിയിച്ചു.ലൈസന്‍സെടുക്കാതെ അനധികൃതമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്ന അറവുശാല നടത്തിപ്പുകാര്‍ക്ക്‌ ആറുമാസം തടവും അഞ്ച്‌ ലക്ഷം രൂപ വരെ പിഴയും ലഭിക്കാന്‍ നിയമുമുണ്ട്‌. പൊതുജനങ്ങളുടെ പരാതിയുടെ അടിസ്‌ഥാനത്തില്‍ ആവശ്യമായ നിയമ നടപടികള്‍ ആരംഭിച്ചിട്ടുണ്ട്‌. 
source: mangalam.com

Saturday, December 10, 2011

മായം കലര്‍ന്ന ചായപ്പൊടി വിറ്റതിന്‌ ശിക്ഷ

പാലക്കാട്‌: മായം കലര്‍ന്ന ചായപ്പൊടി വിറ്റതിന്‌ എലപ്പുളളി എരട്ടക്കുളം അപ്പുപിളളയൂരിലെ കെ.ശെല്‍വകുമാറിറെ ഒരു വര്‍ഷം തടവിനും 2000 രൂപ പിഴ അടയ്‌ക്കുവാനും ചിറ്റൂര്‍ ജുഡീഷ്യല്‍ ഒന്നാം ക്ലാസ്‌ മജിസ്‌ട്രേറ്റ്‌ പി.ശബരീനാഥന്‍ ശിക്ഷിച്ചു. 2005 മാര്‍ച്ച്‌ 10 ന്‌ പുതുനഗരത്ത്‌ കെ.ശെല്‍വകുമാറിനെ മോട്ടോര്‍ സൈക്കിളില്‍ ചായപ്പൊടി വില്‍ക്കുന്ന സമയത്താണ്‌ പാലക്കാട്‌ ഫുഡ്‌ ഇന്‍സ്‌പെക്‌ടര്‍ പിടിച്ചത്‌. പൊളളാച്ചി ഗണേശ്‌ ട്രേഡേഴ്‌സ് എന്ന സ്‌ഥാപനത്തില്‍ നിര്‍മ്മിച്ചതാണെങ്കിലും അത്‌ തെളിയിക്കാനുളള യാതൊരു രേഖയും പ്രതിയുടെ കൈവശമില്ലായിരുന്നു. തുടര്‍ന്ന്‌ പിടിച്ചെടുത്ത ചായപ്പൊടി കോഴിക്കോട്‌ റീജനല്‍ അനലിറ്റിക്കല്‍ ലാബിലെ പരിശോധനയില്‍ മായം ചേര്‍ത്തതാണെന്നും ഭക്ഷ്യമായം ചേര്‍ക്കല്‍ നിരോധന നിയമപ്രകാരം നിരോധിച്ച നിറങ്ങള്‍ ചേര്‍ത്തിട്ടുണ്ടെന്നും കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. മായം ചേര്‍ത്ത ചായപ്പൊടി ഉത്‌പാദിപ്പിച്ച പൊളളാച്ചിയിലുളള ഗണേശ്‌ ട്രേഡര്‍ എന്ന സ്‌ഥാപനത്തിനെതിരെ പ്രത്യേക കേസെടുക്കാനും കോടതി വിധിയായി. പാലക്കാട്‌ ഫുഡ്‌ ഇന്‍സ്‌പെക്‌ടര്‍ അന്വേഷണം നടത്തിയ കേസില്‍ പ്രോസിക്യൂഷന്‌ വേണ്ടി അസി.പബ്ലിക്‌ പ്രോസിക്യൂട്ടര്‍ പി.പ്രേംനാഥ്‌ ഹാജരായി.
source: mangalam.com

770 kg adulterated ghee seized

Ahmedabad: Flying squad of Ahmedabad Municipal Corporation (AMC) on Thursday confiscated a whopping 770 kg of adulterated ghee from Hatkeshwar area of the city. Food safety officers raided several shops and eating joints in various zones of the city which eventually claimed the haul from east zone of the city.
"A team of four was deployed in each zone of the city to inspect quality of food stuff offered in eateries of those areas. Almost 770 kg of adulterated ghee and 37 kg of vanaspati were seized from Hatkeshwar area," said Dr Suhas Kulkarni, medical officer of health, AMC. About 80 kg of butter was confiscated from Amraiwadi as well, he informed.On inspection, the adulterated ghee was found to be a mix of vanaspati, soyabean butter and water. Samples of ghee have been sent to laboratory for further scrutiny."According to the New Food Safety and Standard Act, commissioner of food and drugs at Gandhinagar will be informed about the result of the samples. He will order further legal action depending results derived. If samples are found unsafe for human consumption, its manufacturers may be imprisoned or fined. If samples are substandard, a fine may be levied," said Kulkarni.
source: daily.bhaskar.com

Thursday, December 8, 2011

Mumbai: Food safety norms tough to follow, say canteen owners

With the new Food Safety Act emphasising on self-regulation, corporate canteen owners were given food safety lessons at a seminar on food safety standards and regulations organised by Equinox Laboratories, experts in food safety, at Powai on Friday.While the canteen owners agreed that the new law was the need of the hour to ensure that hygienic practices are followed in kitchens, they were worried that it would be tough to implement. The seminar proved to them that implementing food safety would cost them less than Rs 200 and all the measures can be implemented in one month.Experts like Dr VG Chapke talked about the Food Safety Act, licensing and registration, basic kitchen hygiene, hygiene shield, best global practices for ensuring food safety and training of facility managers.The corporate and canteen owners were worried that the new Food Safety Act and Standards Act 2011, which replaced the older FDA rules, will lead to high penalties. Food safety violaters will be penalised Rs 50,000 to Rs 10 lakh. The violators too face imprisonment from six months to even life.The new law also gives more power to the consumer as it allows common citizens to pursue a case against food providers.“A food provider can face legal and financial crises and the food industry will have to take it seriously. Food providers are unaware about the provisions of the act about how to maintain hygiene in their kitchens. Through workshops such as these, we are shedding light on the gray areas,’’ said Ashwin Bhadri, head, Equinox Labs.One of the key areas highlighted in the act was that when applying for a license, the food providers will have to submit a Food Safety Management Plan.Documenting what has been done for food safety right from procurement of raw materials to storage of medical tests of the employees is an important part of the plan. 

പഴവര്‍ഗങ്ങളില്‍ വ്യാപകമായി ഓക്‌സിടോസിന്‍; വൃക്കരോഗത്തിന്‌ കാരണമെന്ന്‌ കണ്ടെത്തല്‍

കോട്ടയം : കേരളത്തിലേക്കു കൊണ്ടുവരുന്ന പഴവര്‍ഗങ്ങളില്‍ വ്യാപകമായി മാരക രാസവസ്‌തുവായ ഓക്‌സിടോസിന്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നതായി കണ്ടെത്തി.ഗാസ്‌ട്രിക്‌ അള്‍സറും കരള്‍ വൃക്കരോഗങ്ങള്‍ക്കും അമിത ശാരീരികവളര്‍ച്ചയ്‌ക്കും ഓക്‌സിടോസിന്‍ കാരണമാകുന്നുവെന്നാണ്‌ പഠനങ്ങള്‍ തെളിയിച്ചിരിക്കുന്നത്‌. തമിഴ്‌നാട്ടില്‍നിന്നെത്തുന്ന പച്ചക്കറികളിലും പഴവര്‍ഗങ്ങളിലുമാണ്‌ വിഷാംശം നിറഞ്ഞ ഓക്‌സിടോസിന്‍ ഉപയോഗിച്ചതായി കണ്ടെത്തിയത്‌. കേരളത്തിലേക്കു കയറ്റി അയയ്‌ക്കുന്ന പച്ചക്കറിയിലും പഴവര്‍ഗങ്ങളിലും കാര്‍ബൈഡ്‌ പ്രയോഗം വ്യാപകമാണ്‌. ഇതിന്‌ പുറമേയാണ്‌ ഓക്‌സിടോസിന്റെ ഉപയോഗം.ചെറുനാരങ്ങയും തക്കാളിയും പോലും പാകമാകാന്‍ കാര്‍ബൈഡാണ്‌ ഉപയോഗിക്കുന്നത്‌. തമിഴ്‌നാട്ടിലെ കമ്പം, തേനി, പൊള്ളാച്ചി, മാട്ടുപ്പെട്ടി, പൊള്ളാച്ചി, കന്യാകുമാരി എന്നിവിടങ്ങളില്‍നിന്നാണ്‌ പ്രധാനമായും പച്ചക്കറി കേരളത്തിലെത്തുന്നത്‌. ഇവിടെനിന്നു കയറ്റി അയക്കുന്ന കണ്ടെയ്‌നറുകളില്‍ കാര്‍ബൈഡ്‌ കിഴികെട്ടി ഇടുകയാണു പതിവ്‌. വിപണിയിലെത്തുമ്പോഴേയ്‌ക്കും ഇവ പഴുത്തു പാകമാവുകയും ചെയ്യും. ഉദാഹരണത്തിന്‌ ഒരു ടണ്‍ മാങ്ങ പഴുക്കാന്‍ ഒരു കിലോ കാര്‍ബൈഡ്‌ മതിയാകും. ഇവ ഒരു ദിവസംകൊണ്ടു പഴമാകുകയും ചെയ്യും. വിപണിയില്‍ കാര്‍ബൈഡ്‌ കിലോയ്‌ക്ക് 30 രൂപ മാത്രമാണു വില. സെക്ഷന്‍ 44 എ പി.എഫ്‌.എ. (പ്രിവന്‍ഷന്‍ ഓഫ്‌ ഫുഡ്‌ അഡല്‍റ്ററേഷന്‍)നിയമപ്രകാരം ഫല/പഴവര്‍ഗങ്ങള്‍ കൃത്രിമമായി പാകപ്പെടുത്താന്‍ കാര്‍ബൈഡിന്റെയും കീടനാശിനികളുടെയും ഉപയോഗം നിരോധിച്ചിട്ടുളളതാണ്‌. പിടിക്കപ്പെട്ടാല്‍ ആറുമാസം തടവും ആയിരം രൂപ പിഴയുമാണു ശിക്ഷ. എന്നാല്‍ ഇതു കണ്ടുപിടിക്കാന്‍ ഫലപ്രദമായ പരിശോധനമാര്‍ഗങ്ങളില്ല. അതിര്‍ത്തി കടന്നുവരുന്ന പച്ചക്കറി/പഴവര്‍ഗങ്ങള്‍ പരിശോധന നടത്തി ഗുണനിലവാരം ഉറപ്പുവരുത്താന്‍ സര്‍ക്കാര്‍ തയാറായിട്ടുമില്ല. കൃത്രിമമായി പാകപ്പെടുത്തിയെടുക്കുന്ന ഫല/പഴവര്‍ഗങ്ങള്‍ ശരീരത്തിലെ നാഡീവ്യവസ്‌ഥകളെ ദോഷകരമായി ബാധിക്കുകയും തലച്ചോറിലെ ഓക്‌സിജന്റെ അളവില്‍ കുറവുണ്ടാകുകയും ചെയ്യുമെന്ന്‌ ശാസ്‌ത്രീയമായി തെളിയിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്‌. കാന്‍സറിനു വരെ കാരണമായി തീരുന്നവയാണ്‌ ഈ വാതകങ്ങള്‍. 
source: mangalam

Wednesday, December 7, 2011

Enjoy your street food with a dose of hygiene

SHIMOGA: Gone are the days when public used to have their junk food and other eatables from street vendors parked in unhygienic places. Things have certainly changed, thanks to the administration, which has provided a well-planned spot for vendors to run their business at a new food court in Shimoga.
City Municipal Council was quick in grabbing the idea put forth by Shimoga deputy commissioner V Ponnuraj . There were a few vacant conservancy spaces in the city which were lying unused.Food vendors used to create nuisance every evening from 6pm to 11pm when their sale was at the peak. They used to dispose of waste near Gandhi Park, which is surrounded by many colleges. The demand by students to remove street vendors was getting louder.When the idea of utilizing conservancies was furnished, CMC converted the space into a concrete-covered area and spent Rs 3.5 lakh to build a well planned food court, first of its kind in the state.It provides space for 28 vegetarian vendors to run their business. The new space is fully covered, airy, well lit and clean.Many customers have thanked the administration for fulfilling their demand. CMC is building a separate space nearby for vendors selling non-vegetarian items.Parmesha, a vendor, said "More and more people are visiting the food court. Business is picking up really well and we are happy about it."City commissioner P G Ramesh said this new initiative has helped CMC move further towards their aim of keeping Shimoga clean.

പുതിയ നിയമങ്ങള്‍ വ്യാപാരികളെ വെള്ളം കുടിപ്പിക്കുമോ?

ചെറുകിട വ്യാപാര മേഖലയില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ കൊണ്ടു വന്നതും കരട് രൂപമായതുമായ പുതിയ നിയമങ്ങള്‍ വ്യാപാരികള്‍ക്ക് വിനയാകുമോ? വ്യാപാരികള്‍ക്കിടയില്‍ ഇതു സംബന്ധിച്ച് ഭിന്നാഭിപ്രായം നിലനില്‍ക്കെ തന്നെ നിയമങ്ങള്‍ ചെറുകിടക്കാര്‍ക്ക് എതിരാണെന്ന ഉറച്ച നിലപാടിലാണ് വ്യാപാരി സംഘടനകള്‍. ഫുഡ് സേഫ്റ്റി ആന്‍ഡ് സ്റ്റാന്‍ഡേര്‍ഡ്‌സ് നിയമം, പുതിയ ബില്‍ഡിംഗ് ലീസ് ആന്‍ഡ് റെന്റ് കണ്‍ട്രോള്‍ നിയമം, എല്ലാ കച്ചവടക്കാര്‍ക്കും ഗുഡ്‌സ് ആന്‍ഡ് സര്‍വീസസ് ടാക്‌സ്(ജി.എസ്.റ്റി) ഏര്‍പ്പെടുത്താനുള്ള തീരുമാനം, കെട്ടിട നികുതി വര്‍ധിപ്പിക്കാനുള്ള തീരുമാനം, ലൈസന്‍സ് ഫീസ് കൂട്ടിയ നടപടി, 500 ചതുരശ്ര അടിയില്‍ കുറഞ്ഞ കടകള്‍ക്ക് ലൈസന്‍സ് നല്‍കരുതെന്ന നിര്‍ദേശം തുടങ്ങിയ നിയമങ്ങളാണ് വ്യാപാരികളുടെ പ്രതിഷേധത്തിന് കാരണമായത്.
സര്‍ക്കാര്‍ കൊണ്ടു വന്ന ഫുഡ് സേഫ്റ്റി നിയമമാണ് സംഘടനകളുടെ വലിയ എതിര്‍പ്പിന് കാരണമാകുന്നത്. ഭക്ഷ്യോല്‍പ്പാദകര്‍ക്കും വ്യാപാരികള്‍ക്കും രജിസ്‌ട്രേഷന്‍ നിര്‍ബന്ധമാക്കുകയും ഗുണനിലവാരമില്ലാത്തതും മായം കലര്‍ന്നതുമായ ഭക്ഷ്യ വസ്തുക്കള്‍ വിറ്റാല്‍ ലക്ഷക്കണക്കിന് രൂപ പിഴയും തടവും ശിക്ഷ ലഭിക്കുന്നതാണ് പുതിയ നിയമം.
ഫുഡ് സേഫ്റ്റി നിയമം
ഫുഡ് സേഫ്റ്റി നിയമം കേരളത്തിന് അനുയോജ്യമല്ലെന്നാണ് വ്യാപാരി വ്യവസായി ഏകോപന സമിതി സംസ്ഥാന ജനറല്‍ സെക്രട്ടറി ഡോ. എം ജയപ്രകാശിന്റെ വിലയിരുത്തല്‍. ഈ നിയമം മൂലം സര്‍ബത്ത് ഉണ്ടാക്കി വില്‍ക്കുന്നതിനു പോലും ചെറുകിട വ്യാപാരികള്‍ക്ക് നിയന്ത്രണം വരും. വന്‍കിടക്കാര്‍ക്കു മാത്രമേ ഇതു സാധ്യമാകൂ എന്ന നില വരുമ്പോള്‍ വിലയും കൂടും. ചെറിയ പിഴവുകള്‍ക്കു പോലും ലക്ഷങ്ങള്‍ പിഴയായി ഈടാക്കുന്നത് ചെറുകിടക്കാര്‍ക്ക് താങ്ങാന്‍ ആവില്ല- ജയപ്രകാശ് പറഞ്ഞു. സാധാരണക്കാര്‍ക്ക് നടപ്പാക്കാനാകാത്ത നിര്‍ദേശങ്ങളാണ് നിയമത്തില്‍ ഉള്ളതെന്ന് വ്യാപാരി വ്യവസായി ഏകോപന സമിതി സംസ്ഥാന വൈസ് പ്രസിഡന്റ് പെരിങ്ങമല രാമചന്ദ്രന്‍ പറയുന്നു. ലൈസന്‍സ് ഇല്ലാതെ കച്ചവടം നടത്തിയാല്‍ അഞ്ച് ലക്ഷം രൂപയാണ് പിഴ ഈടാക്കുകയെന്നത് ന്യായമല്ല- രാമചന്ദ്രന്‍ പറഞ്ഞു. അതേസമയം നിയമം ഭക്ഷ്യസംസ്‌കരണ മേഖലയില്‍ ഗുണനിലവാരം ഉറപ്പുവരുത്താന്‍ സഹായിക്കുമെന്ന് തിരുവനന്തപുരത്തെ ഏഷ്യന്‍ ഹോം പ്രൊഡക്റ്റ്‌സ് പ്രൈവറ്റ് ലിമിറ്റഡ് മാനേജിംഗ് ഡയറക്റ്റര്‍ ഡോ. എന്‍. ആര്‍. പിള്ള അഭിപ്രായപ്പെട്ടു.
യാതൊരു നിയന്ത്രണങ്ങളുമില്ലാതെ ഭക്ഷ്യോല്‍പ്പന്നങ്ങള്‍ വിപണിയില്‍ ഇറക്കുന്നവരെ നിയന്ത്രിക്കുന്നതോടൊപ്പം ഉല്‍പ്പന്നങ്ങളുടെ സുരക്ഷയും ഗുണവും വര്‍ധിപ്പിക്കുകയും ചെയ്യും. 

Tuesday, December 6, 2011

Food safety workshop for canteens focusses on hygiene, self-regulation

A food safety workshop for corporate canteens was organised by Equinox Laboratories at Hotel Renaissance, Mumbai, on Friday. The dominant topics at the event were hygiene – both at the personal level and at the workspace – and self-regulation.What prompted a panel discussion on these key issues was the recent spate of food poisoning cases that was witnessed at a premier educational institution in the city, which was the subject of considerable media attention.In his welcome address, Debjeet Banerjee, branch manager, Equinox Laboratories, touched upon how India was perceived by foreigners, highlighting both sides of the coin instead of speaking only on the positive aspects.The inaugural speech was supposed to be delivered by Mahesh Zagade, commissioner, Food and Drug Administration for the state of Maharashtra, but he could not make it to the event.Dr V G Chapke, the seniormost speaker and a key member of Team Equinox, spoke about the Food Safety & Standards Act, which came into being on August 5, 2011, and reminded those who were in the food business that they would have to complete their licensing or registration by the same date the next year.His session, which was beginning to turn into an interactive session because of the legal nature of the content, basically focussed on four sub-topics – enforcement, penalties, licensing and registration and corporate responsibility in relation to food safety.The post-tea session saw the hotelier take the dais. Vineet Manocha, a known name in planning menus and other aspects of the actual process of food production in the hospitality industry, was the speaker.Manocha spoke at length on a topic that everyone was aware of but few actually follow –basic kitchen hygiene. An interesting point he kept raising, “The kitchen should not be visually appealing but also clean from the point of view of sanitation.”Ashwin Bhadri, director, Equinox Labs, whose age belies his professional title, was the next speaker. Like Banerjee, he also conducted two sessions.
His first session revolved around the food safety management system (FSMS), hygiene management for corporate canteens (which was quite an eye-opener) and basic cost-effective steps in hygiene, which are mandatory for food-handlers to adhere to.His second session focussed on the training of facility managers for ensuring food safety. This involved the selection of the right vendor, ensuring good hygiene practices at the vendor’s kitchen and ensuring good hygiene practices at corporate hygiene, which, as he pointed out, was pretty tough.Banerjee spoke on either side of the lunch break. The highlights of his pre-lunch session were the challenges faced by all those who were trying to ensure food safety. The award presented to those who comply with every food safety norm is called the Hygiene Shield.Post-lunch, he touched upon the best global practices to ensure food safety in corporate canteens before proceeding to present several case studies to highlight the points he was making.After a short break for tea, the floor was thrown open to those who wished to ask the industry professionals questions on the topics covered. This round-table interactive session revolved around ensuring hygiene and food safety.To sum it up, whether a food vendor provides a dustbin outside his joint or avoids using a sheet of newspaper to wrap his food, there is just one universal truth in the business of food: hygiene is the new buzzword. 
source: fnbnews.com